Exaggeration would be the best word to qualify my year 2018 in beer and, frankly, I wish I’ll stay in the future far away from the numbers I reached last year. For my own good.
Of course, the 1783 new beers I have tasted look pretty modest in comparison with top RateBeerian fonefan (4516) or the top Swiss beer ticker Thomas “TTT” Schneider (3403). But come on… an average of 4.9 new beers per day?

Best beer country in 2018!

Nevertheless, I’m pretty proud of having sampled more than one thousand new Swiss beers in one year! A milestone only reached and topped by my fellow beer ticker Marcel Vogt with … some more (never try to get an accurate statistic from an Untappd guy ;-))
The attending of 20 festivals in my country made this possible.

Behind Switzerland (1017), the USA can be found with 167 new beers. Then come England (150), Spain (74) and Germany (49). The same countries as last year.
Unfortunately, the hunt for new countries brought only modest results with only 2 ticks: Guam and Guernsey. I’m currently at 185 different countries and a total of 15’485 beers.

My favorite country in 2018 (with a minimum of 5 beers tasted) has been Sweden. Then follow Croatia, Denmark, Belgium and the USA.

Among the 641 breweries met last year, here are the ones from which I had the most different beers (the top 4 are the same as in 2017, just in a slight different order):

1) WhiteFrontier (28)

Best brewery and also the one I had the most beers from.

2) 523 (22)

3) Cinq 4000 (17)

Blackwell (17)

5) la Nébuleuse (16)

Brew by Numbers (16)

Dr. Brauwolf (16)

 

No surprise in the category of the most represented beer style, as IPA is in front for the 8th consecutive year with 205 beers (glad you ask: yes, I’m really getting tired of the over-representation of this style). Then come Sour (131), American Pale Ale (102), Saison (98) and Imperial Stout (91). Here were my favorite styles in 2018 (minimum of 5 beers tasted):

  1. Lambic – Fruited
  2. Baltic Porter
  3. Foreign Stout
  4. Quadrupel
  5. Sour/Wild Ale

Who says “best” must sometimes say “worst”. Talking about the styles which made me less enthusiastic lead us as always to the same usual suspects: 1) Pale Lager 2) Hefeweizen 3) Oktoberfest/Märzen 4) Dunkler Bock (a bit surprising) and 5) Amber Lager/Vienna.

My top ten breweries of 2018 shows as always an overwhelming presence of Swiss breweries (forgot to tell you I’m partial? ;-)):

1 WhiteFrontier

2 Nine Brothers

4th best brewery overall and best Swiss newcomer (tied with NordSud)

3 Cascade

4 NordSud and l’Apaisée

6 Blackwell

7 523

8 À Tue-Tête!

9 S&A Brewing

10 Jester King

 

This leads us directly to the top 20 breweries from Switzerland (on a scary total of 264):

1 WhiteFrontier

2 Nine Brothers

3 NordSud

l’Apaisée

5 Blackwell

11th rank in Switzerland (4th best newcomer): keep an eye on this brewery!

6 523

7 À Tue-Tête!

8 S&A Brewing

9 Cayon’s

10 Degenbier

11 Rufibräu

12 Brasserie du Temps

13 les Garçons

14 Güschu 58

15 Cinq 4000

16 Trois Dames

17 Chien Bleu

18 Brygger Øl

19 BFM

20 Bierwerkstatt Eberhard

 

I have been particularly efficient at finding new Swiss breweries last year and discovered 89 new ones. The top ten of the new Swiss breweries in 2018 looks like this:

1 NordSud and l’Apaisée (yes, exactly tied for first)

Tied for 1st as best Swiss newcomers

3 Rufibräu

4 Bierwerkstatt Eberhard

5 Brau Rebel

6 La Vadge

7 Brasserie du Dzô

8 Dive Bär

9 Brasserie des Celtes

Braubär

 

Time now to take a look to my best beers from last year. Here is the top ten overall where Switzerland shows a strong presence:

1 Prairie Artisan Ales Prairie Bomb! (USA)

my best new beer in 2018

2 Wild Beer Beyond Modus IV (England)

BFM Abbaye de Saint Bon-Chien 2016 (Switzerland)

4 Cayon’s Bad Boy’s Breakfast (Switzerland)

5 Nine Brothers Broken Leg – Apple and Pears (Switzerland)

6 Eberhard / Berner Kollektiv Spezie Rara – Cassis Saison (Switzerland)

Evil Twin Imperial Biscotti Chili Hazelnut Break

8 Alvinne / Hair of the Dog Fred Meets Freddy

Alvinne Sour’ire de Mortagne

Evil Twin / Westbrook Imperial Mexican Biscotti Cake Break

Nine Brothers Brett Galaxy Shake

 

This leads us to the last ranking with my top ten beers from Switzerland:

1 BFM Abbaye de Saint Bon-Chien 2016 (Switzerland)

2 Cayon’s Bad Boy’s Breakfast (Switzerland)

3 Nine Brothers Broken Leg – Apple and Pears (Switzerland)

2nd best brewery of 2018 and 2 beers in the top ten: the amazing nine brothers!

4 Eberhard / Berner Kollektiv Spezie Rara – Cassis Saison (Switzerland)

5 Nine Brothers Brett Galaxy Shake

6 523 Imperial We Trust

7 Blackwell Black Magic

8 Degenbier Unikat – Revolution

WhiteFrontier Ekuanot Amarillo

10 S&A Green Knuckles

 

I wish you all a wonderful 2019!

cheers

The festival explorers: Marcel, TTT and Bov.

[ Please note: this was originally posted on November 2018 but is since then constantly updated]

Following the incredible inflation of new registered breweries, the number of beer festivals in Switzerland is also getting pretty out of control. I would like – while it is still more or less possible – to give you an overview.

Below you will find a list of events. Those featuring at least 10 breweries from my country should be exhaustive; the smaller ones probably not.

My thanks go to the top Swiss beer tickers Thomas “TTT” Schneider and Marcel Vogt for great company during my “festival crawling” as well as providing me some useful information.

Have I missed something? In this case, I’ll be grateful if you contact me at bov@bov.ch !

SWISS BEER FESTIVALS

click on the link of your choice to access detailed information

March

Basler Craft Bier Messe
Let it Beer
Bieler Biererie

April

Salon de la Bière
Zürich Bier Festival
Zugersee Bierschiff
Thunersee Bierschiff
Bier & Food Fest Zollbrück
Solothurner Biertage

May

Suisse Binouze Festival
Luzerner Bier Kultur Tage
Lausanne Malt Festival
Bremgarter Biertag
Journée des Brasseries Indépendantes Genevoises
Lausanne Beer Celebration
Fête de la Bière & des Musiques Festives

June

Bier Festival Luzern
Festibière de Genève
Schaffhauser Craft-Beer Festival
Zapf! Craft Beer Festival Bern
Baselbieter Biermarkt
Festi’Piousse
Craft Beer Festival in Zürich
Craft Beer Festival Aarau
Craft Beer Festival Basel
LuppolaTI Craft Beer Festival

July

Regio-Brauereitag
Bülacher Craft Beer Festival
Bon-Chien & Friends’ Sour Ale Congregation
Biererie au Lac

August

Craft Beer Burger & BBQ Festival
la Bière en Poupe
Panora’Malt
Bubbles Bier & Cider Festival
Craft Bier at Binz
Basler Biermarkt
Geneva Beer Festival
Festival des Brasseries Artisanales de Fribourg
Innerschweizer Biermarkt
Huttwiler Bier-Märit

September

Rynecher Bierkulturtag
Höfer Bierfest
Zentralschweizer Biermarkt
Bier Festival St. Gallen
FestyMalt
Bacon Beer Day
Berner Biermarkt

October

Craft Beer Festival Zürich
Artisa’Malt Festival
Zug Craft Beer Brewfest
Birra al Parco
ça Mousse à Vétroz
Unterwaldner Biertag
Wortspiele
Fête de la Bière Neuchâteloise

November

Craft Beer Festival Thun
Craft Basel
Oberland Winter Biertage
Beer Dome Basel

 

March

 

 

Basler Craft Bier Messe

homepage

next edition: March 14, 2020 – Markthalle, Basel

last edition: March 23, 2019

number of editions: 2

organizer: bier-ideen

admission price: 15.- (incl. 5.- refundable for the festival glass)

beers prices: 2.- to 3.- for 1.5dl / 4.- to 6.- for 3dl

list of breweries: Barfuss, Bîrtel, BFM, the Beer Guerrillas, Blaue Ente, Brau Bandi, Brau Rebel, Dr. Brauwolf, Drei Tannen, Fischerstube,  Kitchen Brew, Klosterbrauerei Fischingen, Kraftstoff, Landskroner, Matt & Elly, Mómò, NordSud, Roscha, Ruecherei, Schwarzbuebe Bier, Stadtmauer, Unser Bier, WhiteFrontier and Boum’R (FR).

+ wide choice

+ ideal location (close from the railway station)

+ great food offering

– overcrowded in the evening


Let it Beer

homepage

next edition: March 20 to 22, 2020 – Markthalle, Burgdorf

last edition: March 23, 2019

number of editions: 1

organizer: ?

admission price: 12.-

beers prices: 2.- to 3.- for 1dl

list of breweries: Altes Tramdepot, Bäuper, Bertbier, Blackwell, Braukunst Bern, Brauwerkstatt Jegenstorf, Brau AG Langenthal, Burgdorfer, Craftfeld, dear.beer, Fahrtwind, Hardegger Perle, Hohgant, Heimiswiler Härz, Mein Emmental, Mein Teil, Napf, Riot Act, Schuum, Simmentaler Bier, Sonnrain, Thun Bier, UHB.

