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A very rich and exciting year – and not only related to beer – came to an end and it’s time again for some statistics and ranking lists (yes: if you are looking for poetry, I fear you’re on the wrong place ;-))

After my first slow-down during the last 9 years in 2014, my number of beers tasted was boosted again last year to reach a personal new record of 1230 new beers.
Let’s be honest: for me it is getting pretty close to exaggerated. So that I’m always wondering how the top guys on RateBeer can manage to taste 4 times more beers. The actual top rater – fonefan – has rated more than 4000 beers for the seventh consecutive year … A really impressive performance!

The graphic below shows the evolution of my total number of beer tasted during the last 28 years.

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In this total of 1230 new beers, Switzerland is again accounting for approximately 50% of them with 668. The next most represented countries are far behind: the USA (94), Denmark (73), Italy (67), Spain (60) and Belgium (52).
I have been able to discover beers from 3 new countries – French Guiana, Pakistan and Transnistria – which brings my country total to 164 (or 166 according to RateBeer criteria).

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the USA: best country in 2015

My favorite country (with more than 4 beers tasted) has been once again the USA ahead of Norway, Denmark, Canada and Scotland. Switzerland appears only on place 10.

Two years ago, when I started to analyze the average alcohol content of my sampled beers, I would never have thought to find such similar values from year to year. After an overall average of 6.5% in 2013, it has been identical in 2014 and 2015 with 6.4%. Scotland can be found on the top with 9.5% followed by Norway (8.8%) and the USA (7.7%). The value for Switzerland is identical with the one from 2014: 6.1%.

I got beers from 464 different breweries (55 more than last year) and the most represented have been Brasserie des 5 Quatre Mille (Switzerland, 31), Mikkeller (Denmark, 25), To Øl (Denmark, 22), 523 (Switzerland, 20) and UHB (Switzerland, 20).

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Brewery of the year 2015 !

Here is my top ten of the best breweries worldwide in 2015 with not less than 5 Swiss ambassadors and among them one on the first place !

1. BFM (Switzerland)
2. Prairie Artisan Ales (USA)
3. 523 (Switzerland)
4. Blackwell (Switzerland)
5. Mikkeller (Denmark)
6. To Øl (Denmark)
7. Brasserie des 5 Quatre Mille (Switzerland)
8. Jester King (USA)
9. De Dochter van de Korenaar (Belgium)
10. UHB (Switzerland)

For the fifth consecutive year now the most represented style has been IPA again with 124 beers. And, thanks for asking, no: I don’t have problems with this hype. American Pale Ale follows far behind with 69, then Imperial Stout (58), Saison (55) and Sour Ales (53).

Talking about styles, my favorite in 2015 has been Sour Ale ahead of the winner of last year, Imperial Stout. Then come Imperial IPA, Fruit Lambic and American Strong Ale. On the other end of the scale we can find without surprise some beer styles I dislike: Dunkel, Dunkelweizen, Pale Lager and on last position Low Alcohol beers.

Let’s now take a closer look to Switzerland.

During the last 12 months the number of opened breweries has continued its cosmic-like inflation with 145 newcomers (there were 88 in 2014). The number of registered breweries in my country is now solidly established at more than 600 and there are no signs of possible middle-term weakening.

The market composition in itself – most of those breweries can be qualified of nano or even yocto-breweries maybe … – makes a complete coverage so illusory that I can be satisfied with my discover of 55 new breweries last year.

My best new Swiss breweries for 2015 are (the winner in 2014 was 523):

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Best Swiss newcomer in 2015.

1. BRAUBAR
2. Rud Bir
3. Güschu 58
4. Aabachbier
5. Brasserie du Temps
6. Lance-Pierre
7. Birrificio del Pirata
8. Echec & Malt
9. Brewhouse
10.Kloster Fischingen

And here are my top 20 Swiss breweries in 2015 (the winner in 2014 was Storm&Anchor):

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the utterly creative Blackwell Brewery is once again close to the top

1. BFM
2. 523
3. Blackwell
4. Brasserie des 5 Quatre Mille
5. UHB
6. Barbière
7. Braubar
8. Officina della Birra
9. Brygger Øl
10.Bierzunft Wehntal
11.Gutknecht’s Hammer-Bier
12.Sottobisio
13.Trois Dames
14.Rud Bir
15.Storm&Anchor
16.Old School
17.Unser Bier
18.Güschu 58
19.Strättligen Bier
20.Aabachbier

Like every year I warmly recommend to you to try the products from these artists if you don’t know them already.

