Archive for August, 2011

Beer number 7000

Posted: August 19, 2011 in Beer tasting
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That’s right: I have just reached a new milestone with my 7’000th beer sampled very recently. I know it may sounds weird to some of you, but, yes, I do count every different beer I drink. This is just part of my beerhunting passion.

It’s not that I’m the kind of “my-list-is-bigger-than-yours” guy (there are a lot of people much faster than me in this sport), but having a lot to show is definitely part of any collecting hobby. Even if you, like me, don’t collect something physical. And even more if this hobby has turned to an obsession…  Am I obsessed with beer sampling ? Well, I suppose I am, but I can live with this fact without problems, so what ?

Beer hunting has never been so easy, so exciting but, in a way, also so frustrating that since the last decade.

It’s definitely easy. The beer revolution, started in the seventies, has now hit many countries, including Switzerland. The number of breweries and beers is exploding and I’m lucky enough to live in the country with the highest density of breweries per capita (see also “Number of Breweries Worldwide“). With the internet you can find today every beer shops, breweries and bars you could never dream about. Somebody who would decide to start today could find more than one thousand beers without going out of Switzerland. A blatant contrast with the situation I lived in the beginning when finding 100 different beers was a real challenge.

Exciting it is, of course ! The variety and quality of the beers as well as the creativity of the brewers are light-years higher than what they were before.

And frustrating it can be, particularly when you realize that there are some great beers out there that you will never be able to taste. The number of them is just too high now to get them all. I can remember days and even weeks in the nineties, during them I was just unable to find a new beer. Nowadays, my cellar is constantly containing between 80 and 150 new beers, waiting patiently to be sampled.

Here is a chart showing my number of beers sampled during the last 24 years and clearly demonstrating the impact of the better availability and higher number of beers on my sampling rate:

And the curve from the last 3 years could be even more vertical if I were only able to drink faster 😉
By the way, my choice for number 7000 went to Cigar City Sea Bass: a complex sour ale, a great beer from a great brewery.

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Ursprünglich plante der Chefbrauer Gerry Farrell mit seiner brandneuen Brauerei Sudwerk in Pfäffikon, eine jährliche Produktion von 500 Hektoliter zu erreichen. So einfach zu schaffen, sollte dies, mit dem durch die beiden Giganten Heineken und Carlsberg geschlossenen Markt, wohl nicht sein.

Kaum wurde aber die erste Flasche abgefüllt (Ende März 2011), kam Mitte Mai eine erfreuliche, allerdings ziemlich erstaunliche Nachricht: Sudwerk erhielt von Coop einen Auftrag über jährlich 180’000 Flaschen ! Die Biere sollen in sämtlichen Filialen in der Deutschschweiz und bei den grösseren Filialen in der Westschweiz verkauft werden. Mittlerweile wurde die Bestellung sogar auf 240’000 Flaschen erhöht !

Wie das ermöglicht wurde, weiss ich nicht; da müsste man Gerry Farrell direkt fragen. Tatsache ist, dass Sudwerk als erste Schweizer Mikrobrauerei es geschafft hat, wo bis jetzt andere, wie zum Beispiel Turbinenbräu, Unser Bier, Aare Bier und BFM, gescheitert sind, nämlich eine schweizweite Distribution ihres Produktes. Und nein! Striker Beer (das “nur” in der Deutschschweiz erhältlich ist) ist keine Mikrobrauerei: die Biere werden bei Falken gebraut.

Fairerweise darf ich aber die Graubündner von Biervision Monstein nicht vergessen: zwei Biere von dieser Mikrobrauerei, die jährlich 2’500 Hektoliter produziert, sind in über 300 Coop erhältlich. Das bringt uns auf dem zweiten wichtigen Punkt: dem Produkt selber.

Vor Sudwerk wurden schweizweit nur die üblichen, meist verkauften Biertypen vertrieben: Lager Hell, Weizen, Märzen, Pils (mit ein bisschen Phantasiekraft…) und … das wär’s langsam ! Es stimmt wohl, dass die zwei Biere von Biervision Monstein in dieser Liste nicht passen. Aber bitte: sowohl das Mungga, ein sogenanntes Kölsch, das man nie an einen Kölner auschenken darf, wie auch das monotone und atypische Stein+Bock haben etwas gemeinsam: die Qualität wurde ausserhalb der Flaschen vergessen.

Was bei Sudwerk also neu ist, ist das Qualität und ungewöhnliche Biertypen zusammenkommen. Und das Ganze wird in der Schweiz gebraut und weit vertrieben.

Das Western Rider, ein American Pale Ale, hat mir wirklich gefallen. Es ist sehr schön zwischen seinen Hopfen- und Malzcharakteristiken ausgewogen, was zu einem charaktervollen und sehr trinkbaren Bier führt. Das Gold Miner ist ein gut gehopftes Golden Ale, das als einzige Schwäche Spuren von Diacetyl zeigt. Das dritte Bier, das bald erhältlich sein sollte, Pioneer Porter, konnte ich noch nicht verkosten. Natürlich ist es nicht “das erste Porter-Bier der Schweiz” wie es regio.ch unwissend berichtet, es ist aber klar das erste Porter, das in der ganzen Schweiz verfügbar ist.

