Posts Tagged ‘Brasserie Artisanale de Fribourg’

I like … what do I say ? I love ranking lists ! It’s like this, I am definitely more a scientist than a poet… That is why I would like to present you periodically my personal top tens of Swiss beers in different beer styles.

First of all, I must state something precisely: I do not judge beers to style. This is what is mostly done at homebrew or some other beer competitions. I do prefer and use an hedonic scale: how much does a beer please my senses is the most important to me. For example, even if I am usually more pleased by IPA than by Pilsner, I will favor an extravagant, original, well-made and challenging “not-true-to style” example from the latter over a true to style yet boring sample of the former every time.

This being said, a style classification is something important for the consumers, as it allows them, generally, to know what they can expect from a beer. But be careful: beer styles are moving targets and there is always plenty of room for interpretation, so you must be prepare to see sometimes wide differences in the same style. And be also cautious, talking about beer styles is like talking about religions: it can become very emotional …

So let’s take a closer look to today’s style. Well, I should say “styles” as I decided to put two of them together, namely Stout and Porter. There are two reasons for this: firstly, both styles share a lot of similitudes and can be considered as close relatives and secondly (in fact the main reason), I have only tasted 17 Porters from my country and at least 5 of them are now retired, so building a top ten out of 12 beers would be pretty ridiculous.

Porter has its origin in London at the beginning of the 18th century. It is the father of the later famous Stout. Porters are top fermented beers, dark brown to black in color and showing a roasted malty aroma. Cocoa and coffee are typical and they often present a hint of acidity. Baltic Porters, which appeared about 200 years later in the region between Denmark and the north-west of Russia, are bottom fermented, sweeter and stronger in alcohol (usually between 7.5% and 9.5%).

Also originated from England, Stout beers are top fermented, black in color and shows a roasted coffee-like profile with often notes of licorice and chocolate. Stout can be declined in subclasses: Dry Stouts (popular example: Guinness), Sweet Stouts (like Milk Stout and Oatmeal Stout) and Imperial Stouts, my personal favorite beer style, stronger (8 to 12% or even more), thicker and frequently more flavorful versions of basic Stouts.

The Old Cat, from the Brasserie Artisanale de Fribourg, has very certainly been the first Stout of the modern era brewed and commercialized in Switzerland (developed back in 1995 and sold since 1999). Then came the first Porter with the Sido’s Porter from les Faiseurs de Bière in 2000. Both beers are still produced but, although being very good, they do not appear in my top ten. Not long after came Stouts and Porters from other microbreweries: Haldemann, BFM, the legendary and now closed Bäre-Bräu, Altes Tramdepot and la Sierrvoise.

Stouts and Porters are absent of the big and middle-sized breweries’ portfolios. Decades of blond lager beers have led Swiss consumers away from dark beers and the biggest brewers are not ready to take some commercial risks and give them more visibility. So apart from Locher and his Calvinus Noire and Balik Beer (nota bene produced for two client brewers), you have to search by much more smaller breweries if you want to find something: BFM, Murailles, Sudwerk, Birrificio Ticinese, Altes Tramdepot and Öufi (by the last two though, not on regular basis).

Now it’s time to take a closer look to my personal ranking (please note that I have only considered beers which are still available!):