+ wide choice

– deadly overcrowded


Bieler Biererie

homepage

next edition: unconfirmed – Chessu Biel

last edition: March 22, 2019

number of editions: 4

organizer: ?

admission price: 15.-

beers prices: 2.- to 3.- for 1.5dl / 4.- to 6.- for 3dl

list of breweries: Bier-Bienne, Büffel Bier, Caram Bier, la:Marmotte, mon oeil, Sam’s, Seeland Bräu

– no proper glass

– dubious overall quality

– overcrowded

– dark and small place

– disturbing music


April

Salon de la Bière

homepage

next edition: April 3 to 4, 2020

last edition: April 20, 2019 – rue de l’Industrie 11, Conthey

number of editions: 1

admission price: 14.-

beer prices: 1.- to 2.- for 1dl

list of breweries: 7Peaks Brasserie, Bartis, BFM, Bières de Neuch, Broken City, Chen Van-Loon, CôteWest Brewing, La Concorde, Couvaloup, Bières Niton, BlackDot Brewery, Brasserie BlackPig, BLZ-Company, Brasserie des Celtes,  Dr. Brauwolf, Docteur Gab’s, FMR, Fri-Mousse, Les Gobelins, l’Improbable, La Mine, Lance-Pierre, l’Atelier, Lynx Movement , Malternative , La Marmotte, MóMò, Monte Lema, Nordwand Bräu, Tardiv , Totally Beer, le Traquenard, Vieux chemin, Whitefrontier, Winslow.

+ wide choice (with 35 breweries, the second largest festival in the country)


Zürich Bier Festival

homepage

next edition: April 16 to 18, 2020 – Spirgarten, Zürich

last edition: April 4 to 6, 2019

number of editions: 6

organizer: probier.ch

admission price: 25.- (incl. 5.- refundable for the festival glass)

beers prices: 1.- to 2.- for 1dl (exceptionally more)

list of breweries: Ahoi Bier, Bachweg, Bear’N’Stein, Brausyndikat, Darkwolf, Docteur Gab’s, Dr. Brauwolf, Faberbräu, Gutknecht’s Hammerbier, HOPe, Mómò, Officina della Birra, Seebueb, Sottobisio, Stadtguet,  St. Laurentius; AF Brew (Ru), Baladin (It), Demoersleutel (NL), Dogma (Rs), Dupont (Be), Einstök (Is), Haandbryggeriet (No), Huyghe (Be), Kabinet (Rs), Lindemans (Be), Maryensztadt (Pl), Minibrew (Nl), Monsieur Rock (Be), Odna Tonna (Ru), Plan B (Ru), Stamm Beer (Ru), Strassenbräu (Ge), Vaat (Ee), Velka Morava (Ru).

+ list of available beers published in advance (pretty inaccurate though…)

+ wide choice

+ pretty large place with additional room outside

+ beer prices very affordable

+ good quality

– high admission price


Zugersee Bierschiff

homepage

next edition: unconfirmed – Bahnhofsteg, Zug

last edition: April 12 to 13, 2019

number of editions: 1

organizer: Kurt Petak

admission price: 14.- (incl. the festival glass – not refundable)

beers prices: mostly 2.- for 1dl

list of breweries: Baar, Bachweg, Blattmann Bier, BGB Blüemlis Garagen Bräu, Chomer, Einhorn Bräu, Eisbock, Euelbräu, Kreuzmühle, Longhawl, Rigi Gold, Rosengarten, Stiär Biär, St. Wendelin Biermanufaktur Menzingen, Sunneblick, Sutton.


Thunersee Bierschiff

homepage

next edition: April 17 to 18, 2020 – Ländte, Thun

last edition: April 12 to 13, 2019

number of editions: 2

organizer: ?

admission price: 12.- (incl. the festival glass – not refundable)

beers prices: ?

list of breweries: Altes Tramdepot, Bärg Bier, Biera Engiadinaisa, Burgdorfer, dear.beer, Doppelleu, Felsenau, Haarige Kuh, Hohgant, Jungrau, Napf, Nordwandbräu, Rugenbräu, Schuum, Simmentaler, Sunnegg, WhiteFrontier.


Bier & Food Fest Zollbrück

homepage

next editionunconfirmed – Bahnhofstrasse, Zollbrück

last edition: April 12 to 13, 2019

number of editions: 1

organizer: ?

admission price: free (10.- refundable for the festival glass)

beers prices: ?

list of breweries: Bertbier, Blackwell, Brauhuus 531, Burgdorfer, Feldschlösschen, Mein Emmental, Mousse de Thoune, Napf.

 


Solothurner Biertage

homepage

next edition: April 23 to 25, 2020 – Rythalle, Solothurn

last edition: April 25 to 27, 2019

number of editions: 17

organizer: BK Bier-Kultur

admission price: 10.- (+ 5.- for the festival glass (with no refund) or 2.- refundable for a plastic goblet)

beers prices: 4.- to 5.- for 3dl (some rare exceptions like Doppelleu with 7.- for 3dl)

list of breweries: see here

+ with 60 breweries the biggest festival in the country

+ wide choice

– small samples not offered everywhere, yet mostly possible

– overcrowded on Friday and Saturday

– average quality not really high and with some breweries offering very bad beers


May

 

Suisse Binouze Festival

homepage

next edition: unconfirmed

last edition: May 9 to 11, 2019 – Bahama Yellow, Genève

number of editions: 1

organizer: Swiss Craft Beer Festival

admission price: 10.-

list of breweries: A.P.i., Black Pig, Chen Van Loon, Chien Bleu, Lance-Pierre, Totally Beer.


Luzerner Bier Kultur Tage

homepage

next edition: May 8 to 9, 2020 – Industriestrasse 15, Luzern

last edition: May 10 to 11, 2019

number of editions: 1

organizer: Krügel Bier

admission price: ?

beers prices: ?

list of breweries: Bertbier, Brauerei Luzern, Brauhuus 531, Brauwerkstatt Kriens, Krügel Bier, LuBB, Maihof, MN Brew, Mumi, Rainacker, Unterkuonimatt, zum verlorenen Hopfen


Lausanne Malt Festival

homepage

next edition: unconfirmed

last edition: May 18, 2019 – the Lacustre, Lausanne

number of editions: 2

organizer: association Lausanne Malt Festival

admission price: free (2.- refundable for the festival plastic goblet)

beers prices: 4.- for 2.5dl / 7.- for 5dl

list of breweries: 7Peaks, Bartis, BFM, Dr. Gab’s, Drunk Beard, Glouglou, Hordeum, Jorat, Simmentaler, Totally Beer, Virage, WhiteFrontier.

+ list of available beers published in advance

– no small samples available

– no proper glass


Bremgarter Biertag

homepage

next edition: May 16, 2020 – Reussbrückesaal, Bremgarten

last edition: May 18, 2019

number of editions: 3

organizer: Reuss-Schlaufe

admission price: ?

beers prices: ?

list of breweries: aabachbier, Brauerei Aarau/Stadtwächter, El Caballero, Erusbacher & Paul, Kunstwerk, Raben Brau, Reuss-Schlaufe, Schümberg-Bräu, Stollo’s Best.

+ some rare to find breweries

+ tasting sessions


Journée des Brasseries Indépendantes Genevoises

homepage

next edition: unconfirmed

last edition: May 18, 2019 @ la Pièce / November 2018 @ Soral

number of editions: 2

organizer: Association des Brasseries Indépendantes de Genève

admission price: free

beers prices: 2.- for 1dl / 5.- for 3dl

list of breweries:  l’Agneau à Trois Pattes, l’Apaisée, les Barbus, Bière du Lac, Glouglou, Murailles, Niton, Père Jakob, la Pièce and Virage.


Lausanne Beer Celebration

homepage

next edition: unconfirmed – Cantine de Sauvablin, Lausanne

last edition: May 24 to 25, 2019

number of editions: 5

organizer: Echec & Malt

admission price: 6.- for the festival glass (with no refund)

beers prices: 3.- for 1dl / 6.- to 9.- for 2,5dl

list of breweries: l’Apaisée, A Tue-Tête!, BadFish, BlackPig, Broken City, Cayon’s, Celestial, Cinq 4000, Echec & Malt, G’s, nine brothers, WhiteFrontier. Alefarm (DK), Anarchy Brew (UK), Dadiva (BR), Iron Brewery (FR), Third Barrel (IR).

+ good quality

+ good location


Fête de la Bière Artisanale & des Musiques Festives

homepage

next edition: unconfirmed  – Place du Marché, Vevey

last edition: May 29 to June 1, 2019

number of editions: 27

organizer: Association des Buveurs d’Orges / Amstein

admission price: free

beers prices: 4.- to 7.- (sometimes more) for 3dl

list of breweries: none (about 60 beers from the assortment of Amstein).

+ the oldest festival in the country

+ list of available beers published in advance

+ large choice of beers from other countries

– no brewers present on place

– no small samples

– no proper glass


June

Beer Festival Luzern

homepage

next edition: June 6, 2020 – Südpol Luzern

last edition: May 18, 2019

number of editions: 3

organizer: Verein zur Förderung der Biervielfalt Luzern

admission price: 15.- (incl. the festival glass (with no refund))

beers prices: 2.- for 1dl

list of breweries: Anderthaler, Bachweg, Bertbier, Braubär, Dr. Brauwolf, Hohenbräu, Kitchen Brew, Migi, MN Brew, Rümlanger/Gutknecht’s Hammer Bier, Schlachthuus, Soorser.bier, Tres Hombres.


Festibière de Genève

homepage

next edition: unconfirmed – Place de la Sardaigne, Carouge

last edition: June 13 to 15, 2019

number of editions: 3

organizer: Association Festibière

admission price: 9.- (or 12.- with the non-refundable festival glass)

beers prices: 2.- for 1dl (sometimes 3.-)

list of breweries: ABAG, l’Apaisée, Bartis, BFM, Bière du Lac, Bière du Mât, Bière du Pendule, Brasserie des Cinq Communes, B.U.G., Cap’taine Mousse, Gotan, la Cave, Fri-Mousse, , Gonzo, MeltingPote, Murailles, Père Jakob, Plombier, Schori’s Beer, Totally Beer. Baladin (IT), les Gens Sérieux (FR), Brasserie en Baril (FR).

