Archive for the ‘Beer of the Month’ Category

2019 was an intensive beer year, during which I sampled 1754 new beers, attended 20 festivals, innumerable TTO and was judge at 4 contests. I have reached my primary goal – i.e. drink less new beers than in 2018 – but by a small margin, which was definitely not the original idea… I r-e-a-l-l-y want to go down to something around 1000 new beers per year.
2019 saw also the death of RateBeer after a long and painful suffering caused by the AB InBev cancer. It was a tough decision, but I had to bury this companion after almost 19 years of friendship. You can find my ratings now on Untappd ( And of course still on my homepage.

For the third consecutive year, the top 5 countries from which I sampled the most new beers is exactly the same: Switzerland, of course, with 753, followed by the USA (163), England (144), Spain (109 – thanks to the amazing Antonio Rey) and Germany (71). To my disappointment, I have not been able to find beers from a new country during the last 12 months. So I have now a total of 17’241 beers from 185 countries.

Sweden (best beer country) and Brewski (6th best brewery) are strong again!

My favorite country in 2019 (with a minimum of 5 beers tasted) has been (like in 2018) Sweden. Then come the USA, Russia, Denmark and Ireland.

Among the 600 breweries I met last year, here are those from which I had the most different beers:

1) WhiteFrontier (20)
2) Riot Act and Brewski (18)
4) Fuerst Wiacek (17)
5) Jens+itzer (16)

N.B. all the 16 beers from Jens+itzer were sampled on the same day at Bacon Beer Day. And there were even some more available…

Talking about beer styles, the depletion of their diversity is unfortunately going on and the presence of IPA and its more or less enjoyable derivatives is more overwhelming than ever. Here are the most represented styles in my new beers of 2019:
1) IPA (217 – for the ninth consecutive year!)
2) sours (137)
3) American Pale Ale (130)
4) Imperial IPA (116)
5) Imperial Stouts (115)
6) NEIPA (109)

My favorite styles in 2019 (with a minimum of 5 beers tasted):
1) Flanders red
2) Imperial Porter
3) American Strong Ale
4) Barley Wine
5) Imperial IPA

And here the styles I enjoyed the less (worst on top):
1) Radler/Shandy
2) Pale Lager
3) Dunkler Bock
4) Amber Ale
5) Golden Ale

My top ten breweries of 2019 shows far less Swiss breweries as usual. Very surely because I got lucky to try some international top ones.

edit: please note that this ranking is weighted by the number of beers tasted and is computed as followed
(n / (n+m)) * R + (m / (n+m)) * C

C = the midpoint of my scale (11)
R = rating average of the beers tasted from the brewery
n = number of beers tasted from this brewery
m = the minimum of beers required to enter the list (3)

WhiteFrontier: best brewery, most beer sampled and 8th best Swiss beer with their 33 1/3 RPM

1) WhiteFrontier (was also top brewery last year!)
2) Tree House
3) Trillium
4) De Moersleutel
5) Gipsy Hill
6) Brewski
7) Alefarm
8) nine brothers
9) Cascade

Four of them were already part of my top ten last year (WhiteFrontier, nine brothers, Cascade and Blackwell).

This lead us to the top 20 breweries in my country (on a total of 210):
1) WhiteFrontier
2) nine brothers
3) Blackwell
4) BFM
5) Craftfeld
6) Old School
7) l’Apaisée
8) À Tue-Tête!
9) Hoppy People
10) S&A
11) Riot Act
12) Güschu 58
13) Cayon’s
14) Altes Tramdepot
15) Fjord & Fjell
16) Tap4
17) la Cave
18) NordSud
19) Brau Rebel
20) Brauhuus 531

Last years, I was able to discover beers from 61 new breweries. Here were my favorites:

Best Swiss newcomer!

1) Craftfeld
2) Tap4
3) la Cave
4) Dystopian
5) Quatre Pouces
6) Brasserie des Diablerets
7) Kunstwerk
8) AnderThaler
9) la Mine
10) B2F (Birrificio Due Fusti)

If you don’t know them already and have the possibility to put your hands on some of their beers, don’t hesitate!

