Archive for the ‘Swiss beer scene’ Category

Exaggeration would be the best word to qualify my year 2018 in beer and, frankly, I wish I’ll stay in the future far away from the numbers I reached last year. For my own good.
Of course, the 1783 new beers I have tasted look pretty modest in comparison with top RateBeerian fonefan (4516) or the top Swiss beer ticker Thomas “TTT” Schneider (3403). But come on… an average of 4.9 new beers per day?

Best beer country in 2018!

Nevertheless, I’m pretty proud of having sampled more than one thousand new Swiss beers in one year! A milestone only reached and topped by my fellow beer ticker Marcel Vogt with … some more (never try to get an accurate statistic from an Untappd guy ;-))
The attending of 20 festivals in my country made this possible.

Behind Switzerland (1017), the USA can be found with 167 new beers. Then come England (150), Spain (74) and Germany (49). The same countries as last year.
Unfortunately, the hunt for new countries brought only modest results with only 2 ticks: Guam and Guernsey. I’m currently at 185 different countries and a total of 15’485 beers.

My favorite country in 2018 (with a minimum of 5 beers tasted) has been Sweden. Then follow Croatia, Denmark, Belgium and the USA.

Among the 641 breweries met last year, here are the ones from which I had the most different beers (the top 4 are the same as in 2017, just in a slight different order):

1) WhiteFrontier (28)

Best brewery and also the one I had the most beers from.

2) 523 (22)

3) Cinq 4000 (17)

Blackwell (17)

5) la Nébuleuse (16)

Brew by Numbers (16)

Dr. Brauwolf (16)

 

No surprise in the category of the most represented beer style, as IPA is in front for the 8th consecutive year with 205 beers (glad you ask: yes, I’m really getting tired of the over-representation of this style). Then come Sour (131), American Pale Ale (102), Saison (98) and Imperial Stout (91). Here were my favorite styles in 2018 (minimum of 5 beers tasted):

  1. Lambic – Fruited
  2. Baltic Porter
  3. Foreign Stout
  4. Quadrupel
  5. Sour/Wild Ale

Who says “best” must sometimes say “worst”. Talking about the styles which made me less enthusiastic lead us as always to the same usual suspects: 1) Pale Lager 2) Hefeweizen 3) Oktoberfest/Märzen 4) Dunkler Bock (a bit surprising) and 5) Amber Lager/Vienna.

My top ten breweries of 2018 shows as always an overwhelming presence of Swiss breweries (forgot to tell you I’m partial? ;-)):

1 WhiteFrontier

2 Nine Brothers

4th best brewery overall and best Swiss newcomer (tied with NordSud)

3 Cascade

4 NordSud and l’Apaisée

6 Blackwell

7 523

8 À Tue-Tête!

9 S&A Brewing

10 Jester King

 

This leads us directly to the top 20 breweries from Switzerland (on a scary total of 264):

1 WhiteFrontier

2 Nine Brothers

3 NordSud

l’Apaisée

5 Blackwell

11th rank in Switzerland (4th best newcomer): keep an eye on this brewery!

6 523

7 À Tue-Tête!

8 S&A Brewing

9 Cayon’s

10 Degenbier

11 Rufibräu

12 Brasserie du Temps

13 les Garçons

14 Güschu 58

15 Cinq 4000

16 Trois Dames

17 Chien Bleu

18 Brygger Øl

19 BFM

20 Bierwerkstatt Eberhard

 

I have been particularly efficient at finding new Swiss breweries last year and discovered 89 new ones. The top ten of the new Swiss breweries in 2018 looks like this:

1 NordSud and l’Apaisée (yes, exactly tied for first)

Tied for 1st as best Swiss newcomers

3 Rufibräu

4 Bierwerkstatt Eberhard

5 Brau Rebel

6 La Vadge

7 Brasserie du Dzô

8 Dive Bär

9 Brasserie des Celtes

Braubär

 

Time now to take a look to my best beers from last year. Here is the top ten overall where Switzerland shows a strong presence:

1 Prairie Artisan Ales Prairie Bomb! (USA)

my best new beer in 2018

2 Wild Beer Beyond Modus IV (England)

BFM Abbaye de Saint Bon-Chien 2016 (Switzerland)

4 Cayon’s Bad Boy’s Breakfast (Switzerland)

5 Nine Brothers Broken Leg – Apple and Pears (Switzerland)

6 Eberhard / Berner Kollektiv Spezie Rara – Cassis Saison (Switzerland)

Evil Twin Imperial Biscotti Chili Hazelnut Break

8 Alvinne / Hair of the Dog Fred Meets Freddy

Alvinne Sour’ire de Mortagne

Evil Twin / Westbrook Imperial Mexican Biscotti Cake Break

Nine Brothers Brett Galaxy Shake

 

This leads us to the last ranking with my top ten beers from Switzerland:

1 BFM Abbaye de Saint Bon-Chien 2016 (Switzerland)

2 Cayon’s Bad Boy’s Breakfast (Switzerland)

3 Nine Brothers Broken Leg – Apple and Pears (Switzerland)

2nd best brewery of 2018 and 2 beers in the top ten: the amazing nine brothers!

4 Eberhard / Berner Kollektiv Spezie Rara – Cassis Saison (Switzerland)

5 Nine Brothers Brett Galaxy Shake

6 523 Imperial We Trust

7 Blackwell Black Magic

8 Degenbier Unikat – Revolution

WhiteFrontier Ekuanot Amarillo

10 S&A Green Knuckles

 

I wish you all a wonderful 2019!

cheers

The festival explorers: Marcel, TTT and Bov.

[ Please note: this was originally posted on November 2018 but is since then constantly updated]

Following the incredible inflation of new registered breweries, the number of beer festivals in Switzerland is also getting pretty out of control. I would like – while it is still more or less possible – to give you an overview.

Below you will find a list of events. Those featuring at least 10 breweries from my country should be exhaustive; the smaller ones probably not.

My thanks go to the top Swiss beer tickers Thomas “TTT” Schneider and Marcel Vogt for great company during my “festival crawling” as well as providing me some useful information.

Have I missed something? In this case, I’ll be grateful if you contact me at bov@bov.ch !

SWISS BEER FESTIVALS

click on the link of your choice to access detailed information

January

Bier Kongress Leukerbad

March

Zugersee Bierschiff
Bieler Biererie
Basler Craft Bier Messe
Let it Beer

April

Salon de la Bière
Bier & Food Fest Zollbrück
Thunersee Bierschiff
Solothurner Biertage

May

Luzerner Bier Kultur Tage
Bier Festival Luzern
Fête de la Bière & des Musiques Festives

June

Bülacher Craft Beer Festival
Festibière de Genève
Zapf! Craft Beer Festival Bern
Baselbieter Biermarkt
Craft Beer Festival in Zürich
Craft Beer Festival Aarau
Craft Beer Festival Basel
LuppolaTI Craft Beer Festival

July

Regio-Brauereitag
Bon-Chien & Friends’ Sour Ale Congregation
Panora’Malt

August

Biererie au Lac
Craft Beer Burger & BBQ Festival
la Bière en Poupe
Bubbles Bier & Cider Festival
Craft Bier at Binz
Basler Biermarkt
Festival des Brasseries Artisanales de Fribourg
Festi’Piousse
Huttwiler Bier-Märit

September

Zürich Bier Festival
Beerart’ Festival
Rynecher Bierkulturtag
Höfer Bierfest
Zentralschweizer Biermarkt
Geneva Beer Festival
Bier Festival St. Gallen
Bacon Beer Day
FestyMalt

October

Craft Beer Festival Zürich
Artisa’Malt Festival
Bremgarter Biertag
Zug Craft Beer Brewfest
Birra al Parco
ça Mousse à Vétroz
Unterwaldner Biertag
Fête de la Bière Neuchâteloise

November

Craft Beer Festival Thun
Craft Basel
Beer Dome Basel

status unknown

Berner Biermarkt
Wortspiele
Oberland Winter Biertage
Suisse Binouze Festival
Lausanne Malt Festival
Journée des Brasseries Indépendantes Genevoises
Innerschweizer Biermarkt
Schaffhauser Craft-Beer Festival

January

 

 

Bier Kongress Leukerbad

homepage

first edition: unconfirmed – Sportarena, Leukerbad

last edition: January 25 , 2020

number of editions: 1

organizer: ?

admission price: 10.- (incl. festival glass)

beers prices: 2.- to 3.- for ?

list of breweries: Abbaye de St-Maurice, Aroda, la:Marmotte, le Traquenard, Lynx Movement, Malternative, Sonnenberge, Sud 51, Suonen Bräu, Tzaly, Valaisanne.


March

 

 

 

Zugersee Bierschiff

homepage

next edition: March 12 to 13 2021 – Bahnhofsteg, Zug  (2020 edition cancelled because of Covid-19)

last edition: April 12 to 13, 2019

number of editions: 3

organizer: Kurt Petak

admission price: 14.- (incl. the festival glass – not refundable)

beers prices: mostly 2.- for 1dl

list of breweries: Baar, Bachweg, Blattmann Bier, BGB Blüemlis Garagen Bräu, Chomer, Einhorn Bräu, Eisbock, Euelbräu, Kreuzmühle, Longhawl, Rigi Gold, Rosengarten, Stiär Biär, St. Wendelin Biermanufaktur Menzingen, Sunneblick, Sutton.


Bieler Biererie

homepage

next edition: unconfirmed – Chessu Biel (2020 edition cancelled because of Covid-19)

last edition: March 22, 2019

number of editions: 4

organizer: ?

admission price: 15.-

beers prices: 2.- to 3.- for 1.5dl / 4.- to 6.- for 3dl

list of breweries: Bier-Bienne, Büffel Bier, Caram Bier, la:Marmotte, mon oeil, Sam’s, Seeland Bräu

– no proper glass

– dubious overall quality

– overcrowded

– dark and small place

– disturbing music


Basler Craft Bier Messe

homepage

next edition: March 12 to 13, 2021 – Markthalle, Basel – (2020 edition first postponed from March to May, then cancelled because of covid-19)

last edition: March 23, 2019

number of editions: 2

organizer: bier-ideen

admission price: 15.- (incl. 5.- refundable for the festival glass)

beers prices: 2.- to 3.- for 1.5dl / 4.- to 6.- for 3dl

list of breweries: Barfuss, Bîrtel, BFM, the Beer Guerrillas, Blaue Ente, Brau Bandi, Brau Rebel, Dr. Brauwolf, Drei Tannen, Fischerstube,  Kitchen Brew, Klosterbrauerei Fischingen, Kraftstoff, Landskroner, Matt & Elly, Mómò, NordSud, Roscha, Ruecherei, Schwarzbuebe Bier, Stadtmauer, Unser Bier, WhiteFrontier and Boum’R (FR).

+ wide choice

+ ideal location (close from the railway station)

+ great food offering

– overcrowded in the evening


Let it Beer

homepage

next edition: March 26 to 27 March, 2021 – Markthalle, Burgdorf – (2020 edition postponed from March to August, then cancelled due to covid-19)

last edition: March 23, 2019

number of editions: 1

organizer: ?

admission price: 12.-

beers prices: 2.- to 3.- for 1dl

list of breweries: Altes Tramdepot, Bäuper, Bertbier, Blackwell, Braukunst Bern, Brauwerkstatt Jegenstorf, Brau AG Langenthal, Burgdorfer, Craftfeld, dear.beer, Fahrtwind, Hardegger Perle, Hohgant, Heimiswiler Härz, Mein Emmental, Mein Teil, Napf, Riot Act, Schuum, Simmentaler Bier, Sonnrain, Thun Bier, UHB.

