Posts Tagged ‘Saint Bon-Chien’

Si je me sens vieux aujourd’hui, ce n’est pas seulement parce que je viens de fêter mon anniversaire.  Non, c’est plutôt parce que je mesure toute la distance parcourue ainsi que l’énorme changement qui est arrivé au monde de la bière.

En fait, j’ai énormément de chance que ma passion ait débuté pendant une période de vaches maigres (1987), à une époque où l’on se réjouissait de trouver une Leffe, une Gauloise ou une Guinness. Repenser à cette époque est salutaire, puisque cela permet d’apprécier à sa juste valeur l’incroyable diversité actuelle. Une attitude qui doit être bien difficile pour un “beer geek” pas-encore-sec-derrière-les-oreilles, voyageant d’une Imperial Stout à une Rauchbier en passant par une Sour Ale et autre Double IPA, sans réaliser la chance qu’il a.

C’est avec ces pensées en tête que je considère le bilan du mois de mars et la qualité franchement élevée de la grande majorité des 58 nouvelles bières qui m’ont accompagné. Ce n’est pas demain la veille que je risque d’être blasé par les merveilles que je verse dans mon verre !

58 bières donc, un chiffre correspondant bien à mon rythme de croisière, mais largement insuffisant pour faire baisser le stock de ma réserve. Au contraire: avec plus de 80 nouvelles bières récoltées le mois passé, ma cave menace de déborder …

Il devient répétitif de signaler que la Suisse – avec 14 – prend à nouveau la tête au nombre de bières représentées. Suivent la France (8, merci Laurent !) et la Suède (7, merci Per !). Sur les 15 différents pays du mois passé, seule l’Espagne est relativement inhabituelle. Et quand je dis Espagne, ce n’est vrai qu’à moitié, puisque cette bière à été produite à la brasserie basque de Naparbier à Pampelune, en collaboration avec les champions du “client brewing”, les danois d’Evil Twin. Le résultat, soit dit en passant, est une excellente American Pale Ale, une denrée encore fort rare au Royaume d’Espagne.

Revenons sur la Suède et la France qui, en plus de leur présence en nombre, ont fait très fort au niveau qualité !

Chez les Suèdois, ce sont avant tout la Drakens DIPA de Oppigårds ainsi que la Fimbulvinter des toujours excellents Närke qui m’ont le plus convaincu. Mais il ne faudrait pas oublier la S:t Eriks Vårlager, brassée sous contrat chez Slottskällans, ou la Oppigårds Spring Ale 2011.

Et les Français ! Ceux d’entre vous qui, lorsqu’on parle de bière, associent encore la France avec Kronenbourg ou autre Meteor ont probablement le cerveau obturé par des drêches … Et oui, ça bouge et plutôt bien chez nos voisins ! J’en veux pour preuve (entre autres) les excellentes microbrasseries à l’origine du Front Hexagonal de Libièration, ce dernier étant, je cite: “une initiative contre la relative torpeur et le cynisme qui touche le monde brassicole français“. Mais ces fervents partisans du houblon (y en a, mais pas que !) que sont Matten, la Franche, l’Agrivoise, le Paradis, Fleurac, Pleine Lune et Garrigues ne sont pas les seuls à symboliser le renouveau français, en témoigne par exemple la géniale brasserie du Mont Salève à la frontière suisse (dommage pour nous, il manquait peu …). J’ai pu, grâce à Laurent Mousson, déguster 4 nouvelles bières, cette fois encore très convaincantes, de cette étonnante brasserie. La Tourbée, une bière fumée, devançant de peu la Special Bitter et la Sorachi Ace Bitter (stupéfiante de goûts et d’arômes à seulement 2,5% !) dans mes notes. D’autres merveilles encore avec la brasserie de la Pleine Lune et ses “Il était lune fois”, des variations single hop que j’ai pu goûter en Nelson Sauvin (la grande classe !) et Cascade. Et je reviendrai un peu plus tard sur la meilleure bière française du mois, puisqu’elle a atteint le podium.

Les bières suisses du mois passé ont été peut-être globalement un peu moins fringantes qu’à l’accoutumée. La faute en incombe principalement à deux bières qui pointent en fond de classement. Si la qualité, disons modérée, de la Celsius Mécabricot de la brasserie artisanale d’Ayent n’est pas vraiment une surprise, celle encore plus modeste de la Stiär Biär äs Dunkels est par contre fortement décevante de la part d’une brasserie habituée à beaucoup mieux faire.