Best Swiss beer 2015

Best Swiss beer 2015

And to close the Swiss chapter, here are my 10 favorite beers from 2015:

1. BFM √226 Degustator
2. BFM Abbaye de Saint Bon-Chien Grand Cru (2014) – Frenchy Sparkling Wine
3. Blackwell I Can See your Flanders &
3. BFM Abbaye de Saint Bon-Chien (2014)
5. Blackwell Drahtesel &
5. BFM Abbaye de Saint Bon-Chien Grand Cru (2013) – Megamix Rum Vol.2
7. 523 Incredibly Powerful Apricot Juice
8. Bodensee Van Meer
9. Sottobisio / Full Measure 3D-IPA
10.Storm&Anchor Beast (2015)

And the top ten of 2015 worldwide:

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Beer of the year 2015

1. Prairie Bomb! – Barrel Aged
2. Birrificio del Ducato La Luna Rossa
3. Prairie / Evil Twin Bible Belt
3. Russian River Consecration
3. BFM √226 Degustator
6. BFM Abbaye de Saint Bon-Chien Grand Cru (2014) – Frenchy Sparkling Wine
7. Blackwell I Can See your Flanders
7. BFM Abbaye de Saint Bon-Chien (2014)
7. Nøgne Ø / Mikkeller / Brewdog Horizon Tokyo Black
7. Struise Black Damnation II – Mocha Bomb

Thanks again to all of you, friends and brewers, who have heavily contributed to a rich and successful beer year 2015 ! I’m sure we’ll met again this year.

cheers !

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BrewDog Watt Dickie, petit mais costaud: 35% !

Les deux derniers mois se sont déroulés de manière bien différentes avec d’un côté février et un rythme pépère (60 nouvelles bières) et de l’autre mars avec une cadence plus soutenue (124). Ce dernier constitue d’ailleurs le 2ème mois en l’espace de moins d’une année lors duquel j’ai épinglé plus de 100 nouvelles bières helvétiques (oui, je sais, c’est beaucoup …). Celles-ci feront l’objet d’un article séparé.

Si les USA ont marqué février de manière quantitative avec 15 représentantes (contre 11 pour la Suisse et 9 pour la Belgique), la Suisse a bien évidemment pulvérisé la concurrence dans ce domaine 1 mois plus tard avec 103 (!) laissant les USA très loin derrière avec 10. Pas de nouveaux pays durant cette période, mais je vous promets de me rattraper d’ici peu.

Bien qu’ayant réussi à découvrir des bières en provenance de 13 nouvelles brasseries suisses (comme noté ci-dessus, les détails suivront dans un prochain article), je ne suis même pas parvenu à assurer la couverture minimale que je me suis fixée comme objectif (50%), puisque que le nombre de nouvelles brasseries ouvertes depuis le début 2015 s’élève déjà à 28 …

Three Floyds In the Name of Suffering

Three Floyds In the Name of Suffering

Parmi les bières helvétiques du mois de février, c’est la Old H de Bier Factory Rapperswil qui m’a fait la plus grande impression. Suivie de la 523 Winterbliss et de la Stillman’s Sinn Féin (probablement toujours brassée chez Fleisch & Brau, mais comment en être sûr vu le niveau de transparence zéro adopté par le brasseur client …). D’autres bonnes bières également avec surtout les Bernois de Barbière (Jamilla et HoppYBoys) et les Grisons d’Engadiner Bier avec leur Eisbock. Moins convaincantes ont été la l’Honolulubock d’Öufi (pourtant plutôt doué dans le style) et surtout la Storm&Anchor Double Brown, salement infectée (oui, ça arrive aux meilleurs …). Cette dernière a toutefois évité de terminer pire bière du mois. sauvée par la Debowe Mocne des Polonais de Kompania Piwowarska. La 3ème place depuis le fond revenant à Feldschlösschen (non, les autres, ceux de Dresde) avec leur Coschützer Pils.