+ wide choice

– deadly overcrowded


April

Salon de la Bière

homepage

next edition: unconfirmed – (2020 edition cancelled because of Covid-19)

last edition: April 20, 2019 – rue de l’Industrie 11, Conthey

number of editions: 1

admission price: 14.-

beer prices: 1.- to 2.- for 1dl

list of breweries: 7Peaks Brasserie, Bartis, BFM, Bières de Neuch, Broken City, Chen Van-Loon, CôteWest Brewing, La Concorde, Couvaloup, Bières Niton, BlackDot Brewery, Brasserie BlackPig, BLZ-Company, Brasserie des Celtes,  Dr. Brauwolf, Docteur Gab’s, FMR, Fri-Mousse, Les Gobelins, l’Improbable, La Mine, Lance-Pierre, l’Atelier, Lynx Movement , Malternative , La Marmotte, MóMò, Monte Lema, Nordwand Bräu, Tardiv , Totally Beer, le Traquenard, Vieux chemin, Whitefrontier, Winslow.

+ wide choice (with 35 breweries, the second largest festival in the country)


Bier & Food Fest Zollbrück

homepage

next editionApril 9 to 10, 2021 – Bahnhofstrasse, Zollbrück (2020 edition  cancelled because of Covid-19)

last edition: April 12 to 13, 2019

number of editions: 2

organizer: ?

admission price: free (10.- refundable for the festival glass)

beers prices: ?

list of breweries: Bertbier, Blackwell, Brauhuus 531, Burgdorfer, Feldschlösschen, Mein Emmental, Mousse de Thoune, Napf.


Thunersee Bierschiff

homepage

next edition: April 16 to 17, 2021 – Ländte, Thun (2020 edition  cancelled because of Covid-19)

last edition: April 12 to 13, 2019

number of editions: 3

organizer: ?

admission price: 12.- (incl. the festival glass – not refundable)

beers prices: ?

list of breweries: Altes Tramdepot, Bärg Bier, Biera Engiadinaisa, Burgdorfer, dear.beer, Doppelleu, Felsenau, Haarige Kuh, Hohgant, Jungrau, Napf, Nordwandbräu, Rugenbräu, Schuum, Simmentaler, Sunnegg, WhiteFrontier.


Solothurner Biertage

homepage

next edition: April 22 to 24, 2021 – Rythalle, Solothurn (2020 edition  cancelled because of Covid-19)

last edition: April 25 to 27, 2019

number of editions: 17

organizer: BK Bier-Kultur

admission price: 10.- (+ 5.- for the festival glass (with no refund) or 2.- refundable for a plastic goblet)

beers prices: 4.- to 5.- for 3dl (some rare exceptions like Doppelleu with 7.- for 3dl)

list of breweries: see here

+ with 60 breweries the biggest festival in the country

+ wide choice

– small samples not offered everywhere, yet mostly possible

– overcrowded on Friday and Saturday

– average quality not really high and with some breweries offering very bad beers


May

 

Luzerner Bier Kultur Tage

homepage

next edition: unconfirmed – Industriestrasse 15, Luzern – (2020 edition cancelled because of Covid-19)

last edition: May 10 to 11, 2019

number of editions: 1

organizer: Krügel Bier

admission price: ?

beers prices: ?

list of breweries: Bertbier, Brauerei Luzern, Brauhuus 531, Brauwerkstatt Kriens, Krügel Bier, LuBB, Maihof, MN Brew, Mumi, Rainacker, Unterkuonimatt, zum verlorenen Hopfen


Lausanne Beer Celebration

homepage

next edition: 2020 edition cancelled – see you in 2021 again

last edition: May 24 to 25, 2019 – Cantine de Sauvabelin, Lausanne

number of editions: 5

organizer: Echec & Malt

admission price: 6.- for the festival glass (with no refund)

beers prices: 3.- for 1dl / 6.- to 9.- for 2,5dl

list of breweries: l’Apaisée, A Tue-Tête!, BadFish, BlackPig, Broken City, Cayon’s, Celestial, Cinq 4000, Echec & Malt, G’s, nine brothers, WhiteFrontier. Alefarm (DK), Anarchy Brew (UK), Dadiva (BR), Iron Brewery (FR), Third Barrel (IR).

+ good quality

+ good location


Fête de la Bière Artisanale & des Musiques Festives

homepage

next edition: May 20 to 23 2020 – Place du Marché, Vevey – cancelled because of Covid-19

last edition: May 29 to June 1, 2019

number of editions: 27

organizer: Association des Buveurs d’Orges / Amstein

admission price: free

beers prices: 4.- to 7.- (sometimes more) for 3dl

list of breweries: none (about 60 beers from the assortment of Amstein).

+ the oldest festival in the country

+ list of available beers published in advance

+ large choice of beers from other countries

– no brewers present on place

– no small samples

– no proper glass


Beer Festival Luzern

homepage

next edition: May 22, 2021 – Südpol Luzern – (2020 edition cancelled because of Covid-19)

last edition: May 18, 2019

number of editions: 3

organizer: Verein zur Förderung der Biervielfalt Luzern

admission price: 15.- (incl. the festival glass (with no refund))

beers prices: 2.- for 1dl

list of breweries: Anderthaler, Bachweg, Bertbier, Braubär, Dr. Brauwolf, Hohenbräu, Kitchen Brew, Migi, MN Brew, Rümlanger/Gutknecht’s Hammer Bier, Schlachthuus, Soorser.bier, Tres Hombres.


June

 

 

Bülacher Craft Beer Festival

homepage

next edition: June 5 2021 – Lindenhof, Bülach – (2020 edition cancelled because of covid-19)

last edition: July 13, 2019

number of editions: 3

organizer: Brauerei St. Laurentius

admission price: 10.- (including the festival glass, refundable for 4.-)

beers prices: 5.- to 7.- for 3 dl

list of breweries: aabachbier, Bierzunft Wehntal, El Caballero, Glattfelder, Hardwald, Muschtibräu, Obersee Brau Union, Old Hill, Schlachthuus, Simmentaler, St. Laurentius, Sudwerk, Unterländer Bräu.

– no small samples

– fluctuating quality


Festibière de Genève

homepage

next edition: June 11 to 13, 2020 – Place de la Sardaigne, Carouge – cancelled because of covid-19

last edition: June 13 to 15, 2019

number of editions: 3

organizer: Association Festibière

admission price: 9.- (or 12.- with the non-refundable festival glass)

beers prices: 2.- for 1dl (sometimes 3.-)

list of breweries: ABAG, l’Apaisée, Bartis, BFM, Bière du Lac, Bière du Mât, Bière du Pendule, Brasserie des Cinq Communes, B.U.G., Cap’taine Mousse, Gotan, la Cave, Fri-Mousse, , Gonzo, MeltingPote, Murailles, Père Jakob, Plombier, Schori’s Beer, Totally Beer. Baladin (IT), les Gens Sérieux (FR), Brasserie en Baril (FR).

+ pretty nice quality

+ wide choice

+ prices very affordable

+ practical location (outside + tent)

– starting too late on Friday


 


Baselbieter Biermarkt

homepage

next edition: June 19 2020 – Sissach

last edition: June 21, 2019

number of editions: 2

organizer: das Chuchichäschtli

admission price: 9.-

beers prices: 2.- for 1.5dl / 4.- for 3dl

list of breweries: Kraftstoff, MN Brew, Ruecherei, Soo.Soorser Bier, Stedtli, Stiär Biär, Varius

+ prices very affordable

– some very frightening quality beers

–  very poor choice


ZAPF! Craft Beer Festival Bern

homepage

next edition: June 20 2020 – Brache Warmbächli, Bern – cancelled because of covid-19

last edition: June 15, 2019

number of editions: 3

organizer: Verein ZAPF!

admission price: 15.-

beers prices: 3.- for 2dl

list of breweries: BAF, Barbière, Braukunst Bern, Burg Braui, dear.beer, Eberhard, Endstation, Fjord&Fjell, Güschu 58, Helmert’s, Lorraine Beer Project, nine brothers, Riot Act, Schuum, Stadtbach, Unikum, Wabräu

+ very good quality

+ very original location

– no small samples

– outside only so fully depending on weather conditions


Craft Beer Festival in Zürich

homepage

next edition: unconfirmed – Talacker 30, Zürich

last edition: June 27, 2019

number of editions: 3

organizer: Paul Ullrich

admission price: 25.- (festival glass included)

beers prices: ?

list of breweries: about 12 Swiss breweries.

– high admission price


Craft Beer Festival Aarau

homepage

fisrt edition: June 27 2020 – Markthalle, Aarau

number of editions: 0

organizer: hopfig

admission ?

beers prices: ?

list of breweries: to come


Craft Beer Festival Basel

homepage

next edition: unconfirmed – Laufenstrasse 16, Basel

last edition: June 28, 2019

number of editions: 2

organizer: Paul Ullrich

admission price: 25.- (festival glass included)

beers prices: ?

list of breweries: about 12 Swiss breweries.

– high admission price


LuppolaTI Craft Beer Festival

homepage

next edition: unconfirmed – via Ponte Laveggio 13, Ligornetto

last edition: June 28 to 29, 2019

number of editions: 5

admission price: free (5.- refundable for the festival glass)

beers prices: 2.- for 1.5dl / 4.- for 3dl

list of breweries: BFM, Broken City, Mómò, No Land, Rud Bir, WhiteFrontier. + breweries from Italy and Spain.

+ list of available beers published in advance


July

 

Regio-Brauereitag

homepage

next edition: July 4 and August 15, 2020 – Solothurn, Basel-Landtschaft

last edition: July 6, 2019

number of editions: 10

organizer: Brauerei Chastelbach

admission price: 125.- (includes bus ride, event glass, beers and food)

beers prices: N/A

list of breweries: you have the choice between 1) Arlibräu, Zipfelbier, Grübe Bräu, Chastelbach and Landskroner or 2) Schwarzbuebe Bier, Rössli Bier, Schlugg, Fransburg and Roscha.

+ original concept


Bon-Chien & Friends’ Sour Ale Congregation

homepage

next edition: July 10, 2020 – Brasserie BFM, Saignelégier

last edition: July 13, 2019

number of editions: 2

organizer: Brasserie BFM

admission price: 10.-

beers prices: 4.-

list of breweries: about 40 sour beers from around the world


Panora’Malt

homepage

next edition: July 25 2020 – La Chaux, Bagnes

first edition: August 3 to 4, 2019 – La Chaux, Bagnes

number of editions: 1

organizer: Téléverbier

admission price: 7.-

beers prices: 1.- to 2.- for 1dl

list of breweries: Ademus, Bartis, Berlibus, Lynxmovement, Traquenard, Malternative, Cap’taine Mousse, Rouvinez, Vie Montagne.