J’ai pu découvrir deux nouvelles brasseries suisses le mois passé, toutes deux en provenance du canton de Zurich. Talchern Bräu, avec son unique et très convaincante création, nommée de manière très imaginative Original, et Bierzunft Wehntal qui, bien que présentant un potentiel certain, a encore du chemin à faire.

Des excellentes bières suisses il y en a eu, même si elles sont restées en deça du podium. Tout d’abord bien sûr le nouveau millésime à la gloire du légendaire chat béatifié (ou était-ce sanctifié ?) de la BFM, j’ai nommé l’Abbaye de Saint Bon-Chien 2011, qui, fidèle à ses prédécesseurs, fait très fort. Puis le solide Old Harbour Porter de UHB, un autre synonyme pour qualité. Et enfin la très plaisante Bodemünzi, brassée chez Trois Dames (encore une brasserie avec laquelle on peut difficilement se tromper) pour la société ProMurten.

Avant d’aborder le podium, j’aimerais encore vous signaler deux excellentes bières l’ayant manqué de peu. La Burly Gourd (Provisions Series) des californiens de The Bruery est une Sweet Stout boostée à la courge et vieillie sur des copeaux de cèdre. Oui, je sais, ça peut faire un peu peur dit comme cela, mais ne vous inquiétez pas: je vous assure que ça fonctionne très bien! Puis l’Imperial Russian Stout des fameux néerlandais d’Emelisse qui dégage les sinus avec ses 11% d’alcool et ses 75 EBU. Et au cas où vous vous diriez “Waouh, il me faut ces bières !”, vous savez bien sûr où les trouver. Non ? Mais voyons: Erzbierschof  évidemment !

La troisième place revient à Hoppin’ Frog avec sa Barrel Aged Naked Evil BBW (où BBW signifie Belgian-style Barley Wine, rien que ça !). Cette bière, brassée à l’occasion du 5ème anniversaire de la brasserie, a été fermentée avec des levures anglaises et belges et vieillie dans des fûts à whiskey. Alors je ne saurais vous dire si cette bière, qui titre à 11.3%, est vraiment un Barley Wine dans le plus pur style belge (il faudrait d’abord qu’on me l’explique…), mais je peux par contre vous assurer que c’est une beauté complexe et très plaisante !

Pour la seconde place, nous retrouvons la France et la brasserie de la Pleine Lune. Enfin, presque. Ces derniers ont foncé plein nord et s’en sont allés brasser à Blaringhem dans le Nord-Pas-de-Calais à la brasserie du Pays Flamand. De cette collaboration est ressortie une bière presque aussi lumineuse que son nom: Super Nova. Cette India Pale Ale qui titre à 6.2% est une bombe à houblon qui réussi le tour de force d’être équilibrée, complexe, rafraichissante et pleine de caractère. La grande classe !

Si la Westvleteren 12 est une bière de légende, je suis d’avis que l’Oostvleteren 12 Sint Amatus – ma gagnante du mois – le mériterait également. Produite par De Struise, une brasserie belge pour le moins audacieuse et créative, cette bière est une Abt/Quadrupel (ou devrais-je dire Belgian-style Barley Wine ?) qui titre à 10.5% et a été vieillie dans des fûts de bourbon en provenance du Kentucky. Cette bière est un véritable feu d’artifice que l’on pourrait savourer pendant deux heures en y trouvant sans cesse de nouveaux arômes ! Et ne me dites pas que vous ne savez pas où trouver cette merveille …

A votre santé !

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For the third consecutive year I have been able to taste an average of two beers a day, even setting a personal best mark of new beers with 777 (the good twin of 666, probably).

After “vegetating” for years at about one new beer a day, I have now found my cruising speed. The fact I do have permanently between 100 and 200 new beers awaiting in my cellar proves I cannot (and don’t want) to rate faster. Those of you who think that an average of 2 new beers a day is a lot must be informed that the most prolific raters on ratebeer.com are producing numbers of a totally other level : notorious raters like fonefan, yespr or Ungstrup are tasting more than 3’000 beers each year and can even reach up to 6’000 ! One has to think twice about those numbers to realize what they represent: an average of 8 to 16 beers a day and this weeks after weeks, months after months ! Definitely not a performance I would be able to realize, not even during a single week.