+ pretty nice quality

+ wide choice

+ prices very affordable

+ practical location (outside + tent)

– starting too late on Friday


Schaffhauser Craft-Beer Festival

homepage

next edition: unconfirmed – Kammgarn, Schaffhausen

last edition: June 14 to 15, 2019

number of editions: 1

organizer: ?

admission price: ?

beers prices: ?

list of breweries: Barfuss, BFM, Brauage du Garage à la Plage, Braufux, Broken City, Burggütli-Bräu, Dr. Brauwolf, HOPe, im Berg, Mükon, Rubolino Craftbier Brauerei Hopfenfisch, Storm&Anchor. Kabinet (SR)


ZAPF! Craft Beer Festival Bern

homepage

next edition: unconfirmed

last edition: June 15, 2019 – Brache Warmbächli, Bern

number of editions: 3

organizer: Verein ZAPF!

admission price: 15.-

beers prices: 3.- for 2dl

list of breweries: BAF, Barbière, Braukunst Bern, Burg Braui, dear.beer, Eberhard, Endstation, Fjord&Fjell, Güschu 58, Helmert’s, Lorraine Beer Project, nine brothers, Riot Act, Schuum, Stadtbach, Unikum, Wabräu

+ very good quality

+ very original location

– no small samples

– outside only so fully depending on weather conditions


Baselbieter Biermarkt

homepage

next edition: unconfirmed – Zeughausplatz, Liestal

last edition: June 21, 2019

number of editions: 2

organizer: das Chuchichäschtli

admission price: 9.-

beers prices: 2.- for 1.5dl / 4.- for 3dl

list of breweries: Kraftstoff, MN Brew, Ruecherei, Soo.Soorser Bier, Stedtli, Stiär Biär, Varius

+ prices very affordable

– some very frightening quality beers

– very poor choice


Festi’Piousse

homepage

next edition: unconfirmed – Echallens

last edition: June 22, 2019

number of editions: 5

organizer: Risk Association

admission price: 2.- (for plastic goblet) or 5.- (festival glass)

beers prices: 2.- for 1dl / 4.- for 3dl

list of breweries: l’Atelier, B2F (Due Fusti), BadFish, Bartis, Cap’tain Mousse, Cayon’s, la Challensoise, Couvaloup, Diablerets, Dzô, FMR, Hordeum, Tonnebière, Traquenard and Totally Beer.

+ list of available beers published in advance

+ good quality

+ practical location (outside + tent)

+ prices very affordable


Craft Beer Festival in Zürich

homepage

next edition: unconfirmed – Talacker 30, Zürich

last edition: June 27, 2019

number of editions: 3

organizer: Paul Ullrich

admission price: 25.- (festival glass included)

beers prices: ?

list of breweries: about 12 Swiss breweries.

– high admission price


Craft Beer Festival Aarau

homepage

fisrt edition: 2020 June 27 – Markthalle, Aarau

number of editions: 0

organizer: hopfig

admission ?

beers prices: ?

list of breweries: to come


Craft Beer Festival Basel

homepage

next edition: unconfirmed – Laufenstrasse 16, Basel

last edition: June 28, 2019

number of editions: 2

organizer: Paul Ullrich

admission price: 25.- (festival glass included)

beers prices: ?

list of breweries: about 12 Swiss breweries.

– high admission price


LuppolaTI Craft Beer Festival

homepage

next edition: unconfirmed – via Ponte Laveggio 13, Ligornetto

last edition: June 28 to 29, 2019

number of editions: 5

admission price: free (5.- refundable for the festival glass)

beers prices: 2.- for 1.5dl / 4.- for 3dl

list of breweries: BFM, Broken City, Mómò, No Land, Rud Bir, WhiteFrontier. + breweries from Italy and Spain.

+ list of available beers published in advance


July

 

Regio-Brauereitag

homepage

next edition: unconfirmed – Solothurn, Basel-Landtschaft

last edition: July 6, 2019

number of editions: 10

organizer: Brauerei Chastelbach

admission price: 125.- (includes bus ride, event glass, beers and food)

beers prices: N/A

list of breweries: you have the choice between 1) Arlibräu, Zipfelbier, Grübe Bräu, Chastelbach and Landskroner or 2) Schwarzbuebe Bier, Rössli Bier, Schlugg, Fransburg and Roscha.

+ original concept


Bülacher Craft Beer Festival

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next edition: unconfirmed – Lindenhof, Bülach

last edition: July 13, 2019

number of editions: 3

organizer: Brauerei St. Laurentius

admission price: 10.- (including the festival glass, refundable for 4.-)

beers prices: 5.- to 7.- for 3 dl

list of breweries: aabachbier, Bierzunft Wehntal, El Caballero, Glattfelder, Hardwald, Muschtibräu, Obersee Brau Union, Old Hill, Schlachthuus, Simmentaler, St. Laurentius, Sudwerk, Unterländer Bräu.

– no small samples

– fluctuating quality


Bon-Chien & Friends’ Sour Ale Congregation

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next edition: unconfirmed – Brasserie BFM, Saignelégier

last edition: July 13, 2019

number of editions: 2

organizer: Brasserie BFM

admission price: 10.-

beers prices: 4.-

list of breweries: about 40 sour beers from around the world


Biererie au Lac

homepage

next edition: unconfirmed – Lake-Live Festival, Nidau

last edition: July 28, 2019

number of editions: 2

organizer: Bieler Biererie

admission price: free

beers prices: ?

list of breweries: Altes Tramdepot, Aurum, BFM, Bier-Bienne, Büffelbier, dear.beer, Jolimont, Joranbräu, la:Marmotte, Mon Oeil


August

Craft Beer Burger & BBQ Festival

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next edition: unconfirmed – Hafenbühne, Rorschach

last edition: August 2 to 3, 2019

number of editions: 2

organizer: ?

admission price: free

beers prices: 2.- for 1dl

list of breweries: Barfuss, Biergarage, Black Deer, Brausyndikat, Doppelleu, Kornhausbräu, Mükon, Nubia Brew, Rümlanger, Schützengarten, St Johann.


la Bière en Poupe

homepage

next edition: unconfirmed – Port, Chevroux

last edition: August 3, 2019

number of editions: 2

organizer: les Chevralliers

admission price: ?

beers prices: ?

list of breweries: Dzô, Faougueuse, Ferme d’Ostende, Mécanique des Fluides, Poyet, Prévert, Brasserie du Temps.


Panora’Malt

homepage

next edition: unconfirmed – La Chaux, Bagnes

first edition: August 3 to 4, 2019 – La Chaux, Bagnes

number of editions: 1

organizer: Téléverbier

admission price: 7.-

beers prices: 1.- to 2.- for 1dl

list of breweries: Ademus, Bartis, Berlibus, Lynxmovement, Traquenard, Malternative, Cap’taine Mousse, Rouvinez, Vie Montagne.


Bubbles Bier & Cider Festival

homepage

next edition: unconfirmed – Eichholz, Köniz

first edition: August 17, 2019

number of editions: 1

organizer: OnTap Bern

admission price: 1.-

beers prices: 3.- to 4.50 for 1.5 dl

list of breweries: Blackwell, les Garçons, Güschu 58, Lorraine Beer Project, nine brothers, Riot Act, Strättligen, Unikum and Wabräu.

+ very nice location

+ good quality

– beer prices sometimes quite high


Craft Beer at Binz

homepage

next edition: unconfirmed – Räffelstrasse 36, Zürich

last edition: August 29 to 30, 2019

number of editions: 2

organizer: Bier Factory and Dr. Brauwolf

admission price: free

beers prices: 6.- for 3dl

list of breweries: Bier Factory Rapperswil, Ullr, Lägere Bräu, Dr. Brauwolf, Brewdaz and Broken City.


Basler Biermarkt

homepage

next edition: unconfirmed – Vogesenplatz, Basel

last edition: August 30 to 31, 2019

number of editions: 7

organizer: Verein St. Johannsmarkt

admission price: 2.- (for the festival glass)

beers prices: 2.- to 4.- for 1.5 dl / 4.- to 8.- for 3dl

list of breweries: Amsel-Bräu, Arlibrau, Barfuss, Blaue Ente, Braubude Basel, Brauerzunft, Brau Rebel, Chastelbach, Fischerstube, Gleis 1, Hopferdammi, Kitchen Brew, Kramer Beer, Landskroner Bräu, Matt & Elly, Mükon, NordSud, Roscha, Ruecherei, Rössli Bier, Sankt Johanns Bräu, Schwarzbuebe Bier, Simmentaler, Unser Bier, Varius, Volta Bräu, WhiteFrontier.

+ with 27 CH breweries, the third biggest festival

+ wide choice

– average quality still insufficient

– can be pretty overcrowded


Geneva Beer Festival

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next edition: unconfirmed – Pavillon Sicli, Genève

last edition: August 30 to 31, 2019

number of editions: 3

organizer: Swiss Beer Festival Association

admission price: ?

beers prices: ?

list of breweries: 5 Communes, 7Peaks, l’Apaisée, BadFish, BlackPig, Chien Bleu, Echec & Malt, FMR, Hoppy People, l’Improbable, Jardin à Houblon, Kitchen Brew, la Nébuleuse, la Pièce, Plombier, Simmentaler, Totally Beer, Trois Dames, Virage, WhiteFrontier. Bendorf (FR).


Festival des Brasseries Artisanales de Fribourg

homepage

next edition: unconfirmed – Place Georges-Python, Fribourg

last edition: August 31, 2019

number of editions: 7

organizer: ?

admission price: free (2.- refundable for a plastic goblet)

beers prices: mostly 5.- for 3 dl

list of breweries: Äs Juscht, Bartis, Brasserie des Ecureuils, Celestial, Dzô, Extra Muros, Faougueuse, Freiburger Biermanufaktur, Fri-Mousse, Malambo, Mécanique des Fluides, Poyet, Prévert and Tonnebière.

+ quality is ok

– no proper glass

– no small samples


Innerschweizer Biermarkt

homepage

first edition: unconfirmed – Platz der Auslandschweizer, Brunnen

last edition: August 31, 2019

number of editions: 1

organizer: das Chuchichäschtli

admission price: ?

beer prices: ?

list of breweries: Bartis, Sutton, Stiär Biär, Anderthaler, Eisbock und Ruecherei.


Huttwiler Bier-Märit

homepage

next edition: unconfirmed – Alte Turnhalle, Huttwil

first edition: August 31 to September 1, 2019

organizer: ?

admission price: ?

beer prices: ?

list of breweries: UHB, Sonnrain, Langenthaler, Jens+itzer, Hohgant, Bertbier, Brau AG Langenthal, Wyssestei, Stahler Bier and Heimiswilerhärz.