August

Biererie au Lac

homepage

next edition: August 2, 2020- Lake-Live Festival, Nidau

last edition: July 28, 2019

number of editions: 2

organizer: Bieler Biererie

admission price: free

beers prices: ?

list of breweries: Altes Tramdepot, Aurum, BFM, Bier-Bienne, Büffelbier, dear.beer, Jolimont, Joranbräu, la:Marmotte, Mon Oeil


Craft Beer Burger & BBQ Festival

homepage

next edition: August 13 to 14, 2021 – Hafenbühne, Rorschach – 2020 edition cancelled because of covid-19

last edition: August 2 to 3, 2019

number of editions: 2

organizer: ?

admission price: free

beers prices: 2.- for 1dl

list of breweries: Barfuss, Biergarage, Black Deer, Brausyndikat, Doppelleu, Kornhausbräu, Mükon, Nubia Brew, Rümlanger, Schützengarten, St Johann.


la Bière en Poupe

homepage

next edition: unconfirmed – Port, Chevroux

last edition: August 3, 2019

number of editions: 2

organizer: les Chevralliers

admission price: ?

beers prices: ?

list of breweries: Dzô, Faougueuse, Ferme d’Ostende, Mécanique des Fluides, Poyet, Prévert, Brasserie du Temps.


Bubbles Bier & Cider Festival

homepage

next edition: unconfirmed – Eichholz, Köniz

first edition: August 17, 2019

number of editions: 1

organizer: OnTap Bern

admission price: 1.-

beers prices: 3.- to 4.50 for 1.5 dl

list of breweries: Blackwell, les Garçons, Güschu 58, Lorraine Beer Project, nine brothers, Riot Act, Strättligen, Unikum and Wabräu.

+ very nice location

+ good quality

– beer prices sometimes quite high


Craft Beer at Binz

homepage

next edition: unconfirmed – Räffelstrasse 36, Zürich

last edition: August 29 to 30, 2019

number of editions: 2

organizer: Bier Factory and Dr. Brauwolf

admission price: free

beers prices: 6.- for 3dl

list of breweries: Bier Factory Rapperswil, Ullr, Lägere Bräu, Dr. Brauwolf, Brewdaz and Broken City.


Festi’Piousse

homepage

next edition: End of summer… 2020 – Echallens – postponed due to covid-19

last edition: June 22, 2019

number of editions: 5

organizer: Risk Association

admission price: 2.- (for plastic goblet) or 5.- (festival glass)

beers prices: 2.- for 1dl / 4.- for 3dl

list of breweries: l’Atelier, B2F (Due Fusti), BadFish, Bartis, Cap’tain Mousse, Cayon’s, la Challensoise, Couvaloup, Diablerets, Dzô, FMR, Hordeum, Tonnebière, Traquenard and Totally Beer.

+ list of available beers published in advance

+ good quality

+ practical location (outside + tent)

+ prices very affordable


Basler Biermarkt

homepage

next edition: August 28 to 29, 2020 – Vogesenplatz, Basel

last edition: August 30 to 31, 2019

number of editions: 7

organizer: Verein St. Johannsmarkt

admission price: 2.- (for the festival glass)

beers prices: 2.- to 4.- for 1.5 dl / 4.- to 8.- for 3dl

list of breweries: Amsel-Bräu, Arlibrau, Barfuss, Blaue Ente, Braubude Basel, Brauerzunft, Brau Rebel, Chastelbach, Fischerstube, Gleis 1, Hopferdammi, Kitchen Brew, Kramer Beer, Landskroner Bräu, Matt & Elly, Mükon, NordSud, Roscha, Ruecherei, Rössli Bier, Sankt Johanns Bräu, Schwarzbuebe Bier, Simmentaler, Unser Bier, Varius, Volta Bräu, WhiteFrontier.

+ with 27 CH breweries, the third biggest festival

+ wide choice

– average quality still insufficient

– can be pretty overcrowded


Festival des Brasseries Artisanales de Fribourg

homepage

next edition: September 10 to 11, 2021 – Place Georges-Python, Fribourg – 2020 edition cancelled because of covid-19

last edition: August 31, 2019

number of editions: 7

organizer: ?

admission price: free (2.- refundable for a plastic goblet)

beers prices: mostly 5.- for 3 dl

list of breweries: Äs Juscht, Bartis, Brasserie des Ecureuils, Celestial, Dzô, Extra Muros, Faougueuse, Freiburger Biermanufaktur, Fri-Mousse, Malambo, Mécanique des Fluides, Poyet, Prévert and Tonnebière.

+ quality is ok

– no proper glass

– no small samples


Innerschweizer Biermarkt

homepage

first edition: unconfirmed – Platz der Auslandschweizer, Brunnen

last edition: August 31, 2019

number of editions: 1

organizer: das Chuchichäschtli

admission price: ?

beer prices: ?

list of breweries: Bartis, Sutton, Stiär Biär, Anderthaler, Eisbock und Ruecherei.


Huttwiler Bier-Märit

homepage

next edition: August 29 to 30 2020 – Alte Turnhalle, Huttwil – cancelled because of Covid-19

first edition: August 31 to September 1, 2019

organizer: ?

admission price: ?

beer prices: ?

list of breweries: UHB, Sonnrain, Langenthaler, Jens+itzer, Hohgant, Bertbier, Brau AG Langenthal, Wyssestei, Stahler Bier and Heimiswilerhärz.


September

 

Zürich Bier Festival

homepage

next edition: April 16 to 18 September 3 to 5, 2020 – Spirgarten, Zürich – postponed due to covid-19

last edition: April 4 to 6, 2019

number of editions: 6

organizer: probier.ch

admission price: 25.- (incl. 5.- refundable for the festival glass)

beers prices: 1.- to 2.- for 1dl (exceptionally more)

list of breweries: Ahoi Bier, Bachweg, Bear’N’Stein, Brausyndikat, Darkwolf, Docteur Gab’s, Dr. Brauwolf, Faberbräu, Gutknecht’s Hammerbier, HOPe, Mómò, Officina della Birra, Seebueb, Sottobisio, Stadtguet,  St. Laurentius; AF Brew (Ru), Baladin (It), Demoersleutel (NL), Dogma (Rs), Dupont (Be), Einstök (Is), Haandbryggeriet (No), Huyghe (Be), Kabinet (Rs), Lindemans (Be), Maryensztadt (Pl), Minibrew (Nl), Monsieur Rock (Be), Odna Tonna (Ru), Plan B (Ru), Stamm Beer (Ru), Strassenbräu (Ge), Vaat (Ee), Velka Morava (Ru).

+ list of available beers published in advance (pretty inaccurate though…)

+ wide choice

+ pretty large place with additional room outside

+ beer prices very affordable

+ good quality

– high admission price


Beerart’ Festival

homepage

first edition: September 3 to 5, 2020 – Cantine de Sauvabelin, Lausanne

number of editions: 0

organizer: ?

admission price: ?

beers prices: ?

list of breweries: ?.

+ good location


Rynecher Bierkulturtag

homepage

next edition: September 5 2020 – Markplatz, Reinach (AG)

last edition: September 7, 2019

number of editions: 1

organizer: Fritz Züger

admission price: free

beers prices: 4 to 5.- for 3 dl

list of breweries: 531, Erusbacher und Paul, Brauer Tom, Braugarage, MN Brew,  Soorser, Raben Bräu and PeRo.


Höfer Bierfest

homepage

next edition: unconfirmed – Estrich, Winistorf

last edition: September 13 to 14, 2019

number of editions: 2

organizer: ?

admission price: 10.- (including one free beer)

beers prices: ?

list of breweries: Buchser-Landbier, Buechibärgerbier, Güegi-Quell, Knüxx, Mein Teil, Napf and Wasserämter.


Zentralschweizer Biermarkt

homepage

next edition: September 12 2020 – Martignyplatz, Sursee

last edition: September 14, 2019

number of editions: 2

organizer: das Chuchichäschtli

admission price: free (5.- refundable for the festival glass)

beers prices: 2.- for 1.5dl (rarely 3.- or 4.-) / 4.- for 3dl

list of breweries: 531, Bertbier, Braubär, BrauStation Sursee, Meyer Family, MN Brew, Soorser Bier, Stiär Biär, Sutton and Wiggerli.

+ prices very affordable

– outside only so fully depending on weather conditions


Geneva Beer Festival

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next edition: September 18 2020 – Pavillon Sicli, Genève

last edition: August 30 to 31, 2019

number of editions: 3

organizer: Swiss Beer Festival Association

admission price: ?

beers prices: ?

list of breweries: 5 Communes, 7Peaks, l’Apaisée, BadFish, BlackPig, Chien Bleu, Echec & Malt, FMR, Hoppy People, l’Improbable, Jardin à Houblon, Kitchen Brew, la Nébuleuse, la Pièce, Plombier, Simmentaler, Totally Beer, Trois Dames, Virage, WhiteFrontier. Bendorf (FR).


Bier Festival St.Gallen

homepage

next edition: September 18 to 19, 2020 – Olma Messen, St. Gallen

last edition: September 20 to 21, 2019

number of editions: 1

organizer: BierproBier

admission price: 12.- for one-day ticket; 19.- for 2 days

beers prices: 2.- for 1dl

list of breweries😕


Bacon Beer Day

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next edition: September 19 2020 – Schloss, Köniz

last edition: September 28, 2019

number of editions: 3

organizer: ?

admission price: 5.- (+ 5.- refundable for the festival glass)

beers prices: 2.- for 1 dl / 5.- for 2.5 dl

list of breweries:  Altes Tramdepot, Bäuper, Blackwell, Burg Braui, Brasserie des Celtes, dear.beer, Fjord&Fjell, Güschu 58, Jensitzer, McMax, Simmentaler, Strättligen, Tap4 and Thun Bier.

+ high quality

– outside only, so fully depending on weather conditions


FestYmalt

homepage

next edition: September 26, 2020 – Jardin du Théatre Benno Besson, Yverdon-les-Bains

last edition: September 21, 2019

number of editions: 4

organizer: association FestYmalt

admission price: 8.- including festival glass (no refund)

beers prices: 2.- for 1.5dl

list of breweries: Brasserie de Champagne, les Barbus, Chien Bleu, Chen Van Loon, Dystopian, Dzô, Don Nino, la Fée Maltée, G’s, la Mécanique des Fluides, Brasserie du Nord, Tonnebière et Sirius.

+ prices very affordable

+ some rare breweries

– fluctuating quality


October

 

Craft Beer Festival Zürich

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next edition: unconfirmed – Hüttenkopfstrasse 70, Zürich

last edition: October 5, 2019 (since 2019 no more @Ziegelhütte but @Intercomestibles)

number of editions: 5

organizer: Intercomestibles

admission price: 25.- (including festival beer glass refundable for 5.-)

beers prices:

list of breweries: Ahoi Bier, Bear’N’Stein, BFM, Brausyndikat, Broken City, Dr. Gab’s la Nébuleuse, S&A, Trois Dames, WhiteFrontier. Kabinet (SR)

+ high quality

– very expensive


Artisa’Malt

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next edition: October 3, 2020- Manège du Pré-Mochel 1, Delémont

last edition: October 5, 2019

number of editions: 4

organizer: Association Artisa’Malt

admission price: 5.- including festival glass (no refund)

beers prices: 2.- for 1dl; 4.- for 2.5dl

list of breweries: BadFish, BFM, BlackPig, Blanche Pierre, BLZ, Chevrier, Damijo, la Filature, Dystopian, la Kouatte, la Spirale, Tonnebière.