name brewery alc. comments
9th Black Cat Porter UHB  black chocolate and coffee are well present in this beautiful Porter
Arabica Degen 4.8% Swiss beer of the year 2009 in the category top-fermented, this is a beautiful Stout where the notes of coffee dominate
Äs Fyschter’s Mein Emmental 4.7%  a very roasted, fairly hoppy and much pleasant Dry Stout
Cévès Bâme Noire Bief 5.5%  don’t believe the brewers when they say this beer is lighter and less thick than Guinness … but better it is, that’s sure!
7th Weggess Stout Brauerei.sh 5%  a tasty Dry Stout showing notes of vanilla and walnuts
Bad Attitude Two Penny Birrificio Ticinese 8.15%  a very nice Porter brewed with American hops (Chinook, Amarillo and Willamette)
6th Pacific Pioneer Sudwerk 6%  unfortunately still a limited edition and not (yet?) available in the Coop supermarkets, this well-made, complex and dangerously drinkable Porter is for me the best of its kind
3rd Irish Stout Reinecke Bräu 6.1%  a pleasant, very drinkable and nicely complex Stout
Black Dream UG Bräu 5.1%  a tasty Irish Stout which makes Guinness look pretty ridiculous
la Noiraude Imperial Stout l’Enclave 7.5%  a complex full-bodied Imperial Stout
2nd Big Blackbier Rappi Bier Factory 8%  a seasonal Imperial Stout fermented four times: 2 tank fermentations, a barrel fermentation and a final bottle fermentation
1st Cuvée Alex le Rouge BFM 10.276%  brewed with Sarawak pepper (a pepper produced in the Malaysian portion of Borneo)

Cheers !

Advertisements

Parmi les 76 bières dégustées lors du mois qui vient de s’écouler, la Suisse a repris la main, si ce n’est au niveau du podium, du moins au nombre de bières par pays. Ce sont en effet 29 nouvelles bières made in Switzerland qui sont tombées dans mon escarcelle. Et parmi celles-ci, comme à l’accoutumée, du très bon, du bon et du … un petit peu de moins bon.

Voyons ceci de plus près et dans le désordre:
Tout d’abord, j’ai découvert pas moins de 4 nouvelles brasseries le mois dernier.

  • Hasebärgbraui (Udligenswil, canton de Lucerne), chez qui j’ai commandé 3 bières via la page internet, présente des produits correctement faits, mais qui sont toutefois fort difficiles à identifier et à placer dans un style. Je ne suis certes pas un taliban des styles de bières (mes ratings tiennent très peu compte du fait qu’une bière corresponde à un style ou pas), mais il est quand même pas mal de savoir où l’on va.
  • La toute nouvelle brasserie fribourgeoise (non, ils n’ont pas repris les locaux de Cardinal …): la Brasserie du Chauve. Le brasseur, qui doit maintenant définitivement oublier l’option des implants capillaires, a vécu plusieurs années en Nouvelle-Zélande, d’où il est revenu avec un amour pour le houblon et les ales anglo-saxonnes. De bonnes bières (stout et black IPA entre autres) à essayer absolument. A noter que la ville de Fribourg à maintenant 3 brasseries présentant une belle complémentarité: les “anciens” de la BAF (brasserie artisanale de Fribourg), la Freiburger Biermanufaktur (très orientée Reinheitsgebot) et maintenant donc la Brasserie du Chauve.
  • Ce sont carrément 6 bières qu’offrent les Bernois de Mein Emmental (Konolfigen). Ici aussi, les styles ne sont pas forcément facile à cerner, mais en fait c’est plutôt un compliment quand on parle d’une brasserie suisse-allemande ;-). Du bon et du moins bon, mais l’enthousiasme et le potentiel sont là (et pas seulement à cause de leur excellente page internet). Ne manquez pas la Äs Fyschter’s, une stout fort bien faite.
  • Puis finalement (et enfin, car ça faisait un moment que je cherchais leurs bières), Storm&Anchor de Winterthur. Cette brasserie, qui n’est, il faut le préciser, pas (encore) commerciale et donc pas enregistrée à l’Administration Fédérale des Douanes, offrent des bières de types anglo-américains. Celles-ci ont un fort potentiel mais sont, pour certaines d’entre-elles en tous cas,  présentées trop jeunes. La Kodiak, un barley wine titrant à 11%, m’a fait forte impression.

A noter ensuite 4 nouvelles excellentes bières de Gutknecht’s Hammer-Bier, une brasserie qui évolue certes dans la zone d’attraction gravitationnelle du trou noir des styles germaniques, mais alors à un haut niveau ! Mention spéciale ici à leur Märzen-Bier.