September

 

Rynecher Bierkulturtag

homepage

next edition: unconfirmed – Markplatz, Reinach (AG)

last edition: September 7, 2019

number of editions: 1

organizer: Fritz Züger

admission price: free

beers prices: 4 to 5.- for 3 dl

list of breweries: 531, Erusbacher und Paul, Brauer Tom, Braugarage, MN Brew,  Soorser, Raben Bräu and PeRo.


Höfer Bierfest

homepage

next edition: unconfirmed – Estrich, Winistorf

last edition: September 13 to 14, 2019

number of editions: 2

organizer: ?

admission price: 10.- (including one free beer)

beers prices: ?

list of breweries: Buchser-Landbier, Buechibärgerbier, Güegi-Quell, Knüxx, Mein Teil, Napf and Wasserämter.


Zentralschweizer Biermarkt

homepage

next edition: unconfirmed – Martignyplatz, Sursee

last edition: September 14, 2019

number of editions: 2

organizer: das Chuchichäschtli

admission price: free (5.- refundable for the festival glass)

beers prices: 2.- for 1.5dl (rarely 3.- or 4.-) / 4.- for 3dl

list of breweries: 531, Bertbier, Braubär, BrauStation Sursee, Meyer Family, MN Brew, Soorser Bier, Stiär Biär, Sutton and Wiggerli.

+ prices very affordable

– outside only so fully depending on weather conditions


Bier Festival St.Gallen

homepage

next edition: unconfirmed – Olma Messen, St. Gallen

last edition: September 20 to 21, 2019

number of editions: 1

organizer: BierproBier

admission price: 12.- for one-day ticket; 19.- for 2 days

beers prices: 2.- for 1dl

list of breweries😕


FestYmalt

homepage

next edition: unconfirmed – Jardin du Théatre Benno Besson, Yverdon-les-Bains

last edition: September 21, 2019

number of editions: 4

organizer: association FestYmalt

admission price: 8.- including festival glass (no refund)

beers prices: 2.- for 1.5dl

list of breweries: Brasserie de Champagne, les Barbus, Chien Bleu, Chen Van Loon, Dystopian, Dzô, Don Nino, la Fée Maltée, G’s, la Mécanique des Fluides, Brasserie du Nord, Tonnebière et Sirius.

+ prices very affordable

+ some rare breweries

– fluctuating quality


Bacon Beer Day

homepage

next edition: September 28, 2019 – Schloss, Köniz

last edition: September 22, 2018

number of editions: 3

organizer: ?

admission price: 5.- (+ 5.- refundable for the festival glass)

beers prices: 2.- for 1 dl / 5.- for 2.5 dl

list of breweries:  Altes Tramdepot, Bäuper, Blackwell, Burg Braui, Brasserie des Celtes, dear.beer, Fjord&Fjell, Güschu 58, Jensitzer, McMax, Simmentaler, Strättligen, Tap4 and Thun Bier.

+ high quality

– outside only, so fully depending on weather conditions


Berner Biermarkt

homepage

next edition: unconfirmed (probably cancelled)

last editionSeptember 29, 2018 – Gurten Areal, Bern

number of editions: 1

organizer: das Chuchichäschtli

admission price: free (5.- refundable for the festival glass)

beers prices: 2.- for 1.5dl / 4.- for 3dl

list of breweries: Altes Tramdepot, Bières&Co, Güegi-Quell, Mein Emmental, Meyer Family, Nordwand Bräu, Sonnrain, Thun Bier, Wabräu and Wellsh.

+ prices very affordable

– very poor attendance

– outside only, so fully depending on weather conditions

– very poor quality average


October

 

Craft Beer Festival Zürich

homepage

next edition: unconfirmed – Hüttenkopfstrasse 70, Zürich

last edition: October 5, 2019 (since 2019 no more @Ziegelhütte but @Intercomestibles)

number of editions: 5

organizer: Intercomestibles

admission price: 25.- (including festival beer glass refundable for 5.-)

beers prices:

list of breweries: Ahoi Bier, Bear’N’Stein, BFM, Brausyndikat, Broken City, Dr. Gab’s la Nébuleuse, S&A, Trois Dames, WhiteFrontier. Kabinet (SR)

+ high quality

– very expensive


Artisa’Malt

homepage

next edition: unconfirmed – Manège du Pré-Mochel 1, Delémont

last edition: October 5, 2019

number of editions: 4

organizer: ?

admission price: 5.- including festival glass (no refund)

beers prices: 2.- for 1dl; 4.- for 2.5dl

list of breweries: BadFish, BFM, BlackPig, Blanche Pierre, BLZ, Chevrier, Damijo, la Filature, Dystopian, la Kouatte, la Spirale, Tonnebière.

+ nice location with plenty of room outside

– pretty overcrowded in the evening


 

Zug Craft Beer Brewfest

homepage

next edition: October 12, 2019 – Industriestrasse 45, Zug

last edition: October 6, 2018

number of editions: 2

organizer: ?

admission price: ?

beers prices: ?

list of breweries: Bachweg, Bier Factory, Broken City, Rapperswil, Chomer, CôteWest, Dr Brauwolf, Hopfetopf, Momo, Soorser and Sutton.


Birra al Parco

homepage

next edition: October 12 and 13, 2019 – Piazza San Biagio 9, Bellinzona

last edition: ?

number of editions: 2

organizer: ?

admission price: ?

beers prices: ?

list of breweries: Broken City, Falling Pine, Il Birraiolo, Monte Lema, PD Beer, Rigamonti, RudBir, Sottobisio.


ça Mousse à Vétroz

homepage

next edition: unconfirmed

last edition: October 20, 2018 – Salle de l’Union, Vétroz

number of editions: 2

organizer: ?

admission price: free

beers prices: 6.- for one bottle

list of breweries: 7Peaks, Ademus, Bartis, Boss’Beer, le Chauve, Dzô, la Grenade, Hoppy People, Lynx Movement, Malternative, la:Marmotte, Mont-Noble, la Mule, le Traquenard, Vieux Chemin, Vollèges, WhiteFrontier, Winslow.

– no small samples


Unterwaldner Biertag

homepage

next edition: October 26, 2019 – Hotel Bellevue-Terminus, Engelberg

last edition: October 20, 2018 – A&L Halle, Dallenwil (changes location every year)

number of editions: 4

organizer: ?

admission price: 7.- including festival glass (no refund)

beers prices: 3.- for 2dl; 6.- for 4dl

list of breweries: 3 Finger Joe, Äigèbraij, Brisenbräu, Bro’s Bräu, Geronimo Bräu, High5, Keimling, Lussy Getränke, Ponäly, Rufibräu, Stirnebräu, Sutton, Tschifeler, Tres Hombres, UrPur, van Maisenberg, Zweierlei.

+ almost all breweries present cannot be met elsewhere

+ wide choice

– fully overcrowded even shortly after the beginning

– no small samples

– beware! The quality of many beers is frightening.


Wortspiele

homepage

next edition: unconfirmed 2020

last edition: October 27, 2018 – Tanzwerk 101, Zürich (changes location every year)

number of editions: 5

organizer: bierversuche.ch

admission price: 15.- including festival glass (no refund)

beers prices: 2.- for 1dl; 4.- for 2dl

list of breweries: À Tue-Tête, Adler Bräu, Bear’n’Stein, Beer Guerrillas, Brausyndikat, Chien Bleu, Lance-Pierre, MN Brew , La Nébuleuse, NordSud, St.Laurentius, Sudwerk, Trois Dames, Turbinenbräu , White Frontier.

+ unique concept (see the homepage for more info)

+ very high quality

+ highest density of beer geeks

+ list of available beers published in advance


Fête de la Bière Neuchâteloise

homepage

next edition: October 26, 2019 – Planeyse (Halle 50), Colombier

last edition: October 27, 2018

number of editions: 3

organizer: ?

admission price: ?

beers prices: 2.- for 1.5dl / 4.- for 3dl

list of breweries:  Celestial, la Meute, Père Porret, Spok and la Vouivre.


November

 

Craft Beer Festival Thun

homepage

next edition: November 7 to 10, 2019 – Thun-Expo, Thun

last edition: November 2 to 3, 2018

number of editions: 2

organizer: Thuner Homebrew Club

admission price: 8.- (+ 5.- for the festival glass (refundable))

beers prices: 2.- or 3.- for 1dl; 4.- to 6.- for 2.5dl

list of breweries: Blackwell, Burg Braui, Burgbier, Egghubel, dear.beer, Fjord & Fjell, Freistoff, Güschu 58, Haarige Kuh, Haxli, McMax, Mousse de Thoune, Napf, Nordwand Bräu, Old School, Simmentaler Bier, Stögu Bier, Strättligen Bier, Sunnegg, Thun Bier.

+ high quality

+ wide choice


Craft Basel

homepage

next edition: November 9, 2019 – Altes Kraftwerk, Basel

last edition: November 17, 2018

number of editions: 1

organizer: bier-ideen

admission price: 10.- (+ 5.- for the festival glass (refundable))

beers prices: 2.- to 3.- for 1.5dl / 4.- to 6.- for 3dl

list of breweries: Blaue Ente, Brau Rebel, Dr. Brauwolf, Fischerstube, NordSud, Officina della Birra, Roscha, Sauhofbräu, Schwarzbuebe Bier and Stadtmauer. + Boum’R (FR).

– pretty poor average quality


Oberland Winter Biertage

homepage

next edition: unconfirmed

last edition: November 24, 2018 – Nova Theater, Pfäffikon

number of editions: 2

organizer: Ale Agency

admission price: 20.- (incl. 5.- refundable for the festival glass and 5 tokens at 2.- value each)

beers prices: 2.- for 1dl / 4.- for 2dl

list of breweries: BrüllBier, Full House, HOPe, Obersee Brau Union, Octopus, Pfaffberg, Seebueb, Sudwerk. + beers from other countries (provided by Ale Agency)

+ ideal location (closed from the railway station; theater)


Beer Dome Basel

homepage

first edition: November 29 to 30 – Markthalle, Basel

number of editions: 0

organizer: bierlager.ch

admission price: ?

beers prices: ?

list of breweries: more than 20 international breweries


 

N’étant pas doué pour les résolutions de début janvier, je me rabats traditionnellement et avec une joie toute mathématique sur les statistiques de l’année écoulée.

la Grenade: un “country tick” particulièrement difficile

Or donc, ce ne sont pas moins de 1229 nouvelles bières qui ont égayé – mais pas toujours – mes jours et mes nuits en 2017. Une de moins, il faut le souligner, que lors de mon année record de 2015. Les bières helvétiques atteignent une proportion sans précédente (57%) avec 696 représentantes. Les pays suivants sont loin derrière avec l’Espagne (73 – grâce à Antonio Rey !), l’Allemagne (67), la France (50) puis les USA et l’Angleterre (48) pour un total de 46 nations différentes. 2017 a été une année faste pour la chasse aux nouvelles contrées avec 11 trophées: la Grenade, les Îles Turques-et-Caïques, Gibraltar, Bonaire, Vanuatu, la République turque de Chypre du Nord, le Bhoutan, le Niger, Curaçao, le Malawi et le Paraguay.