Der Werbespruch von Sudwerk lautet “Schweizerbier mal anders“. Schön und gut. Man muss aber präzisieren, dass das Schweizerbier seit mehreren Jahren “anders” als Lager Hell sein kann. Das haben uns, lange vor Sudwerk, Brauerein wie BFM, Sierrvoise, G48, Haldemann, Brasserie Artisanale de Fribourg, Officina della Birra, Altes Tramdepot, Rappi Bier Factory, Öufi, Faiseurs de Bière, Käppelijoch Bier, Brasserie Artisanale du Dérochet, Trois Dames, Strättligen Bier, BeSte, Degenbier, Sevibräu, Luterbächlihof, l’Enclave, UG-Bräu, Bières de Neuch, Brauerei.sh, UHB, Bief, Schwarzbuebe Bier, unter anderem, bewiesen. Obwohl alle diese Brauereien zusammen kaum 1% des in der Schweiz getrunkenen Biers produzieren, haben sie alle, und gewisse seit 15 Jahren, zu der Erziehung den Schweizer Biertrinkern und der Erneuerung der Schweizer Bierkultur beigetragen. Damit einmal, vielleicht, solche Biersorten nicht mehr als “anders” bezeichnet werden.

Was jetzt ? Interessant wird sicher die Reaktion der Konsumenten sein. Diese scheint jetzt extrem positiv zu sein, man muss aber minimum ein Jahr abwarten, bis Schlüsse gezogen werden können. Ein Erfolg wurde sicher Coop motivieren, weitere “ungewöhnliche” Schweizer Biere im Sortiment zu nehmen. Das könnte eine Chance für einige der oben erwähnten Brauereien sein.

Noch was: Sudwerk muss vorsichtig agieren und mittelfristig nach anderen wichtigen Vertriebskanälen forschen. Eine zu hohe Abhängigkeit an einen Vertreiber ist nicht gesund. Und dies nicht nur wegen einem allfälligen Preisdruck.

Avec chaque été revient la preuve que je ne suis pas un buveur de bière ordinaire.

Alors que chaque grande brasserie prie avec ferveur pour que la chaleur de l’été (et donc la soif des consommateurs) soit la plus grande possible, moi, de mon côté, je préfère une température plus clémente, car franchement, les grandes chaleurs me coupent mes envies de dégustation ! Oui, vraiment: j’ai beaucoup de peine à associer “soif” avec “bière”, pas vous ? Tout ceci me fait penser aux remarques récurrentes de quelques abrutis ignorants (et néanmoins amis) qui me font part à chaque fois de leur étonnement qu’on puisse boire de la bière en hiver… Bref.

Or donc, le mois qui vient de s’écouler ayant été particulièrement, comment dire … automnal, j’ai pu maintenir sans me forcer un rythme de croisière respectable. Même mes traditionnelles vacances à l’étranger (qui ont souvent lieu dans un pays avec une culture “bière” proche du zéro …) n’ont eu qu’une faible influence et ce sont donc 60 nouvelles bières qui ont fait connaissance avec mes papilles gustatives.

Parmi les pays représentés, c’est cette fois-ci l’Allemagne qui, avec 22 bières, a dominé le débat au niveau du nombre suivi par la Suisse avec 12 et le Danemark avec 7.

Au chapitre “déceptions”, c’est la fortement sucrée Efes Pilsen Limon de la brasserie turque Anadolu Efes qui l’emporte devant la Wäldches Kirsch+Bier produite par la brasserie bavaroise de Will-Schederndorf. Les bières aux fruits ne trouvent pas toujours grâce à mes yeux. Et surtout pas quand elles ressemblent à des sodas. Mais la vrai déception du mois (car on ne peut être vraiment déçu que lorsqu’on attend quelque chose de bien), c’est la Krona de nos voisins Liechtensteiner Brauhaus. Cette bière est diffusée depuis très peu de temps à travers les Coop de notre pays en cannettes de 5 dl. Cette brasserie, bien que ne se distinguant pas par sa grande créativité, est capable de mieux, beaucoup mieux que ce liquide jaunâtre et aqueux, simple copie d’une bière industrielle déjà par trop omniprésente. A noter également la douteuse Tardiv Tradition de la toute nouvelle brasserie d’Anzère, Tardiv. Comme quoi brasserie artisanale ne rime pas forcément avec bière géniale …

Mais de manière générale, les bières que j’ai pu goûtées lors du mois qui vient de s’écouler, ont été de bonne facture. Avant de parler des 3 meilleures, j’aimerais citer rapidement en revue quelques-unes de ces merveilles:


3 bières sont parvenues à se hisser au-dessus du lot et le moins qu’on puisse dire, c’est qu’il s’agit d’un podium bien noir !  Tout d’abord la Yin (soeur jumelle de la Yang), une Stout Impériale de la brasserie danoise Evil Twin, brassée en fait chez les détonants écossais de Brewdog. En effet, les Danois sont de grands spécialistes du “client brewing” (un brasseur n’ayant aucune unité de production et qui brasse ses bières chez d’autres brasseurs) et Evil Twin, par exemple, va brasser chez pas moins de 5 confrères de 4 pays différents: Brewdog, Amager, De Molen, Fanø et Lervig.

 En deuxième position, on trouve la Drei von Dänen des Danois d’Amager, cités juste avant. Cette bière, un Porter Baltique titrant à 9.5% présente des notes de moka, vanille et de noix, le tout associé à une solide amertume.

Le vainqueur du mois est une bière à mi-chemin entre un Porter Baltique et une Stout Imperial: il s’agit de la Tsarina Esra de la fameuse brasserie néerlandaise De Molen, un invité récurrent du haut de mes classements. Cette bière qui titre à 11% est extrêmement complexe avec des arôme de chocolat noir, de prune et de réglisse, une longue et solide amertume ainsi qu’une forte note épicée. Donc pas forcément le genre de truc à boire en plein soleil par 35 degrés à l’ombre …

Ahhh, j’oubliais: ces 3 bières sont disponibles chez Erzbierschof bien sûr !