+ nice location with plenty of room outside

– pretty overcrowded inside in the evening


Bremgarter Biertag

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next edition: October 10, 2020 – Reussbrückesaal, Bremgarten (postponed from May because of Covid-19)

last edition: May 18, 2019

number of editions: 3

organizer: Reuss-Schlaufe

admission price: ?

beers prices: ?

list of breweries: aabachbier, Brauerei Aarau/Stadtwächter, El Caballero, Erusbacher & Paul, Kunstwerk, Raben Brau, Reuss-Schlaufe, Schümberg-Bräu, Stollo’s Best.

+ some rare to find breweries

+ tasting sessions


Zug Craft Beer Brewfest

homepage

next edition: unconfirmed – Industriestrasse 45, Zug

last edition: October 12, 2019

number of editions: 3

organizer: ?

admission price: ?

beers prices: ?

list of breweries: Bachweg, Broken City, Dystopian, Dr Brauwolf, Eisbock, Hopfetopf, Ponäly and Sutton.


Birra al Parco

homepage

next edition: unconfirmed – Piazza San Biagio 9, Bellinzona

last edition: October 12 and 13, 2019

number of editions: 3

organizer: ?

admission price: ?

beers prices: ?

list of breweries: Broken City, Falling Pine, Il Birraiolo, Monte Lema, PD Beer, Rigamonti, RudBir, Sottobisio.


ça Mousse à Vétroz

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next edition: October 24, 2020 – Salle de l’Union, Vétroz

last edition: October 19, 2019 – Salle de l’Union, Vétroz

number of editions: 3

organizer: ?

admission price: free

beers prices: 6.- for one bottle

list of breweries: 7Peaks, Bartis, Berlibus, Celsius, la Grenade, Hoppy People, Lynx Movement, Malternative, la:Marmotte, Mont-Noble, la Mule, Tardiv, le Traquenard, Vieux Chemin, WhiteFrontier.

– no small samples


Unterwaldner Biertag

homepage

next edition: unconfirmed – Hotel Bellevue-Terminus, Engelberg

last edition: October 26, 2019 – Hotel Bellevue-Terminus, Engelberg (changes location every year)

number of editions: 5

organizer: ?

admission price: 7.- including festival glass (no refund)

beers prices: 3.- for 2dl; 6.- for 4dl

list of breweries: Brisenbräu, der Eigenbräudler, Geronimo Bräu, High5, Keimling, Ponäly, Rufibräu, Samiglaiser, Stirnebräu, Sutton, Tschifeler, Tres Hombres, van Maisenberg.

+ almost all breweries present cannot be met elsewhere

+ wide choice

– fully overcrowded even shortly after the beginning

– no small samples

– beware! The quality of many beers is frightening.


Fête de la Bière Neuchâteloise

homepage

next edition: unconfirmed – Planeyse (Halle 50), Colombier

last edition: October 27, 2018 (2019 has been cancelled)

number of editions: 3

organizer: ?

admission price: ?

beers prices: 2.- for 1.5dl / 4.- for 3dl

list of breweries:  –


November

 

Craft Beer Festival Thun

homepage

next edition: November 5 to 8, 2020 – Thun-Expo, Thun

last edition: November 7 to 10, 2019

number of editions: 3

organizer: Thuner Homebrew Club

admission price: 8.- (+ 5.- for the festival glass (refundable))

beers prices: 2.- or 3.- for 1dl; 4.- to 6.- for 2.5dl

list of breweries: Altes Tramdepot, Blackwell, Brasserie des Celtes, Burgbier, dear.beer, Dystopian, Fjord & Fjell, Foxys, Freistoff, Gonzo, Haarige Kuh, Haxli, McMax, Mousse de Thoune, Napf, Nordwand Bräu, Old School, Simmentaler Bier, Stögu Bier, Strättligen Bier, Sunnegg, Thun Bier, Trois Dames.

+ high quality

+ wide choice


Craft Basel

homepage

next edition: unconfirmed – Altes Kraftwerk, Basel

last edition: November 9, 2019

number of editions: 2

organizer: bier-ideen

admission price: 10.- (+ 5.- for the festival glass (refundable))

beers prices: 2.- to 3.- for 1.5dl / 4.- to 6.- for 3dl

list of breweries: Amsel, Broken City, Celestial, Feintrunk, Fischerstube, Kraftstoff, Kramer.beer, Mómò, NordSud. + 6 Italian breweries.

– modest average quality by the Swiss breweries


Beer Dome Basel

homepage

next editionNovember 6 to 7, 2020 – Markthalle, Basel

first edition: November 29 to 30, 2019

number of editions: 1

organizer: bierlager.ch

admission price: 15.-

beers prices: 5.- for 1.5 dl (rarely 3.- and sometimes up to 7.-)

list of breweries: Alefarm (DK), Aslin (USA), Barrier (USA), the Beer Guerrillas (CH), BFM (CH), Blackwell (CH), Brau Rebel (CH), BrewDog OverWorks (UK), Cloudwater (UK), Finback (USA), Flying Couch (DK), FrauGruber (DE), Freigeist Bierkultur (DE), Fuerst Wiacek (DE), Garage Beer (ESP), Gipsy Hill (UK), KCBC (USA), Mad Scientist (HU), Mikkeller HQ (DK), Mikkeller Baghaven (DK), North Brewing (UK), Northen Monk (UK), Tanker (EST), To Øl (DK), Track (UK), Triple Crossing (USA), Verdant (UK), Warpigs (DK), Whiplash Beer (IRL), White Frontier (CH),Wylam Brewery (UK).

+ high-end quality

+ good location

+ the biggest international beer festival in the country

– very expensive


unknown status

Wortspiele

homepage

next edition: unconfirmed 2020

last edition: October 27, 2018 – Tanzwerk 101, Zürich (changes location every year)

number of editions: 5

organizer: bierversuche.ch

admission price: 15.- including festival glass (no refund)

beers prices: 2.- for 1dl; 4.- for 2dl

list of breweries: À Tue-Tête, Adler Bräu, Bear’n’Stein, Beer Guerrillas, Brausyndikat, Chien Bleu, Lance-Pierre, MN Brew , La Nébuleuse, NordSud, St.Laurentius, Sudwerk, Trois Dames, Turbinenbräu , White Frontier.

+ unique concept (see the homepage for more info)

+ very high quality

+ highest density of beer geeks

+ list of available beers published in advance


Berner Biermarkt

homepage

next edition: unconfirmed (probably cancelled)

last editionSeptember 29, 2018 – Gurten Areal, Bern

number of editions: 1

organizer: das Chuchichäschtli

admission price: free (5.- refundable for the festival glass)

beers prices: 2.- for 1.5dl / 4.- for 3dl

list of breweries: Altes Tramdepot, Bières&Co, Güegi-Quell, Mein Emmental, Meyer Family, Nordwand Bräu, Sonnrain, Thun Bier, Wabräu and Wellsh.

+ prices very affordable

– very poor attendance

– outside only, so fully depending on weather conditions

– very poor quality average


Oberland Winter Biertage

homepage

next edition: unconfirmed (cancelled?)

last edition: November 24, 2018 – Nova Theater, Pfäffikon

number of editions: 2

organizer: Ale Agency

admission price: 20.- (incl. 5.- refundable for the festival glass and 5 tokens at 2.- value each)

beers prices: 2.- for 1dl / 4.- for 2dl

list of breweries: BrüllBier, Full House, HOPe, Obersee Brau Union, Octopus, Pfaffberg, Seebueb, Sudwerk. + beers from other countries (provided by Ale Agency)

+ ideal location (closed from the railway station; theater)


 

Suisse Binouze Festival

homepage

next edition: unconfirmed

last edition: May 9 to 11, 2019 – Bahama Yellow, Genève

number of editions: 1

organizer: Swiss Craft Beer Festival

admission price: 10.-

list of breweries: A.P.i., Black Pig, Chen Van Loon, Chien Bleu, Lance-Pierre, Totally Beer.


Lausanne Malt Festival

homepage

next edition: unconfirmed

last edition: May 18, 2019 – the Lacustre, Lausanne

number of editions: 2

organizer: association Lausanne Malt Festival

admission price: free (2.- refundable for the festival plastic goblet)

beers prices: 4.- for 2.5dl / 7.- for 5dl

list of breweries: 7Peaks, Bartis, BFM, Dr. Gab’s, Drunk Beard, Glouglou, Hordeum, Jorat, Simmentaler, Totally Beer, Virage, WhiteFrontier.

+ list of available beers published in advance

– no small samples available

– no proper glass


Journée des Brasseries Indépendantes Genevoises

homepage

next edition: unconfirmed

last edition: May 18, 2019 @ la Pièce / November 2018 @ Soral

number of editions: 2

organizer: Association des Brasseries Indépendantes de Genève

admission price: free

beers prices: 2.- for 1dl / 5.- for 3dl

list of breweries:  l’Agneau à Trois Pattes, l’Apaisée, les Barbus, Bière du Lac, Glouglou, Murailles, Niton, Père Jakob, la Pièce and Virage.


Schaffhauser Craft-Beer Festival

homepage

next edition: unconfirmed – Kammgarn, Schaffhausen

last edition: June 14 to 15, 2019

number of editions: 1

organizer: ?

admission price: ?

beers prices: ?

list of breweries: Barfuss, BFM, Brauage du Garage à la Plage, Braufux, Broken City, Burggütli-Bräu, Dr. Brauwolf, HOPe, im Berg, Mükon, Rubolino Craftbier Brauerei Hopfenfisch, Storm&Anchor. Kabinet (SR)

N’étant pas doué pour les résolutions de début janvier, je me rabats traditionnellement et avec une joie toute mathématique sur les statistiques de l’année écoulée.

la Grenade: un “country tick” particulièrement difficile

Or donc, ce ne sont pas moins de 1229 nouvelles bières qui ont égayé – mais pas toujours – mes jours et mes nuits en 2017. Une de moins, il faut le souligner, que lors de mon année record de 2015. Les bières helvétiques atteignent une proportion sans précédente (57%) avec 696 représentantes. Les pays suivants sont loin derrière avec l’Espagne (73 – grâce à Antonio Rey !), l’Allemagne (67), la France (50) puis les USA et l’Angleterre (48) pour un total de 46 nations différentes. 2017 a été une année faste pour la chasse aux nouvelles contrées avec 11 trophées: la Grenade, les Îles Turques-et-Caïques, Gibraltar, Bonaire, Vanuatu, la République turque de Chypre du Nord, le Bhoutan, le Niger, Curaçao, le Malawi et le Paraguay.

Mon pays préféré – avec au moins 5 bières dégustées – a été l’Estonie. Il devance le Danemark, les USA, la Norvège et la Suède.

Parmi les 492 brasseries rencontrées en 2017, voici celles dont j’ai bu le plus de bières différentes : WhiteFrontier (33), Blackwell (26), 523 (24), Cinq 4000 (15) et Labietis (15).