Mon pays préféré – avec au moins 5 bières dégustées – a été l’Estonie. Il devance le Danemark, les USA, la Norvège et la Suède.

Parmi les 492 brasseries rencontrées en 2017, voici celles dont j’ai bu le plus de bières différentes : WhiteFrontier (33), Blackwell (26), 523 (24), Cinq 4000 (15) et Labietis (15).

Pour la 7ème année consécutive, le style de bière le plus représenté a été –ohhhh surprise – l’IPA (152 – stable) suivi par les American Pale Ale (94 – en hausse), Saisons (62 – légère hausse), Imperial Stout (50 – stable) et Spice/Herb/Vegetable (50 – en baisse). Mes styles favoris (avec un minimum de 5 bières dégustées) :

    1. Eisbock (là j’en tombe sur le cul car je n’avais même plus conscience d’en avoir goûté 5 l’année passée…)
    2. Baltic/Imperial Porter
    3. Imperial Stout
    4. Barley Wine
    5. Imperial IPA

A celles et ceux qui pourraient avoir l’impression que les trucs lourds boostent mon niveau de sérotonine, je répondrai deux choses : 1) oui 2) sans aucun doute. Après, ce n’est pas ma faute s’il est si rare de trouver des brasseurs capables et motivés pour produire d’excellentes Pils.

Ce qui nous amène au fond du trou, c’est-à-dire vers les styles qui m’ont le plus fait douter du bien-fondé de mon hobby. Le pire – et largement – a été Pale Lager suivi de Specialty Grain (je suis rarement chaud pour boire de l’avoine ou du seigle et je ne parle même pas du maïs), puis Amber Lager/Vienna (peu sont capables d’en brasser de bons exemples), Kölsch (même remarque) et Golden Ale/Blond Ale.

Venons-en au top des brasseries.

Celui-ci est traditionnellement dominé par les brasseries helvétiques, en partie à cause (ou grâce) à ma moyenne pondérée par le nombre de bières goûtées. Mais si je ne mets pas mon pays un peu en avant, qui va le faire? 😉 Voici donc le top 10 des brasseries pour 2017 (pour mémoire, le vainqueur de 2016 était Cinq 4000) :

  1. Blackwell
  2. Cinq 4000
  3. 523
  4. WhiteFrontier
  5. BFM
  6. Aabachbier
  7. Stigbergets
  8. Cayon’s
  9. To Øl
  10. Degenbier

 

Ce qui nous conduit directement au top 20 des brasseries Suisses de 2017 (sur un total de 190 brasseries différentes):

WhiteFrontier: 4ème meilleure brasserie de l’année et la plus prolifique avec 33 bières!

 

  1. Blackwell
  2. Cinq 4000
  3. 523
  4. WhiteFrontier
  5. BFM
  6. Aabachbier
  7. Cayon’s
  8. Degenbier
  9. CôteWest
  10. Storm&Anchor
  11. Bierzunft Wehntal
  12. Güschu 58
  13. Brygger Øl
  14. Unser Bier
  15. la Nébuleuse
  16. UG Bräu
  17. Nine Brothers
  18. Bear’N’Stein
  19. Chien Bleu
  20. dear.beer

Franchement, si certaines d’entre elles vous sont encore inconnues, je vous conseille de combler cette lacune le plus vite possible!

 

Quant au classement des meilleures nouvelles brasseries suisses pour 2017 (sur un total de 48 brasseries découvertes), le voici :

  1. Bear’N’Stein
  2. Chien Bleu
  3. Beer Guerrillas
  4. HuM (hopfenundmalz)
  5. Ã Tue-Tête !
  6. Soo.Soorser Bier
  7. Annwn
  8. Bad Fish Brewery
  9. Tucho Brew
  10. Obersee Brau Union

 

Abordons maintenant la dernière ligne droite avec les classements des meilleures bières de l’année.

Tout d’abord les 10 meilleures bières suisses :

1. Cinq 4000 Morning Glorya

2. BFM Importer

Nine brothers Lemon Milkshake

Blackwell Kafitante Gose

5. UG Bräu Berliner w Ice-01

6. WhiteFrontier New England Triple IPA Cryo

7. 523 Citra ❤ Centennial

8. WhiteFrontier Idaho 7

9. BFM Highway to Helles – Liberty Edition

Blackwell / Bierversuche die 4 ??? Wild Ale

 

Puis les 10 meilleures bières, toutes nations confondues:

1. Avery Uncle Jacob’s Stout

la bière de l’année 2017

2. Cinq 4000 Morning Glorya

3. Cigar City Hunahpu’s

4. la Pirata Black Block Tequila BA

5. Mikkeller Brian

6. Stigbergets GBG Beer Week 2016

BFM Importer

Blackwell Kafitante Gose

Nine brothers Lemon Milkshake

10. Sante Aderius Recency Effect

 

Sur ce, je vous souhaite une excellente année 2018!

Santé!

Beer tickers and raters

Posted: September 28, 2017 in Beer tasting

So, it’s done ! RateBeerian Jan ‘fonefan’ Bolvig has reached the amazing milestone of 50’000 beer ratings ! Well – if you want to be a little bit fussy like me – not really in fact as RateBeer counts ciders, mead, perry and saké of which he has sampled more than 2’000. But who cares: in December – January 2018 at the latest – he will have 50’000 “pure” beer ratings.

During his (only !) 11 years on RateBeer he has sampled beers at a mind-blowing speed with an average between 4’000 and 6’000 a year. He has had beers from more than 6’300 different breweries, 169 countries and more than 12’000 beers from England.

Nevertheless, Jan is not yet on top of the ticker/rater list. English beer ticker Brian ‘The Whippet’ Moore (who started back in 1981 and had 49’100 ticks in December 2011 and now apparently over 60’000) looks still like being the master in this “sport”.

Beer ticking began back in 1975 when Mick ‘The Tick’ Baker started with it. Mick ‘The Tick’ was the first to reach 10k in 1998. He had 37’000 in December 2009 and was over 40k when he passed away in October 2014.

the man who drank 50’000 beers

This activity has dramatically increased with the expansion of the craft beer revolution and the creation of websites such as Beeradvocate (1996), RateBeer (2000) or Untappd (2010). RateBeer lists 6 people (5 from Denmark and 1 from Finland) with more than 26’000 beers. On this site, the number of raters having sampled more than 2’000 beers in one year is now higher than 50 ! And the leaders are rating at a pace of 4’500 to 6’000 beers per year !

Beer ticking (incarnated by Untappd) is massively more popular than beer rating (RateBeer/Beeradvocate) but the latter activity is much more respected as it requires – at least on both mentioned platforms – a written review of a minimum of characters.

A good comparison of popularity can be made for instance with the recent Cantillon Zwanze 2017 with 46 ratings on RateBeer, 31 on Beeradvocate and …2463 on Untappd.

Yet, every beer rater/ticker may have his own rules and may or may not use the above-mentioned online platforms. Some people do not rate non-alcoholic beers, others count a beer only if they drink a all pint (or as most British beer tickers a half) of it, and so on. Usually, people do not count homebrews; the beer has to be produced by a commercially registered brewery.

Philipp and Thomas: the top 2 beer tickers in Switzerland

In Switzerland and as far as I know, this activity is dominated since years by 3 people. Thomas ‘the Tank / TTT’ Schneider, Philipp Sigg and myself. ‘TTT’ is ticking nowadays much faster than the rest of us, almost as fast as his beard is growing … He recently sampled his 20’000th beer yet the first having reached the magic milestone of 10k was Philipp back in 2013. ‘TTT’ has a record number of 5’361 beers from Switzerland ! The overall totals look as follows:

  1. TTT        20’228 (5’361 Swiss beers)
  2. Philipp  15’833 (3’464 Swiss beers)
  3. Bov        13’385 (4’359 Swiss beers)

cheers !

Another year just came to an end and while some like to share shitty quotes on kitschy pictures to welcome you to the new year, my specialty consists to overwhelm you with statistics and other top lists from the past year. The whole thing being mainly of course as subjective as my taste buds are, though I would like to remind you that I have never been paid for good (or bad) ratings. As this sounds like an evidence to any normally constituted human being, believe it or not, some dumb-asses actually think the opposite.

So, ready ? If you don’t like stats and lists, it’s your last chance to surf somewhere else. You have been warned …

I have been able to discover 1’164 new beers last year, 66 less than during my record year of 2015.
The graphic below displays my number of new beers per year since 2000 (I have no detailed information about my first 13 years of beer hunting).

numbersofnewbeersperyear

In this total, Switzerland accounts for more than 50% with 604 new beers. The next most represented are Spain (77), Germany (62), the USA (51) and Denmark (48) for a total of 41 different countries.
Happily, I have been able to tick 5 new countries – Tajikistan, Rwanda, Gambia, Cape Verde and Belize – for a total of 169. There are only 41 left …

My favorite country (with more than 4 beers tasted) has been Serbia (could this be by chance ? Not sure ;-)).
The USA, winner of 2015, are second followed by Norway, Denmark and Belgium. Switzerland appears only on place 12, 2 places down in comparison with 2015.

I got beers from 488 different breweries (24 more than last year) and the most represented have been Mikkeller (18), Cinq 4000 (17), Virage (16) and then To Øl, CôteWest Brewing and Darkwolf with each 13.

My top ten breweries of 2016 (worldwide) is totally dominated by the Swiss with 8 ambassadors !