Parmi les autres bières, il me faut ouvrir une petite parenthèse concernant la Watt Dickie des Écossais de BrewDog, non pas pour parler de ses qualités mais parce qu’elle est – avec 35% – la 2ème bière la plus forte que j’ai jamais consommée (à égalité avec la Revelation Cat Freeze the Penguin et derrière la BrewDog Sink the Bismarck). Vous trouverez plus d’informations sur ma page des statistiques.

Rencontre improbable: Birrificio Italiano et Jester entourent la Brasserie de la Concorde

Rencontre improbable: Birrificio Italiano et Jester entourent la Brasserie de la Concorde

On retourne le classement et on parle maintenant des meilleures bières de février. On y trouve tout d’abord les Canadiens du Trou du Diable avec leur Buteuse, puis deux bières étasuniennes: In the Name of Suffering (de Three Floyds, une brasserie dont les produits sont malheureusement difficiles à dénicher sous nos contrés) et Prairie Artisan Ales Fred’s Blend. La Belgique n’est pas en reste avec la Mikkeller Spontanmandarin (De Proef, what else ?) et surtout la 3ème place du mois obtenue par la Houppe de la brasserie l’Échasse (brassée en fait à la brasserie Anders; non: les Belges ne sont pas les derniers quand il s’agit de gypsy brewing). Mais c’est finalement l’Italie qui a frappé le plus fort lors de ce mois de février avec la Spaghetti Western Grappa Barrel (Brewfist, 2ème) et la Luna Rossa (Birrificio del Ducato – qui reste encore et toujours ma brasserie italienne préférée – assez clairement 1ère). Cette dernière n’est à manquer en aucun cas si vous aimez les bières acides !

Je ne parlerai que brièvement du mois de mars. Parmi les 21 bières non-helvétiques, il faut relevé la présence rare de deux bières chiliennes ma foi fort bonnes: Rothhammer Brutal Hops IPA (Handwerk Brewers) et Luptopia West Coast Imperial IPA (Jester). Oui, ça bouge aussi au Chili ! Puis de quelques bijoux venus des USA:

Venue d'Alaska et très convoitée: Midnight Sun Berserker.

Venue d’Alaska et très convoitée: Midnight Sun Berserker.

<sponsoring>mise à part la Berserker, vous pouvez trouver les 4 autres bières chez Erzbierschof</sponsoring> Et, non: contrairement à une rumeur parvenue jusqu’à mes oreilles, je ne suis pas payé pour mettre de bonnes critiques 😛

Un mot encore toutefois pour vous dévoiler le nom de la bière du mois de mars: il s’agit de la BFM Abbaye de Saint Bon-Chien Grand Cru 2014 (Frenchy Sparkling Wine). Une beauté qui dément mes croyances dans le fait que la “Saint Bonche” ne pouvait être vraiment géniale que dans des fûts de vins rouges. Mais après tout: les croyances sont faites pour être démolies.

cheers !

The email I got on April 16th came quite as a surprise to me. See that: an invitation as judge of the 2012 Greg Noonan MBeer Contest in the course of the 19th edition of the Mondial de la Bière in Montreal. Although this is definitely not the kind of things you want to refuse, I must say that my participation was quite questionable due to the precarious health of my father.

But life eventually adjudicated and my father died on May 13th, 3 weeks before the event. As you can suspect it, this left me with very few time to prepare and to rejoice on my trip in Canada. Nevertheless I left for Montreal with many goals.

First of all, I definitely wanted to meet with my “old” friend Josh Oakes, one of the most knowledgeable person on beer I know. Even though we know each other since 1997 (back then, we were about the only beer-hunters displaying their trophies on the internet) we have never met directly. And considering the fact that Josh is traveling recently through different countries as frequently as I am fueling my car, meeting him there was not something I firstly considered as realistic. Fortunately I have been proven wrong !