So let’s come back to earth and respond to a recurrent question I got from people about my beer hobby: where on hell do you get all your beers from ? I have already addressed this 2 years ago on my homepage and I will do it again here. So there it is:

As you can see, the percentage of new beers obtained through trades is pretty high and has even increased during the last two years (was 32% in 2009). The kings in this category are the Swiss beertickers Philipp Sigg and Thomas Schneider with 122 beers. Many thanks to both ! One of the big differences with 2009 is that I am nowadays barely ordering beers on online shops (two years ago this category was accounting for one-fifth of my beers). The reason for it has one name: Erzbierschof ! This incredible and wonderful beer shop/bar has been my main resource in 2011 with a total of 154 different beers. Another difference is also the importance of beer festivals. As I said it in my FAQs, I’m not a festival guy. Nevertheless I have attended the last two events of the Mondial de la Bière in Strasbourg and, added to the beers from the traditional Solothurner Biertage, it constitutes 10% of my total.

bottles brought back from the Mondial de la Bière in Strasbourg

One major fact of 2011 is that it has been the first year where I have not been able to find a beer from a new country. I was close to it in 2010 already but was eventually able to get a beer from Senegal. Since then: nada. So don’t hesitate to send me some beers from Aruba, Georgia, Mozambique or whatever you have and I don’t 🙂

Talking about countries, it is no surprise that the one I had the most beers from has been Switzerland. It is not only my home but also – those who read my blog know it already – the country with the highest density of breweries per capita. Switzerland had also a clear lead with 227 beers, followed by Germany (131) and the USA (87).

Netherlands has been my favourite country of 2011, topping a list of 34 names and followed closely by Canada and Denmark. Far away, on the bottom, Hungary can be met.

The most represented brewery has been Brewdog with a solid number of 19 different beers, De Proef (13), De Molen (12) and the Swedes from Eskilstuna (12) come just after.

The days when the beer world was mainly an ocean of lagers is gone. This is confirmed by the most represented style of all my 777 beers from last year: IPA with 42 representatives. Don’t you think this to be a good news ? Well, I, for myself, definitely do. While talking about beer styles, my favourites in 2011 (considering only those with a minimum of 5 beers tasted) have been Baltic Porter, Sour Ale and American Strong Ale. On the other side, Pale Lager, Dunkel and Dunkelweizen failed – as usual – to please me.

As always, I would like to take a closer look at the beers and breweries from Switzerland. During the last 12 months, I have been able to drink beers from 28 new breweries. If some of them, like Tardiv, Mondlinger Bräu or Vieux Chemin, have been deeply disappointing, most of the others have shown above average qualities. My best new Swiss brewery from 2011 is – without surprise – Sudwerk. You can read more about them in this article from August. Second place goes to Rietgassbräu, a microbrewery from Rheineck in the canton of St-Gallen. I had unfortunately only one beer from them, a superb Schwarzbier. Engadiner Bier from Pontresina takes place three thanks to 4 interesting and clearly mastered beers. The race for the best Swiss beers of 2011 led to a triumph of the Brasserie des Franches-Montagnes: the Abbaye de Saint Bon-Chien 2010, a particularly marvelous vintage (see also Beer of the Month (March)), got first place, while its cousin, the Abbaye de Saint Bon-Chien Grand Cru, matured in San Giovese Barrel, placed second. A deserved third place goes to the Mamba, an IPA from the highly skilled Claude Degen, brewer of Degenbier.

My highest rated beer from 2011 has been the wonderful Stella 1 from the Danes of Mikkeller (brewed in Belgium at De Proef). You can read more details about this beer in my article “Bière du mois (septembre)”. I have already talked about the beer which takes the second place, as it is the legendary Abbaye de Saint Bon-Chien, 2010 vintage. Placed on second rank as well, the best representative of all 87 beers from the USA I got last year: the Angel’s Share Bourbon Barrel from the Californians of the Lost Abbey. This beer, a solid Barley Wine showing 12.5% alcohol,  is the same base beer as The Angel’s Share but is aged in Whiskey barrels instead of Brandy barrels.

Isn’t this a nice podium ?

cheers and happy New Year to you all !

Der beste Bierladen der ganzen Schweiz zu sein war für Erzbierschof nicht genug. Nein, seit dem 13. September ist Erzbierschof ebenfalls Synonym für beste Bierbar in der Schweiz !

Gelegen in Liebefeld, eine kleine Ortschaft unmittelbar neben Bern, ist die Erzbierschof’s Bar für alle Bierliebhaber ein absolutes Muss !