1. Cinq 4000cinq4000
2. BFM
3. CôteWest Brewing
4. Thornbridge (England)
5. To Øl (Denmark)
6. Bierzunft Wehntal
7. BRAUBAR
8. Old School
9. Storm&Anchor
10.Trois Dames

 

Once again and for the sixth consecutive year the most represented style has been IPA with 157 beers. Far behind you can find American Pale Ale (76), Spice/Herb/Vegetable (59), Imperial Stout and Saison (52).

My favorite style has been Gueuze ahead of American Strong Ale (5th last year), Imperial Stout (2nd in 2015 and winner in 2014), Baltic/Imperial Porter and Black IPA.

The styles I have appreciated the less are Pale Lager, then Dunkel, Vienna, Pilsner and Zwickelbier. Believe me (or not), I am fully capable to like all those styles (in contrast to Dunkelweizen for instance) if they are properly brewed. Unfortunately this is rarely seen nowadays.

Let’s now have a detailled look at Switzerland.

In 2016 a record number of 156 new breweries have been registered at the Swiss Federal Customs Administration. During the same time, I have discovered beers from “only” 58 new ones.
Needless to say that a global coverage of the Swiss beer market has become fully unrealistic, even for my very busy friend and ticker Thomas Schneider who is drinking Swiss beers 50% faster than I am … Personally I have tried beers from 371 of the 756 Swiss breweries in activity.

My best new Swiss breweries for 2016 are (the winner in 2015 was the recently closed BRAUBAR):

1. Bischoff (Frauenfeld, TG)bb_logo
2. Brucke (Etoy, VD)
3. Hoppy People (Sierre, VS)
4. BLZ (Biel, BE)
the Black Pig (Courroux, JU)
6. Braumanufaktur Schlachthuus (Lufingen, ZH)
7. La Pièce (Meyrin, GE)
8. Brasserie du Virage (Plan-les-Ouates, GE)
9. Mükon (Eschlikon, TG)
10.Mousse de Thoune (Thun, BE)

And here are my top 20 Swiss breweries in 2016 (the winner in 2015 was the BFM):

1. Cinq 4000
2. BFM
3. CôteWest Brewing
4. Bierzunft Wehntal
5. BRAUBAR
6. Old Schoolcotewest
7. Storm&Anchor
8. Trois Dames
9. Güschu 58
10.Bischoff
11.Brygger Øl
12.Darkwolf
13.523
14.Blackwell
15.Prévert
16.Barbière
17.Degenbier
18.Bier Factory Rapperswil
19.UHB
20.Brucke

And to close the Swiss chapter until next year, here are my 10 favorite beers from 2016:

1. Blackwell Poetry Slambic 2012quintessence2
2. BRAUBAR Toppling Heads 2.0
3. Bierzunft Wehntal the Pepper Goes QUINtessenCE
3. Cinq 4000 Je s’appelle Beetroots
5. 523 New World Wit
5. BFM Highway to Helles – Velvet Underground Edition
7. BFM Abbaye de Saint Bon-Chien Grand Cru 2014 – Lasciatemi Chiantiare
8. Cinq 4000 Sour Sour Galaxy IPA
9. BFM / la Nébuleuse Degustatoro
10.Cinq 4000 / Mise en Bière Wartek

And the top ten of 2016 worldwide:

1. Thornbridge Love Among the Ruinsloveamongruins
2. FiftyFifty Master Bart
3. 3 Fonteinen Armand’4 Oude Geuze Lente
3. Blackwell Poetry Slambic 2012
5. Hanssens Oude Schaerbeekse Kriek
5. Evil Twin Même Jésus Plus
5. To Øl Black Malt & Body Salts
5. BRAUBAR Toppling Heads 2.0
9. Thornbridge Hall Bracia
9. Bierzunft Wehntal the Pepper Goes Quintessence
9. Cinq 4000 Je s’appelle Beetroots

You don’t know one or more of these wonderful Swiss breweries and beers ? You would like to have more details like breweries addresses or list of beers ? Take a look at my Switzerland Beer Guide , it might help you.

Meanwhile, I wish you all the best for 2017 and hope you will be able to discover a lot of wonderful new beers !

cheers !

C’est fait : le traditionnel rapport annuel de l’année brassicole écoulée (1er octobre 2015 au 30 septembre 2016) vient d’être publié (à lire ici).

Après une reprise modeste lors des deux dernières années, la production indigène a subi un léger recul de 0.7%, cédant 0.1% du marché aux importations, les autres 0.6% étant dus à une baisse de la consommation.

En prenant de la hauteur et en comparant la situation du marché actuelle avec celle d’il y a 25 ans, le contraste est saisissant. Tout d’abord, le nombre de brasseries officiellement enregistrée a explosé et est passé de 32 à 734. Les importations représentaient 13.7% du marché en 1991, elles en sont maintenant à 25.7% (à noter ici une stabilisation lors des 4 dernières années). La part de marché des membres de l’Association suisse des brasseries, quant à elle, a fondu pendant la même période de 87% à 70% !

La créativité du directeur de l’Association suisse des brasseries pour justifier, année après année, ses pertes de parts de marché, semble s’essouffler. C’est toujours la même rengaine : cette satanée météo est responsable ! Le printemps est pluvieux, l’été est une fois trop chaud, une autre fois pas assez … Mais le plus beau est lorsque les mêmes arguments sont avancés une fois de façon négative et une autre fois de manière positive. Alors que l’’année passée l’été 2015 était pointé du doigt : « … il ne faut pas qu’il fasse trop chaud, selon une vieille sagesse de brasseur. Or, durant les mois de juillet et d’août, un record de chaleur chassait l’autre. «L’expérience montre que l’amateur de bière tend à donner la préférence à l’eau minérale naturelle à partir d’une température de 28°C» », le son de cloche est cette fois-ci tout autre « L’été 2015, très ensoleillé et très chaud, avait été particulièrement favorable à la bière. ». Et le communiqué de presse passe étonnamment sous silence le dernier mois de septembre aux températures exceptionnelles ! Mais peut-être que celui-ci sera cité dans 12 mois afin d’expliquer les mauvais résultats de l’exercice à venir, qui sait …

Voici donc à quoi ressemble le marché de la bière en Suisse pour l’année écoulée :

 

Et en bonus, voici le nombre de brasseries en fonction de leur production :

A noter que ce graphique est une extrapolation à partir des données 2015 de l’Administration fédérale des douanes.

Et sur ce, à votre santé !

 

Pour le texte en français, voir plus bas

ein Text von Laurent Mousson (Bierbrauagitor, Sekretär des Französischsprachigen Vereins der unabhängigen Bierbrauexperten (AFEBI, http://www.afebi.net/) und ehemaliger Vizepräsident der European Beer Consumers Union (EBCU, http://www.ebcu.org/))

(Übersetzung : Philippe Corbat)

500 Jahre Reinheitsgebot : die Fakten in 10 Punkten.

Schwer zu entkommen, wenn man an Bier interessiert ist: am 23. April 2016 feiert das Reinheitsgebot den 500. Geburtstag. Diese heilige Kuh, um die ein Mythos errichtet wurde und die mit allen Tugenden geschmückt ist, ist eine Sammlung von Halbwahrheiten und Lügen durch Unterlassung, die auf einer starken protektionistischen Basis fabuliert wurde.

Deshalb schlage ich Euch einen kritischen Blick vor, der auf die Fakten hinter dem Mythos ausgerichtet ist …

  1. Das « Reinheitsgebot » hat nie existiert.

Mindestens nicht als einzelnes Gebot. Es handelt sich nur um einen vergrabenen Satz in den Anordnungen über Biere, die in der Landesordnung des Herzogtums Bayern beinhaltet sind. Diese Anordnungen betrafen hauptsächlich die anwendbaren Tarife pro Saison sowie die Bedingungen, um Bier verkaufen zu dürfen.

  1. Kein Bier wird heutzutage gemäss dem Text von 1516 gebraut.

Dieser kleine Satz schreibt vor, nur Wasser, Gerste und Hopfen für das Bierbrauen zu verwenden. Ja, Hefe wurde nicht erwähnt, da man von ihrer Rolle noch nichts wusste und sie aber in den Brauzubehören vorhanden war. Heutzutage gärt der wesentliche Teil der Biere mit Hilfe von Hefen, die in Laboren fortgepflanzt wurden und folgen daher dem Text von 1516 nicht. Die Lambic und Gueuze wären mit ihren Spontangärungen schon interessante Kandidaten, scheitern jedoch weil sie Weizen beinhalten … Sogar das berühmte Cantillon Iris – eine Spontangärung ohne Weizen sondern nur mit Gerste – würde sich nicht durchsetzen, da es ein bisschen Zucker beim Abfüllen bekommt.

  1. Der Text von 1516 hat keine Rechtskraft mehr.

Die Landesordnung von 1516 wurde 1551 durch einen herzoglichen Erlass abgeschwächt, der Koriander und Lorbeer als weitere Zutaten erlaubte und dagegen ausdrücklich Seidelblast (toxisch) und Bilsenkraut (halluzinogen und toxisch) verbot. Eine neue Landesverordnung von 1616 liess zudem Salz, Kümmel und Wacholder zur Bierproduktion zu. Das Prinzip „Wasser, Malz, Hopfen“ hatte also nur während 35 Jahren Rechtskraft.

  1. Die Absichten des Textes von 1516 sind wenig klar.

Einerseits zeigt die Lockerung von 1551, die zwei toxischen Pflanzen verbietet, eine Besorgnis betreffend Volksgesundheit. Parallel dazu erhielt drei Jahre früher der Freiherr von Degenberg das Privileg, nördlich der Donau Weizenbier zu brauen und zu vertreiben, was eher auf einen Willen, den Weizen für die Brotherstellung vorzubehalten, hinweist. Es ist also wahrscheinlich ein bisschen von beidem.

Anfechtbar ist hingegen die These, nach welcher es sich um eine Verschärfung, hingerichtet auf eine Verbannung von Pflanzen wie Bilsenkraut – halluzinogen und stimulierend, sogar aphrodisisch – handelt, um den Hopfen, sedativ, an ihrer Stelle aufzudrängen um damit zu erreichen dass der Pöbel still bleibt. Auch nur, weil die durch die sukzessiven Neufassungen erlaubten Pflanzen stimulierend, digestiv aber nicht sedativ sind.