Pour la 7ème année consécutive, le style de bière le plus représenté a été –ohhhh surprise – l’IPA (152 – stable) suivi par les American Pale Ale (94 – en hausse), Saisons (62 – légère hausse), Imperial Stout (50 – stable) et Spice/Herb/Vegetable (50 – en baisse). Mes styles favoris (avec un minimum de 5 bières dégustées) :

    1. Eisbock (là j’en tombe sur le cul car je n’avais même plus conscience d’en avoir goûté 5 l’année passée…)
    2. Baltic/Imperial Porter
    3. Imperial Stout
    4. Barley Wine
    5. Imperial IPA

A celles et ceux qui pourraient avoir l’impression que les trucs lourds boostent mon niveau de sérotonine, je répondrai deux choses : 1) oui 2) sans aucun doute. Après, ce n’est pas ma faute s’il est si rare de trouver des brasseurs capables et motivés pour produire d’excellentes Pils.

Ce qui nous amène au fond du trou, c’est-à-dire vers les styles qui m’ont le plus fait douter du bien-fondé de mon hobby. Le pire – et largement – a été Pale Lager suivi de Specialty Grain (je suis rarement chaud pour boire de l’avoine ou du seigle et je ne parle même pas du maïs), puis Amber Lager/Vienna (peu sont capables d’en brasser de bons exemples), Kölsch (même remarque) et Golden Ale/Blond Ale.

Venons-en au top des brasseries.

Celui-ci est traditionnellement dominé par les brasseries helvétiques, en partie à cause (ou grâce) à ma moyenne pondérée par le nombre de bières goûtées. Mais si je ne mets pas mon pays un peu en avant, qui va le faire? 😉 Voici donc le top 10 des brasseries pour 2017 (pour mémoire, le vainqueur de 2016 était Cinq 4000) :

  1. Blackwell
  2. Cinq 4000
  3. 523
  4. WhiteFrontier
  5. BFM
  6. Aabachbier
  7. Stigbergets
  8. Cayon’s
  9. To Øl
  10. Degenbier

 

Ce qui nous conduit directement au top 20 des brasseries Suisses de 2017 (sur un total de 190 brasseries différentes):

WhiteFrontier: 4ème meilleure brasserie de l’année et la plus prolifique avec 33 bières!

 

  1. Blackwell
  2. Cinq 4000
  3. 523
  4. WhiteFrontier
  5. BFM
  6. Aabachbier
  7. Cayon’s
  8. Degenbier
  9. CôteWest
  10. Storm&Anchor
  11. Bierzunft Wehntal
  12. Güschu 58
  13. Brygger Øl
  14. Unser Bier
  15. la Nébuleuse
  16. UG Bräu
  17. Nine Brothers
  18. Bear’N’Stein
  19. Chien Bleu
  20. dear.beer

Franchement, si certaines d’entre elles vous sont encore inconnues, je vous conseille de combler cette lacune le plus vite possible!

 

Quant au classement des meilleures nouvelles brasseries suisses pour 2017 (sur un total de 48 brasseries découvertes), le voici :

  1. Bear’N’Stein
  2. Chien Bleu
  3. Beer Guerrillas
  4. HuM (hopfenundmalz)
  5. Ã Tue-Tête !
  6. Soo.Soorser Bier
  7. Annwn
  8. Bad Fish Brewery
  9. Tucho Brew
  10. Obersee Brau Union

 

Abordons maintenant la dernière ligne droite avec les classements des meilleures bières de l’année.

Tout d’abord les 10 meilleures bières suisses :

1. Cinq 4000 Morning Glorya

2. BFM Importer

Nine brothers Lemon Milkshake

Blackwell Kafitante Gose

5. UG Bräu Berliner w Ice-01

6. WhiteFrontier New England Triple IPA Cryo

7. 523 Citra ❤ Centennial

8. WhiteFrontier Idaho 7

9. BFM Highway to Helles – Liberty Edition

Blackwell / Bierversuche die 4 ??? Wild Ale

 

Puis les 10 meilleures bières, toutes nations confondues:

1. Avery Uncle Jacob’s Stout

la bière de l’année 2017

2. Cinq 4000 Morning Glorya

3. Cigar City Hunahpu’s

4. la Pirata Black Block Tequila BA

5. Mikkeller Brian

6. Stigbergets GBG Beer Week 2016

BFM Importer

Blackwell Kafitante Gose

Nine brothers Lemon Milkshake

10. Sante Aderius Recency Effect

 

Sur ce, je vous souhaite une excellente année 2018!

Santé!

Another year just came to an end and while some like to share shitty quotes on kitschy pictures to welcome you to the new year, my specialty consists to overwhelm you with statistics and other top lists from the past year. The whole thing being mainly of course as subjective as my taste buds are, though I would like to remind you that I have never been paid for good (or bad) ratings. As this sounds like an evidence to any normally constituted human being, believe it or not, some dumb-asses actually think the opposite.

So, ready ? If you don’t like stats and lists, it’s your last chance to surf somewhere else. You have been warned …

I have been able to discover 1’164 new beers last year, 66 less than during my record year of 2015.
The graphic below displays my number of new beers per year since 2000 (I have no detailed information about my first 13 years of beer hunting).

numbersofnewbeersperyear

In this total, Switzerland accounts for more than 50% with 604 new beers. The next most represented are Spain (77), Germany (62), the USA (51) and Denmark (48) for a total of 41 different countries.
Happily, I have been able to tick 5 new countries – Tajikistan, Rwanda, Gambia, Cape Verde and Belize – for a total of 169. There are only 41 left …

My favorite country (with more than 4 beers tasted) has been Serbia (could this be by chance ? Not sure ;-)).
The USA, winner of 2015, are second followed by Norway, Denmark and Belgium. Switzerland appears only on place 12, 2 places down in comparison with 2015.

I got beers from 488 different breweries (24 more than last year) and the most represented have been Mikkeller (18), Cinq 4000 (17), Virage (16) and then To Øl, CôteWest Brewing and Darkwolf with each 13.

My top ten breweries of 2016 (worldwide) is totally dominated by the Swiss with 8 ambassadors !

1. Cinq 4000cinq4000
2. BFM
3. CôteWest Brewing
4. Thornbridge (England)
5. To Øl (Denmark)
6. Bierzunft Wehntal
7. BRAUBAR
8. Old School
9. Storm&Anchor
10.Trois Dames

 

Once again and for the sixth consecutive year the most represented style has been IPA with 157 beers. Far behind you can find American Pale Ale (76), Spice/Herb/Vegetable (59), Imperial Stout and Saison (52).

My favorite style has been Gueuze ahead of American Strong Ale (5th last year), Imperial Stout (2nd in 2015 and winner in 2014), Baltic/Imperial Porter and Black IPA.

The styles I have appreciated the less are Pale Lager, then Dunkel, Vienna, Pilsner and Zwickelbier. Believe me (or not), I am fully capable to like all those styles (in contrast to Dunkelweizen for instance) if they are properly brewed. Unfortunately this is rarely seen nowadays.

Let’s now have a detailled look at Switzerland.

In 2016 a record number of 156 new breweries have been registered at the Swiss Federal Customs Administration. During the same time, I have discovered beers from “only” 58 new ones.
Needless to say that a global coverage of the Swiss beer market has become fully unrealistic, even for my very busy friend and ticker Thomas Schneider who is drinking Swiss beers 50% faster than I am … Personally I have tried beers from 371 of the 756 Swiss breweries in activity.

My best new Swiss breweries for 2016 are (the winner in 2015 was the recently closed BRAUBAR):

1. Bischoff (Frauenfeld, TG)bb_logo
2. Brucke (Etoy, VD)
3. Hoppy People (Sierre, VS)
4. BLZ (Biel, BE)
the Black Pig (Courroux, JU)
6. Braumanufaktur Schlachthuus (Lufingen, ZH)
7. La Pièce (Meyrin, GE)
8. Brasserie du Virage (Plan-les-Ouates, GE)
9. Mükon (Eschlikon, TG)
10.Mousse de Thoune (Thun, BE)

And here are my top 20 Swiss breweries in 2016 (the winner in 2015 was the BFM):

1. Cinq 4000
2. BFM
3. CôteWest Brewing
4. Bierzunft Wehntal
5. BRAUBAR
6. Old Schoolcotewest
7. Storm&Anchor
8. Trois Dames
9. Güschu 58
10.Bischoff
11.Brygger Øl
12.Darkwolf
13.523
14.Blackwell
15.Prévert
16.Barbière
17.Degenbier
18.Bier Factory Rapperswil
19.UHB
20.Brucke

And to close the Swiss chapter until next year, here are my 10 favorite beers from 2016:

1. Blackwell Poetry Slambic 2012quintessence2
2. BRAUBAR Toppling Heads 2.0
3. Bierzunft Wehntal the Pepper Goes QUINtessenCE
3. Cinq 4000 Je s’appelle Beetroots
5. 523 New World Wit
5. BFM Highway to Helles – Velvet Underground Edition
7. BFM Abbaye de Saint Bon-Chien Grand Cru 2014 – Lasciatemi Chiantiare
8. Cinq 4000 Sour Sour Galaxy IPA
9. BFM / la Nébuleuse Degustatoro
10.Cinq 4000 / Mise en Bière Wartek

And the top ten of 2016 worldwide:

1. Thornbridge Love Among the Ruinsloveamongruins
2. FiftyFifty Master Bart
3. 3 Fonteinen Armand’4 Oude Geuze Lente
3. Blackwell Poetry Slambic 2012
5. Hanssens Oude Schaerbeekse Kriek
5. Evil Twin Même Jésus Plus
5. To Øl Black Malt & Body Salts
5. BRAUBAR Toppling Heads 2.0
9. Thornbridge Hall Bracia
9. Bierzunft Wehntal the Pepper Goes Quintessence
9. Cinq 4000 Je s’appelle Beetroots

You don’t know one or more of these wonderful Swiss breweries and beers ? You would like to have more details like breweries addresses or list of beers ? Take a look at my Switzerland Beer Guide , it might help you.

Meanwhile, I wish you all the best for 2017 and hope you will be able to discover a lot of wonderful new beers !

cheers !

C’est fait : le traditionnel rapport annuel de l’année brassicole écoulée (1er octobre 2015 au 30 septembre 2016) vient d’être publié (à lire ici).

Après une reprise modeste lors des deux dernières années, la production indigène a subi un léger recul de 0.7%, cédant 0.1% du marché aux importations, les autres 0.6% étant dus à une baisse de la consommation.

En prenant de la hauteur et en comparant la situation du marché actuelle avec celle d’il y a 25 ans, le contraste est saisissant. Tout d’abord, le nombre de brasseries officiellement enregistrée a explosé et est passé de 32 à 734. Les importations représentaient 13.7% du marché en 1991, elles en sont maintenant à 25.7% (à noter ici une stabilisation lors des 4 dernières années). La part de marché des membres de l’Association suisse des brasseries, quant à elle, a fondu pendant la même période de 87% à 70% !