Finally, let’s have a look to my top beers for 2019. First, here is the overall ranking:
1) Cantillon Goldackerl Gueuze
2) 3 Fonteinen Oude Geuze Armand & Tommy
3) 3 Fonteinen Speling van Het Lot VII.vii – Aardbei + Kriek – Raw & Uncut
4) Mikkeller Spontanhexadrupelraspberry
5) Cascade Kriek (2018)
6) Tree House Aaaalterrr Ego!
7) nine brothers MF Gose
8) l’Apaisée Coetus Framboise
9) Finback Premium
10)FiftyFifty Eclipse – Apple Brandy

The amazing Cantillon Goldackerl Gueuze: beer of the Year! (courtesy of Per Forsgren)

And here are my top Swiss beers of 2019:
1) nine brothers MF Gose
2) l’Apaisée Coetus Framboise
3) Güschu 58 Cacao Strawberry Seduction
4) À Tue-Tête! Noire Betterave
5) nine brothers Hopefully Something Imperial
6) Blackwell So Long and Thanks for all the Fish
7) Cinq 4000 Wanderlust Abricot
8) WhiteFrontier 33 1/3 RPM
9) Hoppy People Dragonfly
10)Blackwell Tannenbaum Effekt V

cheers and see you soon!

Exaggeration would be the best word to qualify my year 2018 in beer and, frankly, I wish I’ll stay in the future far away from the numbers I reached last year. For my own good.
Of course, the 1783 new beers I have tasted look pretty modest in comparison with top RateBeerian fonefan (4516) or the top Swiss beer ticker Thomas “TTT” Schneider (3403). But come on… an average of 4.9 new beers per day?

Best beer country in 2018!

Nevertheless, I’m pretty proud of having sampled more than one thousand new Swiss beers in one year! A milestone only reached and topped by my fellow beer ticker Marcel Vogt with … some more (never try to get an accurate statistic from an Untappd guy ;-))
The attending of 20 festivals in my country made this possible.

Behind Switzerland (1017), the USA can be found with 167 new beers. Then come England (150), Spain (74) and Germany (49). The same countries as last year.
Unfortunately, the hunt for new countries brought only modest results with only 2 ticks: Guam and Guernsey. I’m currently at 185 different countries and a total of 15’485 beers.

My favorite country in 2018 (with a minimum of 5 beers tasted) has been Sweden. Then follow Croatia, Denmark, Belgium and the USA.

Among the 641 breweries met last year, here are the ones from which I had the most different beers (the top 4 are the same as in 2017, just in a slight different order):

1) WhiteFrontier (28)

Best brewery and also the one I had the most beers from.

2) 523 (22)

3) Cinq 4000 (17)

Blackwell (17)

5) la Nébuleuse (16)

Brew by Numbers (16)

Dr. Brauwolf (16)


No surprise in the category of the most represented beer style, as IPA is in front for the 8th consecutive year with 205 beers (glad you ask: yes, I’m really getting tired of the over-representation of this style). Then come Sour (131), American Pale Ale (102), Saison (98) and Imperial Stout (91). Here were my favorite styles in 2018 (minimum of 5 beers tasted):

  1. Lambic – Fruited
  2. Baltic Porter
  3. Foreign Stout
  4. Quadrupel
  5. Sour/Wild Ale

Who says “best” must sometimes say “worst”. Talking about the styles which made me less enthusiastic lead us as always to the same usual suspects: 1) Pale Lager 2) Hefeweizen 3) Oktoberfest/Märzen 4) Dunkler Bock (a bit surprising) and 5) Amber Lager/Vienna.

My top ten breweries of 2018 shows as always an overwhelming presence of Swiss breweries (forgot to tell you I’m partial? ;-)):

1 WhiteFrontier

2 Nine Brothers

4th best brewery overall and best Swiss newcomer (tied with NordSud)

3 Cascade

4 NordSud and l’Apaisée

6 Blackwell

7 523

8 À Tue-Tête!

9 S&A Brewing

10 Jester King


This leads us directly to the top 20 breweries from Switzerland (on a scary total of 264):

1 WhiteFrontier

2 Nine Brothers

3 NordSud


5 Blackwell

11th rank in Switzerland (4th best newcomer): keep an eye on this brewery!

6 523

7 À Tue-Tête!