  1. Ihre Auferstehung in 1861 ist voll protektionistisch.

In den 1860er Jahren befindet sich Bayern zwischen zwei rivalisierenden Reichen eingeklemmt: Österreich im Süden und Deutschland im Norden. Bayern wird schlussendlich gezwungen, sich dem Deutsche Reich, das die Preussen aufbauen, anzuschliessen. Die Entwicklung der Eisenbahnen sowie der Brauindustrie in beiden Reichen setzen die Bayerischen Brauer zusätzlich unter Druck.

Das alte Prinzip von 1516 ist also ausgegraben und unter dem Anschein der Tradition umgesetzt. Jedoch ändert sich ihr Inhalt: Wasser, Malz (Gerstenmalz), Hopfen und Hefe. Bei ihrer Erlangung im Reich konnte Bayern ihre Gesetzgebung beibehalten, um ihre Brauer zu schützen. Schlussendlich konnte sie diese 1906 im ganzen Deutschen Reich ausweiten und ruinierten damit viele lokalen Spezialitäten, die Gewürze oder Früchte beinhalteten.

  1. Das Wort « Reinheitsgebot » benötigte 400 Jahren um zu erscheinen und noch mehr, um sich durchzusetzen.

Der Begriff erscheint zum ersten Mal schriftlich in einem Protokoll des Bayerischen Landtags in 1918 und dies im Zusammenhang mit dem Mangel, der durch den Ersten Weltkrieg verursacht wurde.

Der Begriff „Reinheitsgebot“ kam jedoch erst 1954-55 im allgemeinen Sprachgebrauch auf, wo die Bayerischen Brauer versuchten – auf eine Art und Weise, die für Polemik sorgte – anderswo gebraute und Zucker enthaltende Biere in Bayern zu verbieten. Ohne Erfolg.

  1. Die strikte Regel « Wasser, Malz, Hopfen, Hefe » galt in Deutschland während … 17 Jahren !

Nach dem Krieg und einer sehr schlimmen wirtschaftlichen Krise trat 1923 ein Biersteuergesetz in Kraft. Es behält das Prinzip „Wasser, Malz, Hopfen, Hefe“ für untergärige Biere, erlaubt aber die anderen gemälzten Getreide und Zucker in den obergärigen Bieren. Bayern hingegen besteht auf dem ursprünglichen Prinzip und verbietet seinen Brauern den Zucker. Andere provisorische Zugeständnisse über die Zutaten werden während und nach dem zweiten Weltkrieg erforderlich, da die Knappheit an Malz den Gebrauch von Zucker und Rübenflocken oder Kartoffeln erzwang.

Das Gesetz von 1923 wurde 1952 revidiert, dann im sogenannten Vorläufiges Biergesetz 1993 überführt, das durch einen Artikel des Gesetzes zur Neuordnung des Lebensmittel- und des Futtermittelrechts 2005 aufgehoben wurde. All diese Texten behalten das gleiche Prinzip, folgen aber der technischen Evolution, indem zum Beispiel gewisse Hopfenextrakte zugelassen werden. Bayern hingegen gibt weiterhin nicht nach …

  1. Der Teufel steckt im Detail.

Zusätzlich zu den Ausnahmen was die obergärigen Biere betrifft, lässt die aktuelle Deutsche Gesetzgebung Derogationen für die Biere, die für den Export bestimmt sind, zu. Dieses Gesetz gilt nur für die Produkte mit der Bezeichnung „Bier“. In den Regalen der Supermärkte findet man also in reichem Masse „Biermischgetränke“, die Fruchtsäfte, Aromen, Zucker, Süssmittel und andere Zusatzstoffe beinhalten, da diese kein Biere laut Gesetz sind und auch nicht versuchen, dies Glauben zu machen.

  1. Die ausländischen Biere sind nicht betroffen, haben jedoch Mühe, sich zu profilieren.

Seit einem Entscheid des Europäischen Gerichtshofes im Jahr 1987 – auf eine Klage der elsässischen Brauerei Fischer – können in Deutschland importierte Biere verkauft werden, selbst wenn sie gemäss der deutschen Gesetzgebung keine Biere sind. Dennoch begann der deutsche Markt erst seit etwa 2010 sich ein bisschen für die ausländischen Spezialitäten und für Deutschland aussergewöhnliche Bierstile empfänglich zu zeigen. Und selbst: mit dem herrschenden Konservatismus kommen die Bierstile, die sich eine gesicherte Position schaffen, vor allem aus der angelsächsischen Tradition und sind im Wesentlichen aus reinem Malz.

10 . Das Reinheitsgebot bietet dem Konsument keine wahre Garantie.

Die Prozesse des Bierbrauens sind so komplex, dass eine einfache Einschränkung bei den Zutaten nicht genug ist, um den Charakter des Bieres sicherzustellen. Es ist möglich in der Brau-Industrie zu sparen, bei der Dauer der Gärung zum Beispiel oder mit „High-Gravity“-Brauen und Verdünnung vor der Lagerung. Was die städtischen Gasthausbrauereien anbelangt : etliche von diesen haben zu knappe Lagerkapazitäten um die Verbrauchsspitzen zu verkraften und können sich in der Situation befinden, zu junges Bier zu verkaufen. Abgesehen davon ist die allgemein ausgezeichnete Qualität des deutschen Biers fraglos. Sie stammt jedoch viel mehr aus einer flächendeckenden Kultur der Unerbittlichkeit und einer Beherrschung der industriellen Prozesse sowie einem tief verankerten Respekt dem Produkt gegenüber. Dafür sind keine heiligen Kühe nötig. Im Gegenteil, ein irreführendes Sicherheitsgefühl und ein intrinsischer Überlegenheitskomplex können zur Selbstgefälligkeit und Verknöcherung führen, ersticken damit Kreativität und Innovation im Keim.

Im Bereich der Lebensmittelsicherheit verhindert eine Einschränkung der Zutaten mögliche Kontaminationen des Produktes nicht. Einige werden sich vielleicht an den strengen Nitrosaminen-Alarm von 1976-78 erinnern, wo hohe Gehalte dieser Karzinogenen im Bier gefunden wurden. Die Ursache war einfach die Umstellung von Ölbrennern auf Gasbrennern beim Darren von Malz. Kürzlich, im Jahr 2013, entdeckte ein deutsches Labor Spuren von Arsenik in zahlreichen Bieren, deren Herkunft schnell auf gewissen Anteile von Diatomeenerde, die für die Bier-Filtrierung benutzt wurden, hinwiesen. 2014 entdeckten weitere Analysen Partikeln von Mikrokunststoffen in Bieren und süssen Getränken in Flaschen. Diese Mikrokunststoffe kamen aus dem Wasser. Im Februar 2016 entdeckte ein unabhängiges Labor Spuren eines kanzerogenen Pestizids, das Glyphosat, in Proben der 14 am meisten verkauften Biere in Deutschland. Die Spuren waren zwar minimal und a priori ungefährlich, zeigen aber auf, dass die Einschränkungen der Zutaten gegenüber Kontaminationen unwirksam sind.

Allerdings muss man feststellen, dass die deutschen Labore diese Kontaminationen nur entdeckten, weil sie nach diesen suchten und dies systematischer als in den anderen Ländern, ohne dass diese Wachsamkeit einen Zusammenhang mit dem Reinheitsgebot-Mythos hat.

Schliesslich, ja, die allgemeine Qualität des deutschen Biers ist bemerkenswert – aber diese ist einer globalen Kultur der Unerbittlichkeit und Qualitätskontrolle zu verdanken. Im Gegensatz hat die Hervorhebung eines bescheidenen Texts aus dem 16. Jahrhundert als heilige Kuh und Eckstein des deutschen Bieres, nur ein irreführendes Sicherheitsgefühl und einen irrationalen Überlegenheitskomplex gefördert, was eine stark negative Auswirkung auf Kreativität und Offenheit für die deutsche Brauwelt gehabt hat.

Und schlussendlich einige Beispiele :

Beispiel #1:500-rg-1

Gebraut nach dem bayrischen Reinheitsgebot“ …also 1516. Enthält aber Weizenmalz, also … Falsch !

 

Beispiel #2:500-rg-2

Gebraut nach dem bayrischen Reinheitsgebot von 1516“ Genau gleich wie oben, enthält Weizenmalz … Falsch !

 

Beispiel #3:500-rg-3

Gebraut nach dem deutschen Reinheitsgebot“ Wenn man von der Version von 1906 redet … Richtig !

 

Beispiel #4:500-rg-4

Gebraut nach dem deutschen Reinheitsgebot von 1516“ Durcheinander (freiwillig oder nicht) zwischen 1516 und 1906. Falsch !

 

Beispiel #5:500-rg-5

« Münchner Reinheitsgebot / 525 Jahre / 1487-2012 » Um was reden wir hier?!

Am 30. November 1487 erließ Herzog Albrecht IV. eine Norm (für München, die später auf Oberbayern ausgedehnt wurde), dass die Brauer der Stadt allein Gerste, Hopfen und Wasser zur Bierherstellung verwenden dürfen. Also … Richtig !

 

500 ans de Reinheitsgebot : les faits, en 10 points.

Laurent Mousson (Agitateur brassicole, secrétaire de l’Association francophone des experts brassicoles indépendants (AFEBI, http://www.afebi.net/)) et ancien vice-président de l’European Beer Consumers Union (EBCU, http://www.ebcu.org/))

Difficile d’y échapper si on s’intéresse à la bière : le 23 avril 2016 est le 500e anniversaire du Reinheitsgebot, la fameuse « loi de pureté » de la bière allemande. Cette vache sacrée, érigée en mythe fondateur, parée de toutes les vertus, n’est pourtant qu’un tissu de demi-vérités, de mensonges par omission, brodés sur une solide trame protectionniste.

Je vous propose donc une perspective critique centrée sur les faits qui se cachent derrière le mythe…

  1. La « loi de pureté » n’a jamais existé.

Du moins pas en tant que loi séparée. Il ne s’agit que d’une phrase enfouie dans les dispositions sur les bières contenues dans la Landesordnung (ordonnance réglant le quotidien) du Duché de Bavière. Dispositions concernant principalement le tarif applicable en fonction des saisons, et les conditions pour avoir le droit d’en vendre.