My second goal was to visit a lot of brewpubs. The more the better ! I think it’s always great to taste the beers “at home”. It also gives the opportunity to feel the local life and to discover the city as well.

Talking about the city ! I have been told many times that Montreal is a beautiful town, so to see the most possible of it, was definitely a must.

And finally, well, I’m a beer-hunter ! So I’m not gonna leave this town without rating one beer or two … And it was clear that my focus would be placed on the canadian beers.

So I tried to fit all that tasks in a quite compact schedule and, retrospectively, I can say it has been quite successful.

Monday, June 4th

As I remembered my experiences the last time I crossed the Atlantic, I considered mastering the jet lag as quite an issue. Just before leaving, I read an article containing some advices on this subject but I stopped after the first one, which was “do not drink alcohol“… When I arrived at the hotel at about 5 p.m., I could have easily slept for the next 10 hours, but luckily my schedule said something else and was planning some walk for me ! So I went first to les 3 Brasseurs at the Saint-Catherine location for some junk food and some junk beers. Well, that’s not exactly right: firstly the food was not bad at all and secondly, even if this is very probably the worst brewpub in Montreal, the Brune and the IPA were honestly more than correct. Then I walked some more and had two (excellent) beers at Brutopia, near the legendary Centre Bell (yes, I’m a hockey fan too ;-)). This brewpub is a quiet, old-style place with an attentive and knowledgeable service. I may  not have had many beers there, but I surely cannot understand the quite hard criticisms I have heard about this place.

the beer selection at Le Saint-Bock

First lesson learned: the brewpubs staffs know about their stuff. A clear difference with many brewpubs in Switzerland.

Tuesday, June 5th

I had not much time to complain about my chaotic night of sleep as work was calling. After the breakfast at 7 a.m. followed by some instructions, it was time for the first judging session. Perfectly organized by friendly and qualified people this contest has the originality that there are no predetermined styles categories: the evaluation is based on the intrinsic qualities of the beer. Fair enough to me, considering the fact that I am also not rating according to style. Nevertheless, for this blind tasting, the beers were presented four at a time in a friendly order, so that you would not have to judge some pale lager after an imperial stout. This first session lasted for about 4 hours and consisted of 24 beers. If my impressions about the contest itself were very high, my enthusiasm about the beers I had was moderate: if very few of them have been bad, not many more have been tremendous. In fact an overwhelming majority has been just about slightly above average. But I may have been unlucky, since each of the 12 judges had to evaluate only 25% of the beers presented to the contest.

L’Amère à Boire

As the beer festival was only beginning on Wednesday, my afternoon schedule was consisting of just one activity: pub crawling !  I started first with 5 samples at Le Saint-Bock and learned another lesson there: there is in Quebec an impressive and frank collaboration between micro-brewers which fiercely contrasts with the spirit of secretiveness and competition I have witnessed on too many occasions in my country. As you can see it on the picture on the left, on the 19 beers offered by this brewpub, 13 were brewed by 10 other microbreweries !

My second stop was just a bit further at l’Amère à Boire. This place constitutes the main regret I got from my trip: to have not been able to spent more time and drink more beers from there. This brewpub distinguishes itself from the other in town by the fact they don’t offer trendy beers for hopheads fans but are instead specialized in (very good) lagers.

Martin Thibault, Sunshine Kessler and Josh Oakes or more than 21’000 beer ratings and even more beer knowledge on one picture.

And as the beer world is small, it’s there that I met with two interesting persons, Caroline Bandulet from the excellent brewery of Charlevoix and Benoit Tavenaux, director of the french museum of brewery. So it is together that we continued our pub crawling at le Cheval Blanc. This brewpub, the oldest still active in Montreal (25 years), is a large place offering very nice beers (also from other breweries like De Molen). And it is there that I met not only with Frederick Tremblay – the big boss of the microbrewery of Charlevoix – but at last! with the legendary Josh Oakes and the charming Sunshine “Beershine” Kessler. After seven really nice beers at le Cheval Blanc, we moved under a heavy rain – yet another lesson: the weather in Montreal is able to change as fast as in Switzerland ! – to Benelux. At this modern place we drank some more quality beers in the pleasant company of the two local lords: Martin T. Thibault and David “Rastacouere” Levesque Gendron. If you can read in french, be sure not to miss their book: “la route des grands crus de la bière“.