De l’autre côté de l’espace-temps, on trouve la nouvelle plaisanterie de Feldschlösschen, l’Amber, mûrie sur bois de chêne. Oui, oui: sur bois de chêne. Vous ne pensiez tout de même pas qu’ils allaient employer des fûts, non ?

Retournons encore une fois la table pour finir par 3 superbes bières suisses:

Quittons maintenant la Suisse. Au chapitre flop du mois, c’est sans contestation possible la brasserie espagnole Masia Agullons qui l’emporte. Sa Pura Pale montrait des notes évidentes de DMS et sa Dalmoru était asphyxiée sous une tonne de coriandre. Fort décevant, considérant surtout la bonne, voire très bonne tenue de route des autres bières de cette brasserie, notamment la Setembre.

Avant de m’attaquer au podium du mois, j’aimerais encore citer 2 excellentes bières (afin que vous ne les manquiez pas lors de votre prochain passage au bar Erzbierschof ;-)): la Tres Blueberry Stout des américains de Dark Horse et la Bitch Please des as du marketing écossais Brewdog (brassée en collaboration avec la fabuleuse brasserie de l’Indiana, Three Floyds).

Or donc, le podium. La 3ème place revient à une bière relativement classique et qui m’a échappé pendant fort longtemps: la Kriek Mariage Parfait de la brasserie Boon. Peu de choses à en dire, si ce n’est qu’il s’agit d’un excellent lambic, comme la plupart des bières qu’ils brassent. La 2ème place revient à la Sea Bass de la fantastique brasserie Cigar City. Une sour ale complexe qui a également été ma 7000 ème bière dégustée (voir aussi ici).

C’est une bière italienne qui s’impose ce mois-ci et elle provient d’une brasserie qui m’était inconnue jusqu’alors: la LoverBeer BeerBera. Le brasseur, Valter Loverier, brasseur amateur de longue date, à récemment franchi le pas du professionnalisme. Ce brasseur jouit d’une très grande réputation parmi ses pairs et je comprends parfaitement pourquoi après avoir goûté quelques-unes de ses créations. La bière en question mériterait une rubrique à elle seule. Il s’agit d’une sorte d’hybridation issue d’un croisement entre le monde de la bière et celui du vin: en effet, aucune levure à bière n’est utilisée et la fermentation s’effectue, lentement, à partir de levures sauvages contenues dans du moût de barbera qui est rajouté à la bière de départ. Le tout est complété d’une maturation en fûts de chêne (non, on n’est pas chez Feldschlösschen ici …). Le résultat est tout simplement superbe !

Ursprünglich plante der Chefbrauer Gerry Farrell mit seiner brandneuen Brauerei Sudwerk in Pfäffikon, eine jährliche Produktion von 500 Hektoliter zu erreichen. So einfach zu schaffen, sollte dies, mit dem durch die beiden Giganten Heineken und Carlsberg geschlossenen Markt, wohl nicht sein.

Kaum wurde aber die erste Flasche abgefüllt (Ende März 2011), kam Mitte Mai eine erfreuliche, allerdings ziemlich erstaunliche Nachricht: Sudwerk erhielt von Coop einen Auftrag über jährlich 180’000 Flaschen ! Die Biere sollen in sämtlichen Filialen in der Deutschschweiz und bei den grösseren Filialen in der Westschweiz verkauft werden. Mittlerweile wurde die Bestellung sogar auf 240’000 Flaschen erhöht !

Wie das ermöglicht wurde, weiss ich nicht; da müsste man Gerry Farrell direkt fragen. Tatsache ist, dass Sudwerk als erste Schweizer Mikrobrauerei es geschafft hat, wo bis jetzt andere, wie zum Beispiel Turbinenbräu, Unser Bier, Aare Bier und BFM, gescheitert sind, nämlich eine schweizweite Distribution ihres Produktes. Und nein! Striker Beer (das “nur” in der Deutschschweiz erhältlich ist) ist keine Mikrobrauerei: die Biere werden bei Falken gebraut.