  1. Aucune bière actuelle ne suit le texte de 1516

Cette petite phrase impose de n’utiliser que de l’eau, de l’orge et du houblon pour brasser la bière. Oui, il n’est pas question de levure dans cette version, probablement parce qu’on ne l’ajoutait pas, mais qu’elle était présente dans l’équipement de brassage. De nos jours l’essentiel des bières fermentent à l’aide de levures propagées en laboratoire, et ne suivent donc pas le texte de 1516. Les lambics et gueuzes de fermentation spontanée seraient des candidats intéressants, mais contiennent du blé, donc ne sont pas conformes non plus… même la fameuse Iris de Cantillon, fermentation spontanée brassée sans blé, juste au malt d’orge, ne passerait pas la rampe, car elle reçoit un peu de sucre à l’embouteillage.

  1. Le texte de 1516 n’a plus force de loi.

La Landesordnung de 1516 a été assouplie en 1551 par une disposition complémentaire autorisant le laurier et la coriandre dans la bière, mais interdisant spécifiquement le laurier des bois (toxique) et la jusquiame noire (hallucinogène et toxique). Et une nouvelle Landesordnung est entrée en vigueur en 1616, autorisant en plus le sel, le carvi et le genièvre dans la bière. Le principe « eau, malt, houblon » n’a donc eu force de loi que pendant 35 ans.

  1. Les intentions du texte de 1516 sont peu claires.

D’un côté, l’assouplissement de 1551, qui interdit deux plantes toxiques, indiquerait une préoccupation de santé publique. En parallèle, trois ans plus tôt, les seigneurs de Degenberg ont obtenu un privilège les autorisant à brasser et écouler de la bière contenant du blé dans les territoires situés au nord du Danube. Ce qui indiquerait plutôt une volonté de réserver le blé pour la production de pain. Il y a donc probablement un peu des deux.

Par contre, la thèse selon laquelle il se serait agi d’un « tour de vis » visant à bannir des plantes comme la jusquiame – hallucinogène et stimulante, voire aphrodisiaque – pour imposer le houblon, sédatif, à leur place, et s’assurer que la populace se tienne tranquille, est contestable. Ne serait-ce que parce que les plantes autorisées par les révisions successives de 1551 et 1616 sont stimulantes, digestives, mais ne sont pas sédatives.

  1. Sa résurrection en 1861 est purement protectionniste.

Dans les années 1860, la Bavière se retrouve coincée entre deux empires rivaux : Autrichien au sud et Allemand, au nord, les Prussiens construisant une Empire Allemand par les armes, que la Bavière finira par rejoindre, contrainte et forcée. De plus, le développement des chemins de fer comme de l’industrie brassicole dans les deux empires met les brasseurs bavarois sous pression.

Le vieux principe de 1516 est donc exhumé et remis en application sous couvert de tradition, mais son contenu change : eau, malt (d’orge), houblon, levure. A son accession dans l’Empire, la Bavière obtient de garder sa législation pour protéger ses brasseurs. Et finira par la faire étendre à tout l’Empire allemand en 1906, tuant de nombreuses spécialités locales contenant des épices ou des fruits.

  1. Le mot « Reinheitsgebot » met 400 ans à apparaître, et plus encore à s’imposer.

Le terme n’est attesté par écrit pour la première fois que dans un procès-verbal de la Diète (parlement) de Bavière en 1918, en lien avec les pénuries causées par la Première guerre mondiale, et donc la question d’éventuels substituts au malt. Débat qui annonce ce qui va suivre.

Le terme Reinheitsgebot n’entrera toutefois dans le langage courant des Allemands qu’en 1954-55, quand les brasseurs bavarois tenteront, de manière très polémique et bruyante, de faire interdire en Bavière les bières brassées ailleurs et contenant des sucres. Sans succès.

  1. La règle stricte « eau, malt, houblon, levure » a été en vigueur en Allemagne pendant… 17 ans !

Dès 1923, suite à la guerre et une crise économique très grave, une Loi de taxation de la bière (Biersteuergesetz) entre en vigueur. Elle conserve le principe « eau, malt, houblon, levure » pour les bières de fermentation basse, mais autorise les autres céréales maltées et les sucres dans les bières de fermentation haute. La Bavière, par contre, s’accroche au principe originel, et n’autorise pas les sucres à ses brasseurs.

D’autres concessions provisoires sur les ingrédients seront nécessaires pendant et après la Seconde guerre mondiale, la pénurie de malt forçant à accepter l’usage du sucre et des flocons de betterave ou de pomme de terre.

La loi de 1923 a été révisée en 1952, puis remplacée par une loi provisoire sur la bière en 1993, doublée d’une ordonnance en 2005, Tous ces textes conservent les mêmes principes, mais suivent l’évolution technique en autorisant par exemple certains extraits de houblon. Quant à la Bavière, elle ne lâche toujours rien…

  1. Le diable est dans les détails.

En plus des exceptions sur les bières de fermentation haute, la législation allemande actuelle autorise des dérogations pour les bières destinées à être exportées. Et elle ne s’applique qu’aux produits portant la dénomination « Bier ». On trouve donc sur les linéaires des supermarchés allemands foison de « Biermischgetränke » (boissons mélangées à base de bière) qui contiennent jus de fruits, arômes, sucres, édulcorants, colorants et autres additifs. Parce qu’elles ne sont pas de la bière aux termes de la loi, et ne tente pas de faire croire qu’elles en sont

  1. Les bières étrangères ne sont pas concernées, mais peinent quand même à s’imposer.

Depuis une décision de la Cour européenne en 1987, sur plainte de la Commission Européenne initiée par la brasserie alsacienne Fischer, les bières importées en Allemagne peuvent être vendues même si elles ne se sont pas de la bière aux termes de la législation allemande. Il n’empêche que ce n’est que depuis 2010, en gros, que le marché allemand a vraiment commencé à s’ouvrir un petit peu aux spécialités étrangères et aux styles de bière sortant du canon germanique. Et encore, le conservatisme ambiant étant ce qu’il est, les styles qui font leur trou, comme les IPA, sont avant tout issus de la tradition anglo-américaine, et sont pour l’essentiel pur malt.

10 . Le Reinheitsgebot n’offre pas vraiment de garantie au consommateur.

Une simple restriction sur les ingrédients ne suffit pas, dans des processus aussi complexes que le brassage, à assurer le caractère de la bière. Il reste tout à fait possible d’économiser dans l’industrie, sur les durées de fermentation, par exemple, ou en faisant de la bière à haute densité qui est diluée juste avant conditionnement. Quant aux brouepubs urbains allemand, pas mal d’entre eux ont des capacités de garde un peu limite pour faire face aux pics de demande, et peuvent se retrouver à vendre de la bière trop jeune. Ceci dit, l’excellente qualité générale de la bière allemande est incontestable. Mais elle tient bien plus à une culture généralisée de rigueur et de maîtrise des processus dans l’industrie, et à un respect du produit profondément ancré dans les esprits. Pas besoin de vaches sacrées pour ça. Au contraire, un sentiment trompeur de sécurité, de supériorité intrinsèque, peut mener à l’auto-complaisance et à la sclérose, tuant créativité et innovation dans l’œuf.

Sur le plan de la sécurité alimentaire, une limitation sur les ingrédients n’empêche pas que des contaminations se glissent dans le produit. Certains se souviendront peut-être de la sévère alerte aux nitrosamines de 1976-78, des niveaux élevés de ces cancérigènes ayant été retrouvés dans la bière. La cause était simplement le passage des brûleurs à mazout aux brûleurs à gaz pour le touraillage du malt, la composition des gaz de combustion différente permettant la formation de nitrosamines. Plus récemment, en 2013, un laboratoire allemand a détecte des traces d’arsenic dans de nombreuses bières, dont la provenance a vite été retracée jusqu’à certains lots de la terre de diatomées employée pour filtrer la bière finie. En 2014, d’autres analyses ont détecté des particules de microplastiques dans des bières et des boissons sucrées en bouteille. Microplastiques provenant de l’eau. Et en février 2016, un laboratoire indépendant a trouvé des traces d’un pesticide cancérigène, le glyphosate, dans des échantillons des 14 bières les plus vendues en Allemagne. Traces certes minimes, et à un niveau a priori sans danger, mais qui montrent que les limitations sur les ingrédients sont inopérantes contre les contaminations desdits ingrédients.

Il faut toutefois relever que, si les laboratoires allemands trouvent ces contaminations, c’est parce qu’ils les cherchent, et de manière souvent bien plus systématiques que dans d’autres pays. Sans que cette vigilance ait vraiment de lien avec le mythe du Reinheitsgebot.

Au bout du compte, oui la qualité générale de la bière allemande est remarquable, mais elle doit bien plus à une culture globale de rigueur et de contrôle de qualité. A l’opposé l’élévation d’un obscur texte du 16e Siècle au rang de vache sacrée, pierre angulaire de la bière allemande, n’a fait que promouvoir une fausse impression de sécurité, une idée de supériorité intrinsèque un peu irrationnelle, et a eu un effet fortement négatif sur la créativité et l’ouverture d’esprit du monde brassicole germanique.

Et voici pour terminer quelques exemples :

exemple #1:500-rg-1

« Brassée selon l’Edit de pureté bavarois» Contient du malt de blé, donc … Pas correct !

 

exemple #2:500-rg-2

„ Brassée selon l’Edit de pureté bavarois de 1516 » De même que dans l’exemple précédent, contient du malt de blé, donc … Pas correct !

 

exemple #3:500-rg-3

„ Brassée selon l’Edit de pureté allemand» Si l’on parle de la version de 1906 … Correct !

 

 

exemple #4:500-rg-4

„ Brassée selon l’Edit de pureté allemand de 1516» Confusion entretenue entre 1516 et 1906. Pas correct !

 

exemple #5:500-rg-5

« Edit de pureté munichois / 525 ans / 1487-2012 » De quoi parle-t-on ?

Il existe effectivement un Edit munichois datant de 1487 stipulant que la bière ne devait être brassée qu’avec de l’eau de l’orge et du houblon … Correct !