La créativité du directeur de l’Association suisse des brasseries pour justifier, année après année, ses pertes de parts de marché, semble s’essouffler. C’est toujours la même rengaine : cette satanée météo est responsable ! Le printemps est pluvieux, l’été est une fois trop chaud, une autre fois pas assez … Mais le plus beau est lorsque les mêmes arguments sont avancés une fois de façon négative et une autre fois de manière positive. Alors que l’’année passée l’été 2015 était pointé du doigt : « … il ne faut pas qu’il fasse trop chaud, selon une vieille sagesse de brasseur. Or, durant les mois de juillet et d’août, un record de chaleur chassait l’autre. «L’expérience montre que l’amateur de bière tend à donner la préférence à l’eau minérale naturelle à partir d’une température de 28°C» », le son de cloche est cette fois-ci tout autre « L’été 2015, très ensoleillé et très chaud, avait été particulièrement favorable à la bière. ». Et le communiqué de presse passe étonnamment sous silence le dernier mois de septembre aux températures exceptionnelles ! Mais peut-être que celui-ci sera cité dans 12 mois afin d’expliquer les mauvais résultats de l’exercice à venir, qui sait …

Voici donc à quoi ressemble le marché de la bière en Suisse pour l’année écoulée :

 

Et en bonus, voici le nombre de brasseries en fonction de leur production :

A noter que ce graphique est une extrapolation à partir des données 2015 de l’Administration fédérale des douanes.

Et sur ce, à votre santé !

 

A very rich and exciting year – and not only related to beer – came to an end and it’s time again for some statistics and ranking lists (yes: if you are looking for poetry, I fear you’re on the wrong place ;-))

After my first slow-down during the last 9 years in 2014, my number of beers tasted was boosted again last year to reach a personal new record of 1230 new beers.
Let’s be honest: for me it is getting pretty close to exaggerated. So that I’m always wondering how the top guys on RateBeer can manage to taste 4 times more beers. The actual top rater – fonefan – has rated more than 4000 beers for the seventh consecutive year … A really impressive performance!

The graphic below shows the evolution of my total number of beer tasted during the last 28 years.

evolution_of_number_of_beers

In this total of 1230 new beers, Switzerland is again accounting for approximately 50% of them with 668. The next most represented countries are far behind: the USA (94), Denmark (73), Italy (67), Spain (60) and Belgium (52).
I have been able to discover beers from 3 new countries – French Guiana, Pakistan and Transnistria – which brings my country total to 164 (or 166 according to RateBeer criteria).

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the USA: best country in 2015

My favorite country (with more than 4 beers tasted) has been once again the USA ahead of Norway, Denmark, Canada and Scotland. Switzerland appears only on place 10.

Two years ago, when I started to analyze the average alcohol content of my sampled beers, I would never have thought to find such similar values from year to year. After an overall average of 6.5% in 2013, it has been identical in 2014 and 2015 with 6.4%. Scotland can be found on the top with 9.5% followed by Norway (8.8%) and the USA (7.7%). The value for Switzerland is identical with the one from 2014: 6.1%.

I got beers from 464 different breweries (55 more than last year) and the most represented have been Brasserie des 5 Quatre Mille (Switzerland, 31), Mikkeller (Denmark, 25), To Øl (Denmark, 22), 523 (Switzerland, 20) and UHB (Switzerland, 20).

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Brewery of the year 2015 !

Here is my top ten of the best breweries worldwide in 2015 with not less than 5 Swiss ambassadors and among them one on the first place !

1. BFM (Switzerland)
2. Prairie Artisan Ales (USA)
3. 523 (Switzerland)
4. Blackwell (Switzerland)
5. Mikkeller (Denmark)
6. To Øl (Denmark)
7. Brasserie des 5 Quatre Mille (Switzerland)
8. Jester King (USA)
9. De Dochter van de Korenaar (Belgium)
10. UHB (Switzerland)

For the fifth consecutive year now the most represented style has been IPA again with 124 beers. And, thanks for asking, no: I don’t have problems with this hype. American Pale Ale follows far behind with 69, then Imperial Stout (58), Saison (55) and Sour Ales (53).

Talking about styles, my favorite in 2015 has been Sour Ale ahead of the winner of last year, Imperial Stout. Then come Imperial IPA, Fruit Lambic and American Strong Ale. On the other end of the scale we can find without surprise some beer styles I dislike: Dunkel, Dunkelweizen, Pale Lager and on last position Low Alcohol beers.

Let’s now take a closer look to Switzerland.

During the last 12 months the number of opened breweries has continued its cosmic-like inflation with 145 newcomers (there were 88 in 2014). The number of registered breweries in my country is now solidly established at more than 600 and there are no signs of possible middle-term weakening.

The market composition in itself – most of those breweries can be qualified of nano or even yocto-breweries maybe … – makes a complete coverage so illusory that I can be satisfied with my discover of 55 new breweries last year.

My best new Swiss breweries for 2015 are (the winner in 2014 was 523):

braubar_logo

Best Swiss newcomer in 2015.

1. BRAUBAR
2. Rud Bir
3. Güschu 58
4. Aabachbier
5. Brasserie du Temps
6. Lance-Pierre
7. Birrificio del Pirata
8. Echec & Malt
9. Brewhouse
10.Kloster Fischingen

And here are my top 20 Swiss breweries in 2015 (the winner in 2014 was Storm&Anchor):

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the utterly creative Blackwell Brewery is once again close to the top

1. BFM
2. 523
3. Blackwell
4. Brasserie des 5 Quatre Mille
5. UHB
6. Barbière
7. Braubar
8. Officina della Birra
9. Brygger Øl
10.Bierzunft Wehntal
11.Gutknecht’s Hammer-Bier
12.Sottobisio
13.Trois Dames
14.Rud Bir
15.Storm&Anchor
16.Old School
17.Unser Bier
18.Güschu 58
19.Strättligen Bier
20.Aabachbier

Like every year I warmly recommend to you to try the products from these artists if you don’t know them already.

Best Swiss beer 2015

Best Swiss beer 2015

And to close the Swiss chapter, here are my 10 favorite beers from 2015:

1. BFM √226 Degustator
2. BFM Abbaye de Saint Bon-Chien Grand Cru (2014) – Frenchy Sparkling Wine
3. Blackwell I Can See your Flanders &
3. BFM Abbaye de Saint Bon-Chien (2014)
5. Blackwell Drahtesel &
5. BFM Abbaye de Saint Bon-Chien Grand Cru (2013) – Megamix Rum Vol.2
7. 523 Incredibly Powerful Apricot Juice
8. Bodensee Van Meer
9. Sottobisio / Full Measure 3D-IPA
10.Storm&Anchor Beast (2015)

And the top ten of 2015 worldwide:

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Beer of the year 2015

1. Prairie Bomb! – Barrel Aged
2. Birrificio del Ducato La Luna Rossa
3. Prairie / Evil Twin Bible Belt
3. Russian River Consecration
3. BFM √226 Degustator
6. BFM Abbaye de Saint Bon-Chien Grand Cru (2014) – Frenchy Sparkling Wine
7. Blackwell I Can See your Flanders
7. BFM Abbaye de Saint Bon-Chien (2014)
7. Nøgne Ø / Mikkeller / Brewdog Horizon Tokyo Black
7. Struise Black Damnation II – Mocha Bomb

Thanks again to all of you, friends and brewers, who have heavily contributed to a rich and successful beer year 2015 ! I’m sure we’ll met again this year.

cheers !

Schweizer Biermarkt 2015

Posted: November 17, 2015 in Swiss beer scene
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Pünktlich wie die Eisenbahn – oder fast – wurden die Zahlen des Schweizer Biermarkts gerade veröffentlicht.

Zuerst ein Wort über das Pressecommuniqué (hier nachzulesen).

Obwohl sich der Schweizer Brauerei-Verband grundsätzlich über das stabile Braujahr (minimales Wachstum des Gesamtbiermarkts um 0,1 Prozent) offiziell zufrieden stellt, kann man unschwer seine Enttäuschung beim lesen vom Kapitel über die heissen Sommermonaten ahnen. Während man oft als Entschuldigung für ein schlechtes Braujahr lesen darf, dass die Hitze als Motivationsfaktor zum Bier trinken essenziell ist, erfahrt man jetzt, dass es nicht zu heiss sein darf ! Vielleicht sollte man alle 08/15 Lager-Trinker in einem klimatisierten Raum von 27 Grad ganzjährig stellen ?

Dann, wie gewöhnlich, nutzt der Verband diese Gelegenheit aus, um die Vielfalt seiner Produkten vorzubringen. Stellt euch vor: “250 verschiedene Qualitätsbiere” ! Wirklich ? Besonders witzig ist der Satz “Es ist eine schöne aber auch herausfordernde Aufgabe für unsere Braumeister und ihre Brauer, immer wieder neue Bierkreationen zu entwickeln oder alte Rezepte wiederzuentdecken.” Ich behaupte, dass die Herausforderungen bei neuen SBV-Bieren eher beim Finanzbuchhalter sowie beim Marketingverantwortlichen liegen 😉

Spass und Marketing bei Seite, was kann man über diese Zahlen sagen.

Zum ersten Mal seit 15 Jahren sind die Bierimporte zurückgegangen und zwar von 54’538 Hektoliter. Der Marktanteil der importierten Biere liegt jetzt bei 25.6% (2014 war es 26.8%).
Der Inlandausstoss konnte diesen Verlust mehr als kompensieren mit einem Plus von 60’621 Hektoliter.

Die folgende Grafik stellt die Entwicklung der Bierimporte und des Inlandausstosses dar:

import-produktion

Letztes Jahr ist also etwas seltenes passiert. Was denn ?

Obwohl eine endgültige Erklärung dafür nicht vorliegt, möchte ich euch erinnern, was ich vor einem Jahr geschrieben habe:

Ramseier, die zurzeit grösste unabhängige Brauerei der Schweiz, hat 4 Millionen in einer neuen Dosenabfüllanlage investiert (seit Juni 2014 im Betrieb). Ziel damit ist unter anderen, die in Deutschland gebrauten Landi Farmer Dosenbieren im Hochdorf produzieren zu können. Falls alles klappt und mit einer Kapazität von 28’000 Dosen pro Stunde, steht ein schönes Wachstum in Sicht.

Ich kann mich also gut vorstellen, dass der Rückgang der Bierimporte praktisch eins-zu-eins zugunsten von Ramseier gegangen ist.
Die 2. Feststellung ist, dass das Duopol Carlsberg/Heineken stabil geblieben ist. Eine weitere Ausnahmesituation.

Der Schweizer Biermarkt 2015 sieht also folgendermassen aus:

biermarkt2015-typ

 

cheers !

Schweizer Biere 2015/2016

Interessanterweise sorgte dieses Buch für Diskussionen bei weitem mehr vor als nach seinem Erscheinen. Während sich einige Biersommeliers zu Recht über die wohlwollende Kontrolle des Schweizer Brauerei-Verbands sowie andere Aspekte wie Anzahl und Herkunft der Biere, nicht eingeladene Verkoster, usw…, Fragen stellten und die Einladung absagten, waren andere recht begeistert oder naiv. Oder hatten auch einen Arbeitgeber, der direkt involviert war … Wobei, ehrlich gesagt, blieb die Teilnahme von SBV-Sommeliers mit 6 aus insgesamt 13 eher vernünftig.