Wednesday, June 6th

The second judging session which lasted from 8 a.m. to about 12 a.m. with another 24 beers improved my moderate impressions from the previous day about the beer qualities quite a bit. I had especially 2 marvelous brews which drastically increased my frustration to not know what was presented in my glasses … But as the beer festival began, I had really no reason to complain.

The first day of le Mondial has been pretty pleasant as the number of visitors remained moderate. It was quite easy to move from one stand to the next and to find some place to sit down. Despite having my taste buds destroyed by the awful Twisted Pine Ghost Face Killah  (a poisoned courtesy of Josh and Sunshine …), I have fully been able to enjoy the highlights of the day: the Charlevoix Dominus Vobiscum Brut and the Ducato Machete. But more important to me was to meet with people like famous beer writer Stephen Beaumont as well as with some of the top Canadians ratebeerians like Radek Kliber, DougShoemaker and Lubiere.

But the real beer highlight of this Wednesday was finally the off-Mondial special event “collaborations evening” at Dieu du Ciel! where a serie of beers designed and brewed in collaboration with brewers from  all around the world was presented in a very crowded brewpub. So beers like  Friendship and Farewell (an IPA brewed with the Americans from Hill Farmstead) and the Isseki Nicho (an “Imperial Dark Saison” concocted with the Japanese from Shiga Kogen) but also especially the 100% DDC Pionnière and the exceptional Péché Bourbon turned the beers I had at the Mondial into simple anecdotes …

Thursday, June 7th

The second day of le Mondial started with the medals ceremony. Besides 10 gold medals, 2 platinum medals (the highest distinction) have been attributed to Equinoxe du Printemps (from Dieu du Ciel!) and Mein Eisbock Barrique (from the Germans of Schneider & Son). The details can be seen here. Fair enough … but neither the Equinoxe nor the Mein Eisbock Barrique were to be found at the festival ! The first one was just absent of the program and the second one (an Aventinus Eisbock matured for 15 months in Pinot Noir barrels) was already sold out at 1 p.m.. It even caused some perplexity at the VIP lounge as the standard Aventinus and Aventinus Eisbock were sometimes confused with the Platinum winner.  Knowing the fact that to participate to the contest a beer had to be presented at the festival with a minimum of 30 liters, this left me a little puzzled and frustrated.

Program of the gastronomic event “beer and food pairings”. Doesn’t this look good ?

Anyway this was clearly insufficient to ruin my day which I filled with 34 another beers, medalists or not ! Among them I met with some pretty bad beers from France and Argentina, like the Puisaye la Grenouillette Stout, the Berlina Munich Blonde, the Otro Mundo Strong Red Ale and the Antares Scotch (this, a scotch ? come on …). On the other side of the pleasure scale Brazil brushed up the image of South America with the superb Colorado Vixnu. But the top of the day belonged to Canada with the Dieu du Ciel! Revenante (an impressive Smoked beer) and the Trou du Diable Dulcis Succubus, a Saison aged in red wine barrels with brettanomyces, a beer which certainly would have deserved a medal.

I spent the first part of my evening at the “Flaveurs Bières et Caprices”, a gastronomic event about beer and food pairings (see details on the right). It was a very interesting and pleasant convivial gathering, even if I have not been always convinced by the validity of some pairings.

Then it was time to have some last beers with Josh and Sunshine. I have been slowed down by the sudden closure of the metro exits near Benelux in reason of the students demonstration against planned tuition fee rises. Next lesson: considering the panic reactions I have witnessed and the pretty harmless character of the demonstrations, the Canadians do not seem to be accustomed to real troubles. Despite the fact that many protestors were naked, I prefered to go to my rendezvous at Benelux. But as the rain started to fall again, we left the terrace of this brewpub very soon and went again to the inevitable and bodacious Dieu du Ciel!