8 Zapfhanen bieten eine sorgfältig abwechslungsreiche Selektion mit, zurzeit, Klassikern wie Chimay Tripel und Andechs Weissbier, die mit einer prächtigen Auswahl der Schweizer Biervielfalt zusammenleben: das neue Felsenau Amber, Locher Naturperle, UHB Sinner’s Ale, Trois Dames Pacifique Ale, Trois Dames Stout Menthe und BFM Abbaye de Saint Bon-Chien (ja, unglaublich aber wahr: das legendäre Saint Bon-Chien on tap !).

Diese Fassbiere stellen aber nur die Vorspeisen dar: die Flaschenbierauswahl ist einfach einmalig ! Man findet, unter anderem, Biere aus US-Brauereien wie Port Brewing, Cigar City, Hoppin’ Frog und Southern Tier, die Schotten von Brewdog, die Niederländer aus De Molen, die Belgier aus Cantillon und 3 Fonteinen, die Dänen aus Evil Twin und Beer Here, die Südafrikaner aus Bierwerk, einige Klassiker aus Deutschland wie Schneider Weisse, Köstritzer, Schlenkerla, Weihenstephan und Hacker-Pschorr sowie Schweizer Biere wie Burgdorfer, Felsenau, Egger, The Stillman’s Darach Mòr (Haldemann), Trois Dames und BFM. Diese Flaschen können direkt an der Bar getrunken werden oder mit nach Hause genommen werden.

Das Ganze in einer gemütlichen und schön dekorierten Bar, mit Poolbillard, Tischfussball, Darts, Internet Terminal und viele passionierten Gästen.

Alles in allem gibt es also genug Gründe, um die Erzbierschof’s Bar mehrmals zu besuchen …

What could be a better way to start my blog, than to do it with a beer from the amazing Brasserie des Franches-Montagnes ?

I can proudly say I have been a very early fan of Jérôme and his beers. I can remember having recommended his brewery to the Canadian beer writer Stephan Beaumont who was looking for something interesting in Switzerland after the discontinuation of the legendary Hürlimann Samichlaus Bier. It was in 1999 (or maybe early 2000), so in a prehistoric era where no ratebeer or other beeradvocate were there to allow you to search for such information easily. When I think about those past times, when Per Samuelsson, Josh Oakes and yours truly were about the only beer hunters present on the world wide web, I really feel like it was 25 years ago. So many beers went down and so much has happened in the beer world since then !

So let come back on track before being to much sentimental 🙂
The BFM started in 1997 and its brewer, Jérôme Rebetez, early finds out that there would be no easy way to break through the Swiss beer market. Firstly, this market is pretty damned closed (but this is another story) and secondly, the uncompromising philosophy of Jérôme, who never in his life would “tune down” his recipes to sell more beers, did not help either. But for me, the result is here: the BFM is the best brewery in Switzerland. Period.

Sadly, an article in the New York Times in January 2009 was necessary for that, finally, the Swiss press and television had a look at the BFM. Sometimes, people are just unable to see the gems standing in front of their eyes.

This article was about the Abbaye de Saint Bon-Chien Vintage 2006, chosen best barrel-aged beer in the world.
The Saint Bon-Chien, an 11% sour ale, is aged in different barrels previously used for rum, grappa, Burgundy and cabernet sauvignon. The name of this beer is a good example of the philosophy and whimsical humor of the brewer: Bon-Chien (read: “good dog”) was the name of the former (“sanctified”!) brewery cat and this beer is now brewed in her honor.

I have always been deeply convinced by the Saint Bon-Chien, which was first brewed in 2004. But I must say that the last vintage (2010) is simply fantastic ! This beer finally conquered the first rank of my ranking of Swiss beers getting ahead of brews like Rappi Bier Factory XXA and the defunct Trois Dames Pacific North West Coast, Bäre-Bräu Hopfenbombe as well as 2009 and 2008 vintages of the Saint Bon-Chien.

And finally, here’s a copy of my review:
courtesy of Laurent Mousson – pours a cloudy reddish-brown colour under a little elusive beige foam; a deep sourish nose with a presence of wood in front; notes of vinegar and cheese develop along with cherries and pepper; a moderate carbonation and a robust malt backbone, some sweetness below and a fair sourness on top of it; the woody tones show more presence in a very long finish where more sourish fruity notes appear – absolutely wonderful!