Der Werbeslogan, der anfangs noch 280 Schweizer Biere getestet und bewertet von den besten Biersommeliers der Schweiz.“ lautete, war schlussendlich: „200 Schweizer Biere verkostet und beschrieben von Schweizer Biersommeliers“. Erstens: da in der Zwischenzeit die ersten 2 klassierten der Schweizer Meisterschaften abgesagt hatten, war schwierig von „besten“ zu reden 😉 … CH-Bier-BookDann über die Anzahl präsentierten Bieren … Als Kriterien für die Einbeziehung im Buch galten: nur Biere aus Brauereien mit einem jährlichen Ausstoß grösser als 1‘000 Hektoliter; keine saisonale Biere, keine Radler sowie keine einmaligen Spezialitäten. Eine Beschränkung, die zwar Sinn macht, jedoch das Bild der Bier-Szene in unserem Land ziemlich verfälschst, da genau die kleineren Brauereien für die größte Vielfalt verantwortlich sind. Dass schlussendlich „nur“ noch 191 Biere im Buch dabei sind, ist durch die Abwesenheit von 15 „qualifizierten“ Brauereien erklärlich. Einige (viele ?) davon haben ihr Veto eingelegt (aber wieso wurden sie überhaupt gefragt ?!?), einige wurden zu spät angefragt und konnten Informationen wie Bilder, Bezugsquellen, usw. nicht liefern und andere waren vielleicht – aus welchem Grund auch immer – vergessen. Der letzte Punkt schlussendlich: es steht nicht mehr „bewertet“ sondern „beschrieben“ weil der Job der involvierten Biersommeliers  klar definiert war: bitte um wohlwollende Beschreibungen ! Sicher bei einigen Bieren eine eher kreative Aufgabe …

Obwohl die Biere nach Biersorten unterteilt sind, wurden die Letzteren wiederum in 3 Kapiteln zugeordnet: „Grundsorten“, „Spezialitäten“ und „internationale Sorten“. Oh je … das sind noch die tollen Definitionen aus der Kartell-Zeiten … Aufwachen Leute ! Das Kartell gibt es seit 1991 nicht mehr ! Gut, wenn man denkt, dass ein Nachbarland 499 Jahre in der Vergangenheit blockiert ist, könnte das Ganze also schlimmer sein …

Die Bittere wird nicht in IBU sondern in Worten (“sehr schwach, schwach, mittel, stark, sehr stark“) angegeben. Dies angeblich weil es für die Konsumenten so verständlicher sein soll. Sicher ? Ich vermute es ist eher, weil bei weitem nicht alle Brauereien die IBU ihrer Bieren kennen.

Die merkwürdigste Sache aber, ist die Geruchs- und Geschmacksintensität, die mit einer Punktzahl von 1 bis 5 bei jedem Bier angegeben ist. Hier die Beschreibung dazu: „Mit 1 wird damit ausgedrückt, dass dieses Bier sehr schwach, hell und süss ist. Entsprechend bedeutet die Vergabe von 5, dass der Konsument ein sehr starkes, dunkles und bitteres Bier zu erwarten hat.“. Ich wusste es doch: dunkle Biere sind alle bitter ! Und stark … 😉

Das Buch soll jährlich erscheinen. Die Frage bleibt für mich aber offen: was soll das Zielpublikum sein ? Die 08/15 Feld-neken und Hei-schlösschen Biertrinker interessiert das wohl gar nicht. Und die Craft crew tut es noch weniger …

Anzahl registrierten Brauereien in der Schweiz

Im Juni 2013 schrieb jemand: „… tendiere ich zu denken, dass die Wachstumsphase bald Vergangenheit sein wird (vermutlich sogar vor 2020) und dass die Rekordzahl vom Jahr 1885 nicht geschlagen wird.“. Schade nur dass dieser Jemand ich war …

Obwohl ich einerseits betreffend Ende der Wachstumsphase vor 2020 immer noch richtig sein könnte, wurde andererseits die Rekordzahl (530) kürzlich mit 551 geschlagen. Das ist viel, sehr viel … Ehrlich gesagt, kann man 1885 mit 2015 kaum vergleichen und obwohl die Situation vor 130 Jahren nicht völlig bekannt ist, kann man unbedenklich behaupten, dass damals die meisten Brauereien professionell betrieben wurden, während dies heute schätzungsweise nicht einmal bei 100 der Fall ist. Heute ist es unheimlich (zu) einfach, sich als offizielle Brauerei zu registrieren und ich kann die Bedenken des renommierten kanadischen Bier-Schriftsteller Stephen Beaumont – eine Brauerei, die jährlich weniger als 50 hl produziert, als echte Brauerei zu betrachten – sehr gut verstehen.

Tatsache ist, die Bier-Szene in der Schweiz ist nicht mehr überschaubar. Für mich auch nicht.

festipiousseFestival & Events

Nicht nur die Anzahl der Brauereien, sondern auch die Anzahl von Bier-Festivals und Events explodiert. Die speziellen Events (Meet the Brewer, Armageddon) multiplizieren sich bei Bars wie Au Trappiste, Erzbierschof, the International oder PiBar und kürzlich kamen nicht weniger als 5 neue Festivals zu die bestehenden dazu: Bierfest Chur, Zürich Bier Festival, LuppolaTI (Chiasso), Festi’Piousse (Echallens) und Echec & Malt Beer Festival (Lausanne). Bis auf 1 war der Erfolg gross bis überwältigend, was natürlich sehr erfreulich ist.

Vergesst also die kommenden Festivals und Events nicht! : Basler Biermarkt (28.8.), Mikrobrauer-Armageddon Liebefeld/Bern (Erzbierschof, 4.9.), Festival des Brasseries Artisanales de Fribourg (5.9.), Craft Bier Festival Rapperswil (6.9.), Meet the Brewer (Jester King, bei Au Trappiste, 12.9.) und die Unterländer Biertage (Oberglatt, 7. und 8.11.).

scheissbierKollaborationsbiere in der Schweiz

Während 2012 als Jahr des Anfangs des IPA-Trends gilt, kann 2015 sicher als Anfang des Kollaborationen-Trends angesehen werden. Vergleicht man dies mit den USA, stellt man fest, dass unser Rückstand immer ein bisschen kleiner wird (der Anfang des IPA-Trends dort ordnet man in 2004/2005, während die Geschichte mit den Kollaborationen ab 2009 explodierte).

Das erste „Collab“-Bier der Schweiz (soviel ich weiss, danke für eine allfällige Korrektur !) war 100% made in Schaffhausen und zwar das „Scheissbier“ von Brauerei.sh und Brauage du Garage à la Plage in 2010 (das Bier wurde anlässlich der Eröffnung der neuen WC-Anlagen einer Bar gebraut, deshalb …). Die erste schweizweit verfügbare (oder fast) Kollaboration kam 2 Jahre später mit dem CH2 von Birrificio Ticinese und Bier Factory Rapperswil. Als Brauereien, die aktiv an Kollaborationen sind, kann man Trois Dames, Bad Attitude, 523, Barbière, Blackwell und Storm&Anchor speziell erwähnen.

Bier des Monats

Weil ich in den letzten Zeiten nichts darüber geschrieben habe, heisst nicht, dass ich zu trinken aufgehört habe. Denkste! Während ich im Juni mit 93 neuen Bieren stark beschäftigt war, war Juli mit 130 noch besser (oder härter, je nach Bier …).icanseeyourflanders

Omnipräsent war selbstverständlich die Schweiz mit insgesamt 96 neuen Bieren. Weit hinten trifft man auf Belgien (29) und Italien (23) auf. Bei den für mich neuen Brauereien waren die Erlebnisse sehr unterschiedlich: positiv (bis sehr positiv) waren sicher Lance-Pierre, Darkwolf und Pentabier, während es mit Brauereien wie Braulabor, Heerbrugger Bier, Mon Oeil und Budken langsam aber sicher nicht ganz angenehm wurde …

Die besten Biere waren Prairie Artisan Ales Evil Twin Bible Belt (Juni) und Blackwell I can see your Flanders (Juli). Besonders zu erwähnen sind auch Amager Surly Todd the Axe Man, Trois Dames Saison Brett, Blackwell Drahtesel und Jester King Snörkel.

cheers !

jamesbraeuWie im letzten Artikel versprochen, möchte ich detaillierter auf die 103 neuen Schweizer Biere, die ich im März verkostet habe, zurückkommen. Meine Bewertungen können über die Links – die nach den Brauereien-Seiten auf Ratebeer.com führen – nachgesehen werden.

Kanton Aargau

feldNur 3 Biere hier, was eigentlich wenig ist für einen Kanton, der hinter Bern und Zürich die 3. grösste Anzahl von Brauereien mit 55 vorzeigt. Und Biere aus sehr unterschiedlichen Brauereien, von JamesBRÄU (5 Hektoliter) und ihr Coffee Stout bis Feldschlösschen (circa 1,5 Mio. hl) und ihr “Innovation des Jahres” Braufrisch über Lägere Bräu (1’800 hl) und ihr Whiskey Porter. Dass meine Vorliebe genau nach Anzahl Hektoliter umgekehrt sortiert ist, ist selbstverständlich purer Zufall. Oder ?

Kanton Appenzell

Die ambitionierte und erfolgreiche Brauerei Locher (160’000 hl und bald mehr als 200’000) konnte mich mit ihrem Glühbier überhaupt nicht überzeugen. Ich muss aber ehrlich zugeben, dass ich so was kaum trinken kann, egal welche Brauerei das produziert.

Kanton Bern

braubarGanz logisch, dass Bern mit 27 neuen Bieren quantitativ dominiert hat: nicht nur wohne ich hier aber vor allem hat dieser Kanton mit 94 eindeutig am meisten Brauereien von allen.

Während Aare Bier mit ihrem Dunkel ihre Biervielfalt-Allergie weiterhin bestätigt, sieht es bei den anderen ganz anders aus und sogar Hasli-Bier – die ihren ungeschickt gewählten Name ganz gerne verschwinden lassen würde – zeigt mit ihrer neuen Marke “49er” endlich ein bisschen was (Imperial Stout, Red Ale und Draft Beer).

Bei Barbière konnte ich 5 neue Biere entdecken. Das IPA Equinox, das Ali und das Mosart sind wirklich empfehlenswert. Und die anderen sind nicht weit hinten.

Dass Blackwell bei mir nicht automatisch einen Volltreffer bedeutet, zeigte das merkwürdige (aber nicht nur) Tannenbaum Effect 2.0 Brown Spruce IPA. Aber sowohl das Huell Melon T’Artagnan Berliner Weisse wie auch vor allem das Shishiga Universal Stout (Platz 2 des Monates) konnten den Eindruck meisterlich wiederherstellen. Wohlgemerkt: es sind 14,2% Alkohol Unterschied zwischen diesen 2 Bieren …

BRAUBAR macht gute Sachen, sehr gute sogar ! Das Hop Burst und das Later Red waren die Highlights unter den 4 neuen Bieren, die ich trinken konnte.

bryggerolRoger Brügger, der erste Schweizermeister der Bier-Sommeliers , steigt dank seinen exzellenten American IPA Nelson S. und I Bleed Black in meinem Ranking der Schweizer Brauereien weiter auf: Brygger Øl wird es wohl bald in der Top 20 schaffen und es könnte wohl weitergehen.

Immer gut, präzis und interessant: Burg Braui und das Mentha.