It is when fellow ratebeerian DougShoemaker – who kindly offered me a bottle – asked if I had something to carry it, that I learned my last lesson: in Canada (like in America), you are not supposed to walk on the street with a bottle of alcohol in your hands ! Except if you want troubles with the police of course. I was thinking about this last evening in the center of my hometown as I saw a good dozen of people in less than 15 minutes, walking with cans of beers, bottles of rosé wine, vodka or baileys. Despite the important philosophical question: “how the hell can you drink baileys by a temperature of 30 degrees ??”, I personally cannot see any reasons to hide alcohol consumption.

And by the way: how can one drink baileys at all ?

Friday, June 8th

My last day in Montreal was pretty soft what beer concerns. I woke up fairly early and – like the previous day – made some visits around the city. I came back to the Mondial at noon and finished my canadian odyssey with 14 more beers. I got no deceptions on this day but instead some very beautiful brews like Dogfish Head Burton Baton, Dieu du Ciel! Baraque and Baladin Nazionale.

A nice conclusion for these 5 memorable days in Montreal.

Comme je l’avais brièvement évoqué dans mon dernier article, j’ai eu la chance de pouvoir passer 5 jours inoubliables à Montréal, dans le cadre du 19ème Mondial de la Bière, du 4 au 8 juin. Vous imaginez bien – même si je ne suis pas Danois 😉 –  que de me lâcher dans un pareil endroit n’est pas sans conséquence ! C’est donc avec un nombre particulièrement élevé de nouvelles bières que j’ai laissé le mois de juin derrière moi: 143 (dont 100 ayant été dégustées à Montréal).

4 bières de la brasserie d’Andorre, Alpha.

Sur les 14 pays différents du mois, ce n’est pas non plus une surprise de constater l’écrasante domination du Canada avec 69 bières. Suivent loin derrière les USA avec 14 et la Suisse (qui s’accroche in extremis au podium) avec 10. S’il y a eu des invités relativement rares, le Brésil et l’Argentine, c’est surtout l’apparition d’un nouveau pays avec Andorre (mon 155ème) qui mérite d’être souligné. J’en profite pour remercier une nouvelle fois Marcel Vogt pour m’avoir gracieusement ramené 4 bières depuis cette toute nouvelle contrée (au niveau bière s’entend …).

Bien qu’ayant été mise entre parenthèse, il y a tout de même plusieurs choses à dire sur la Suisse.

Trois Dames Sauvageonne

Tout d’abord que j’ai été déçu par les deux spécialités de la brasserie Trois Dames qui ont croisées mon chemin. La Sainte ni Touche, une Pasionaria vieillie en fût de chêne, offre une présence fortement exagérée de boisé avec une forte aigreur et une acidité lactique. Difficile de deviner les origines “Double IPA” qui se cachent dans les profondeurs de cette bière très déséquilibrée. Je n’ai pas été plus convaincu par la Sauvageonne, une bière à fermentation spontanée brassé en 2006 et vieillie également en fût de chêne, qui, elle aussi, offre une aigreur très agressive et une prise de fût trop prononcée. Comme quoi même les amours de longues dates peuvent décevoir …

D’ailleurs, même les brasseries ayant déjà déçu, peuvent continuer à le faire. J’en veux pour preuve la nouvelle bière très modeste – restons poli –  d’Euelbräu (Winterthur), la Frühlingsbier. Si j’attendrai avant de me prononcer clairement sur les inconstants Bâlois de Zur Grünen Amsel, je serai par contre plus positif que certains sur l’offre toute récente d’une IPA de la part d’une brasserie de taille respectable: Unser Bier et leur Aypiey. Je trouve que c’est un pas – certes pas un pas de géant – prometteur dans la direction du nouveau monde de la bière. Il reste à espérer qu’il ne sera pas sans suite.

Mais finalement, la bière suisse m’ayant le plus charmée le mois passé est la Schwarzer-Zapfen des Thurgoviens de Tannzapfenbräu.