Fairerweise darf ich aber die Graubündner von Biervision Monstein nicht vergessen: zwei Biere von dieser Mikrobrauerei, die jährlich 2’500 Hektoliter produziert, sind in über 300 Coop erhältlich. Das bringt uns auf dem zweiten wichtigen Punkt: dem Produkt selber.

Vor Sudwerk wurden schweizweit nur die üblichen, meist verkauften Biertypen vertrieben: Lager Hell, Weizen, Märzen, Pils (mit ein bisschen Phantasiekraft…) und … das wär’s langsam ! Es stimmt wohl, dass die zwei Biere von Biervision Monstein in dieser Liste nicht passen. Aber bitte: sowohl das Mungga, ein sogenanntes Kölsch, das man nie an einen Kölner auschenken darf, wie auch das monotone und atypische Stein+Bock haben etwas gemeinsam: die Qualität wurde ausserhalb der Flaschen vergessen.

Was bei Sudwerk also neu ist, ist das Qualität und ungewöhnliche Biertypen zusammenkommen. Und das Ganze wird in der Schweiz gebraut und weit vertrieben.

Das Western Rider, ein American Pale Ale, hat mir wirklich gefallen. Es ist sehr schön zwischen seinen Hopfen- und Malzcharakteristiken ausgewogen, was zu einem charaktervollen und sehr trinkbaren Bier führt. Das Gold Miner ist ein gut gehopftes Golden Ale, das als einzige Schwäche Spuren von Diacetyl zeigt. Das dritte Bier, das bald erhältlich sein sollte, Pioneer Porter, konnte ich noch nicht verkosten. Natürlich ist es nicht “das erste Porter-Bier der Schweiz” wie es regio.ch unwissend berichtet, es ist aber klar das erste Porter, das in der ganzen Schweiz verfügbar ist.

Der Werbespruch von Sudwerk lautet “Schweizerbier mal anders“. Schön und gut. Man muss aber präzisieren, dass das Schweizerbier seit mehreren Jahren “anders” als Lager Hell sein kann. Das haben uns, lange vor Sudwerk, Brauerein wie BFM, Sierrvoise, G48, Haldemann, Brasserie Artisanale de Fribourg, Officina della Birra, Altes Tramdepot, Rappi Bier Factory, Öufi, Faiseurs de Bière, Käppelijoch Bier, Brasserie Artisanale du Dérochet, Trois Dames, Strättligen Bier, BeSte, Degenbier, Sevibräu, Luterbächlihof, l’Enclave, UG-Bräu, Bières de Neuch, Brauerei.sh, UHB, Bief, Schwarzbuebe Bier, unter anderem, bewiesen. Obwohl alle diese Brauereien zusammen kaum 1% des in der Schweiz getrunkenen Biers produzieren, haben sie alle, und gewisse seit 15 Jahren, zu der Erziehung den Schweizer Biertrinkern und der Erneuerung der Schweizer Bierkultur beigetragen. Damit einmal, vielleicht, solche Biersorten nicht mehr als “anders” bezeichnet werden.

Was jetzt ? Interessant wird sicher die Reaktion der Konsumenten sein. Diese scheint jetzt extrem positiv zu sein, man muss aber minimum ein Jahr abwarten, bis Schlüsse gezogen werden können. Ein Erfolg wurde sicher Coop motivieren, weitere “ungewöhnliche” Schweizer Biere im Sortiment zu nehmen. Das könnte eine Chance für einige der oben erwähnten Brauereien sein.

Noch was: Sudwerk muss vorsichtig agieren und mittelfristig nach anderen wichtigen Vertriebskanälen forschen. Eine zu hohe Abhängigkeit an einen Vertreiber ist nicht gesund. Und dies nicht nur wegen einem allfälligen Preisdruck.