Nicht weit von meinem Wohnort entfernt, Patrick Domenig von Chicco-Bräu (Nidau) zeigt sein Können von Anfang an: Hoppy Pale Ale, Nelson lager und Nelson Weizen.

chiccoSein Pale Ale sorgte scheinbar für diverse Reaktionen, war für mich aber ok: Danidrinks.

Eine weitere neue Brauerei aus meiner Region ist la Courtysane (Courtelary). Ich hatte bis jetzt nur ein Bier, das überdurchschnittliche Teresina und freue mich schon auf weitere Sorten.

Drei neue Biere von mein Emmental (ä Böbu, ä Düderler und ä Röbu) konnten die Enttäuschung von letzten Mal teilweise korrigieren, ohne jedoch eine grosse Überzeugung bei mir zu bewirken.

Kanton Graubünden

surselvaDie Brauerei Engadiner Bier überzeugt mit Morteratsch Bier und Pöstli Bräu nach wie vor. Dies ist weniger der Fall bei Surselva Bräu: die 2 Biere, die sie für das Benediktiner Kloster Disentis brauen – St. Placi Goldhelles Spezial und Weizenbier – sind ungenügend bis durchschnittlich.

Kanton Jura

Von vielen vergöttert und ebenfalls von vielen unverstanden, da ist sie: l’Abbaye de Saint Bon-Chien in seiner Grand Cru Version 2014 (Frenchy Sparkling Wine) von BFM natürlich. Da dieses Bier den ersten Platz des Monates belegt, ist wohl klar in welcher Kategorie ich mich befinde.

Kanton Luzern

Hier konnte sich Goliath-Eichhof – mit seinem erstaunlich gut gelungenen Kulturbräu – gegen David-Sankt-Maria – und sein betrübliches No7 Weizen Dunkel (NB schlechtes Bier des Monates) – klar durchsetzen.

Kanton Sankt-Gallen

kornhausEin korrektes Bier von Kornhausbräu (der Herbst) und ein ebenfalls korrektes Bier von Sonnenbräu (Annett’s Büezer). Schlechtes Wetter hingegen bei Stadtbühl mit dem miserablen Zwickel und dem noch schlimmeren Minimal. Hilfe …

Wie man es richtig macht, zeigt die Brauerei Sennbräu mit 5 guten bis sehr guten Bieren wie das Farmhouse Ale und das Landbier.

Kanton Thurgau

barfussEine neue und ziemlich gute Brauerei zuerst mit Barfuss (Black Monkey, Secret Service und Sleeping Bear) und dann eine neue (wobei nur für mich, da diese seit 2005 gibt) und ziemlich schlechte Brauerei mit Element (Feuerkelch, Kloster und Pils). Stolz sein, nach Reinheitsgebot zu brauen, genügt wohl nicht …

Ein sicherer Wert in diesem Kanton bleibt weiterhin das Brauhaus Sternen mit seinem Rauchbier.

Kanton Tessin

rudbirHier konnte ich ebenfalls 2 neue Brauereien entdecken, beide recht gut !

Bei Birra Schmid haben mich sowohl das Coast Ale wie auch das Dry Stout überzeugt. Bei Rud Bir war es mit dem Imperial und dem Stellare sogar noch besser.

Von Bad Attitude (Birrificio Ticinese) konnte ich das sehr gute Strange Love wie auch das anständige Grauvogel verkosten.

Kanton Waadt

tempsDieser Kanton zeigte eine starke Präsenz mit nicht weniger als 15 neuen Bieren und vor allem 4 neuen Brauereien ! Fangen wir mit diesen an:

  • die Brasserie du Temps ist viel versprechend mit Bieren wie vor allem Tempérance und Boule à Neige.
  • gut ebenfalls die Brasserie la Drêche mit seinem Kürbis-Bier Ale’Oween (und es braucht schon was, damit ein solches Bier mich anspricht)
  • interessant und gut gemacht war das Car Rouge von Echec & Malt
  • hingegen war das Bjer von Concorde ein Versager

nebuleuseDa wir gerade bei den Enttäuschungen sind, fahren wir gerade weiter:

Dann, bessere Produkte mit dem Bière Rousse au Gingembre von Cathélaz, Caribou von la Nébuleuse, Grand Cru 2013 von les Faiseurs de Bière (eine jetzt leider geschlossene Pionier-Brauerei) und vor allem Tropicale IPA von Trois Dames.

Kanton Wallis

tardivWenn ich an diesen Kanton denke, kommen mir zuerst 2 Sachen in den Sinn: zu viele bescheidene bis sogar schlechte Brauereien einerseits und die vermutlich innovativste Brauerei der Schweiz andererseits (doch, doch, es gibt schon was inzwischen)

Als Vertreter der erste Kategorie traf ich das arme Bonnefille la Rousse von Tardiv, während mich nicht weniger als 8 neue Biere von Brasserie des 5 Quatre Mille mehr als glücklich gemacht haben (die besten waren Mosaic is Back, 3xC Porter und Session IPA).

Kanton Zürich

Nicht wirklich begeistert hat mich die Entdeckung der Brauerei Aathaler-Bräu. Die 5 Biere, die ich erhalten konnte, schwankten zwischen leicht überdurchschnittlich (Black Bull Irish Stout und Ginger Ale) und schlecht (Pale Ale). Verbesserungspotential ist klar vorhanden.

wehntalVon der 2. für mich neuen Brauerei des Kantons, Braumanufaktur Sunneberg, hatte ich nur ein Bier: Red Ale. Es war aber gut und ich hoffe schwer, bald neue Sorten finden zu können.

Vier neue Biere aus Bierzunft Wehntal haben meinen sehr mässigen Ersteindruck – der 3 jährig war – meisterlich verbessert ! Biere wie Ekaterina, DIPA oder Brown Ale sind einfach exzellent.

Gut ebenfalls war das Imperial IPA von Doppelleu und noch besser das neue Storm&Anchor IPA.

turbinenEine Stufe tiefer, jedoch weiterhin ok, findet man Turbinen-Bräu und sein Cortina sowie UG Bräu (UG-Maibock und UG-Sauer Alt).

Wie immer ganz stark war die zweitbeste Brauerei im Kanton – Gutknecht’s Hammer-Bier – mit Choco-Chili-Porter, Rhubarby Doppelbock und XXl IPA.

cheers !

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One of the very first Swiss IPA !

Some years ago, as the craft beer scene in Switzerland was babbling (OK, it still is, mind you …) I thought that the missing link between good beers and the potential beer aficionados could be Stout. In my mind, as many people do like chocolate and coffee flavors, this beer style could well become the gateway introducing them to the new world of craft beers. I didn’t think about IPA because the majority of the persons pretending to dislike beers were (and still are) complaining about bitterness.

As we can realize it in Switzerland since about 3 years, I was just plain wrong, mainly because I fully underestimated the (mainly subconscious) aversive preconception of people for dark beers. On the contrary, the declared aversion for bitterness is mostly subjective and nonexistent: you can see a person complaining about a 15 IBU lager being too bitter while the same will appreciate a 65 IBU IPA where the bitterness has been well-packed with fruity or flavors.

So the role eventually went to India Pale Ale. And how ! So much in fact that some beer geeks (and I’m part of it sometimes) are irritated to see most of the breweries rushing to present an IPA. The fact is that IPA has been the most represented style among my beers tasted from Switzerland for 4 consecutive years now. Here is a graph helping you visualize this trend:

IPA_graphBesides the amazing inflation since 2011, the drop from 13.2% to 10.2% between 2013 and 2014 must also be noticed. There appears also to be hope for the guys who cannot stand this hype ;-).

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Meisibräu Teufelshopfen or IPA in Obwalden (2006)

A common misconception is that IPA was a style of beer specifically invented for the voyage to India. So please, instead of repeating this to your next friend or publish it on your homepage, take a look at the great researches from the excellent Pete Brown.

As I really doubt any IPA has ever been brewed and commercialized in Switzerland during the past centuries, the very first one was probably the Hopfenbombe Tribute to Cascade from the legendary Bäre-Bräu (1998-2004) in January 2002. However… one may object that this beer was not an IPA as it was bottom fermented, so more an Imperial Pils or, what I personally prefer to call, an IPL (India Pale Lager). So the title of the first IPA could well be claimed by the Blonde Hufi 59 from the highly unknown brewery of La Laiterie (2002-2005),  just ahead of the BFM with its Cuvée du 7ème or the Officina della Birra with its Chiara Extra Hops, all three available between Summer 2004 and Spring 2005. One year later, in 2006, appeared BeSte IPA, Trois Dames IPA as well as Meisibräu Teufelshopfen.

This beer style remains a taboo for the national breweries and has only been – until now – approached very cautiously by those of regional size. One thinks of the attempts of Sonnenbräu with its Craft1 (bottom fermented, 2013), Turbinenbräu and its Rotterdam-Mumbai Orion (very limited release, 2013) or, one size smaller, of the ominous Henri Schiffmann from Burgdorfer (2014), the Single Hop Black Ale and the India Pale Ale from Doppelleu (2013) or the Unser Bier Aypiey (2012). Few candidates and even fewer potential medalists …

It’s time now to take a look at my top ten which contains also retired beers, as well as Black IPA, India Pale Lagers and Imperial IPA. But just before that, I would like to mention some beers which just could not make it to the top ten, yet fully deserve lot of attention due to their high qualities:

Now to the top ten:

name brewery alc. comments
10th India Pale Ale Barrique 2010 Trois Dames 6.3% A one-time variation of their standard IPA. Aged for three months in pinot gris barrels.
9th Cuvée du 7ème BFM 7.5% Combines six types of aromatic hops (I’m sure Jérôme intentionally dropped a 7th type just to make people talking about it …). The single remaining bottle in my cellar is not sufficient to reconsider its availability …
6th Nelson Storm&Anchor 8.1% A great single hop IPA with flavors of litchis, grapefruit and pineapple. Future availability pretty uncertain.
Bière de Zinal Baltic IPA Brasserie des 5 Quatre Mille 7% Red fruits, notes of coffee, licorice and much more in this beautiful and strong (9.6%) Black IPA.
Strong Ali Barbière 6.5% A complex Black IPA featuring dark fruits, herbs and licorice flavors. Hopefully they will brew it again.
5th American Ninja 523 8.37% Seasonal. A Black IPA with lot of class and character from a new and hugely talented brewery. Nugget, Warrior and Sorachi Ace as well as 89 IBU and 8.37% alcohol are working together for your pleasure.
4th XXA Xtra Strong Ale Bier Factory Rapperswil 6.7% Available since 2010, this complex and beautiful 60 IBU IPA remains as a benchmark for the other Swiss beers of this style.
1st Black Storm&Anchor 8.1% Using smoked malts, this wonderful Black IPA is for me the best beer among the numerous good ones from this brewery. Its future availability will depend on Tom’s mood …
Hop Suicide! Blackwell 7.6% Complex, fruity and very bitter (120 IBU). Looks unfortunately to remain a one-time release as the Blackwell crew is moving on at the speed of light to other projects.
Hopfenbombe Tribute to Cascade Bäre-Bräu 5.4% Retired as the brewery closed in 2004. Although bottom fermented, this beer has been the first – in 2002 – to really feature hops in a Swiss beer.

cheers !