La très brutale Ghost Face Killah de la brasserie américaine Twisted Pine

Evidemment, sur 143 bières, vous vous imaginez bien qu’il y a eu quelques flops. Je n’en citerai que deux. Tout d’abord l’imbuvable Munich Blonde des Argentins de Berlina (présents au Mondial de la Bière de Montréal): une bière savonneuse à l’arôme de solvant … Puis surtout l’exécrable Ghost Face Killah de la brasserie américaine Twisted Pine, un présent empoisonné de Josh et Sunshine lors du Mondial de Montréal. Cette bière est un concentré de piments en comparaison duquel le fait de boire du Tabasco à la bouteille fait office d’activité de jardin d’enfants … Je n’en ai pris qu’une goutte et il m’a fallu une bonne demi-heure pour retrouver les sensations de mon palais. Mais bon: il semblerait que certains aiment ça.

Vixnu, une Imperial IPA au pays de la samba.

De bonnes bières – et des très bonnes ! – il y en a eu beaucoup ! Comme il m’est impossible de les passer toutes en revue, je vous encourage à jeter un coup d’oeil sur ma liste de bières récemment dégustées.

Le top du mois a été archi-dominé par les bières que j’ai découvertes à Montréal. Une seule autre bière, l’Amager Evil Twin Russian Roulette, en provenance d’Erzbierschof, est présente dans le top 30 ! D’ailleurs, Erzbierschof’s Toni a déjà manifesté son inquiétude face à  cette situation inhabituelle 😀

Les bières américaines, bien qu’excellentes, n’ont pas atteint le sommet de la liste. Je n’ai pas totalement partagé l’enthousiasme des Ratebeerians pour la New Belgium la Folie (classée 178ème sur ratebeer) et j’ai même trouvé plus de qualité à la Burton Baton de Dogfish Head (14ème du mois). Ducato avec sa Machete (une superbe Double IPA) a conforté sa place de brasserie italienne no 1 dans ma liste, alors que Colorado et sa Vixnu Imperial IPA en a fait de même pour le Brésil.

Vous l’avez sans doute maintenant deviné: le mois a tourné au triomphe pour le Canada. Avec 10 bières placées dans les 13 premières, c’est peu dire !

Échouant au pied du podium, nous trouvons la Charlevoix Dominus Vobiscum Brut, la Dulcis Succubus de la brasserie le Trou du Diable, la Stout Imperiale Russe du légendaire broue-pub le Cheval Blanc ainsi que la Cuda West Coast IPA de Benelux.

Mais toutes ces excellentes bières n’ont rien pu faire pour contrer la fabuleuse brasserie Dieu du Ciel! J’ai du attendre jusqu’en novembre 2009 pour pouvoir goûter enfin une toute première fois à leurs bières, qui ne sont malheureusement toujours pas disponibles en Suisse. C’est donc avec avidité que je me suis jeté sur tous leurs produits disponibles à Montréal, parvenant à en goûter 13 différents. Et je n’ai pas été déçu, loin s’en faut, puisque les cinq meilleures bières du mois proviennent de leur brasserie !

Attention: plaisir en bouteille !

La Baraque est une American Pale Ale généreusement houblonnée, assez sèche avec des notes boisées.

La Revenante est une bière fumée très équilibrée avec de solides notes de chocolat noir.

En troisième position, j’ai placé la Pionnière, une Black IPA fortement houblonnée, titrant à 9% et présentant de belles notes de café et de cerises noires.

La deuxième place revient à l’exubérante Isseki Nicho, une “Imperial Dark Saison” issue d’une collaboration avec les Japonais de Shiga Kogen. Des notes de cerises aigres, de bois, de malts rôtis et de réglisse, le tout porté par une solide amertume, fait de cette bière une expérience unique.

Mais la victoire revient – et largement ! – à la fabuleuse Péché Bourbon, une version vieillie en fût de Bourbon de la déjà incroyablement somptueuse Péché Mortel. Cette bière rare, une Imperial Stout titrant à 9.5%, est d’une complexité et une opulence exceptionnelle. Le boisé se lie aux notes de vanille, de réglisse, de café et de noix, alors que le palais, d’un crémeux incroyable, est porté par une amertume longue et robuste. Divin ! Ou diabolique si vous préférez 😉

cheers !