8 S&A Brewing

9 Cayon’s

10 Degenbier

11 Rufibräu

12 Brasserie du Temps

13 les Garçons

14 Güschu 58

15 Cinq 4000

16 Trois Dames

17 Chien Bleu

18 Brygger Øl

19 BFM

20 Bierwerkstatt Eberhard


I have been particularly efficient at finding new Swiss breweries last year and discovered 89 new ones. The top ten of the new Swiss breweries in 2018 looks like this:

1 NordSud and l’Apaisée (yes, exactly tied for first)

Tied for 1st as best Swiss newcomers

3 Rufibräu

4 Bierwerkstatt Eberhard

5 Brau Rebel

6 La Vadge

7 Brasserie du Dzô

8 Dive Bär

9 Brasserie des Celtes



Time now to take a look to my best beers from last year. Here is the top ten overall where Switzerland shows a strong presence:

1 Prairie Artisan Ales Prairie Bomb! (USA)

my best new beer in 2018

2 Wild Beer Beyond Modus IV (England)

BFM Abbaye de Saint Bon-Chien 2016 (Switzerland)

4 Cayon’s Bad Boy’s Breakfast (Switzerland)

5 Nine Brothers Broken Leg – Apple and Pears (Switzerland)

6 Eberhard / Berner Kollektiv Spezie Rara – Cassis Saison (Switzerland)

Evil Twin Imperial Biscotti Chili Hazelnut Break

8 Alvinne / Hair of the Dog Fred Meets Freddy

Alvinne Sour’ire de Mortagne

Evil Twin / Westbrook Imperial Mexican Biscotti Cake Break

Nine Brothers Brett Galaxy Shake


This leads us to the last ranking with my top ten beers from Switzerland:

1 BFM Abbaye de Saint Bon-Chien 2016 (Switzerland)

2 Cayon’s Bad Boy’s Breakfast (Switzerland)

3 Nine Brothers Broken Leg – Apple and Pears (Switzerland)

2nd best brewery of 2018 and 2 beers in the top ten: the amazing nine brothers!

4 Eberhard / Berner Kollektiv Spezie Rara – Cassis Saison (Switzerland)

5 Nine Brothers Brett Galaxy Shake

6 523 Imperial We Trust

7 Blackwell Black Magic

8 Degenbier Unikat – Revolution

WhiteFrontier Ekuanot Amarillo

10 S&A Green Knuckles


I wish you all a wonderful 2019!


N’étant pas doué pour les résolutions de début janvier, je me rabats traditionnellement et avec une joie toute mathématique sur les statistiques de l’année écoulée.

la Grenade: un “country tick” particulièrement difficile

Or donc, ce ne sont pas moins de 1229 nouvelles bières qui ont égayé – mais pas toujours – mes jours et mes nuits en 2017. Une de moins, il faut le souligner, que lors de mon année record de 2015. Les bières helvétiques atteignent une proportion sans précédente (57%) avec 696 représentantes. Les pays suivants sont loin derrière avec l’Espagne (73 – grâce à Antonio Rey !), l’Allemagne (67), la France (50) puis les USA et l’Angleterre (48) pour un total de 46 nations différentes. 2017 a été une année faste pour la chasse aux nouvelles contrées avec 11 trophées: la Grenade, les Îles Turques-et-Caïques, Gibraltar, Bonaire, Vanuatu, la République turque de Chypre du Nord, le Bhoutan, le Niger, Curaçao, le Malawi et le Paraguay.

Mon pays préféré – avec au moins 5 bières dégustées – a été l’Estonie. Il devance le Danemark, les USA, la Norvège et la Suède.

Parmi les 492 brasseries rencontrées en 2017, voici celles dont j’ai bu le plus de bières différentes : WhiteFrontier (33), Blackwell (26), 523 (24), Cinq 4000 (15) et Labietis (15).

Pour la 7ème année consécutive, le style de bière le plus représenté a été –ohhhh surprise – l’IPA (152 – stable) suivi par les American Pale Ale (94 – en hausse), Saisons (62 – légère hausse), Imperial Stout (50 – stable) et Spice/Herb/Vegetable (50 – en baisse). Mes styles favoris (avec un minimum de 5 bières dégustées) :

    1. Eisbock (là j’en tombe sur le cul car je n’avais même plus conscience d’en avoir goûté 5 l’année passée…)
    2. Baltic/Imperial Porter
    3. Imperial Stout
    4. Barley Wine
    5. Imperial IPA

A celles et ceux qui pourraient avoir l’impression que les trucs lourds boostent mon niveau de sérotonine, je répondrai deux choses : 1) oui 2) sans aucun doute. Après, ce n’est pas ma faute s’il est si rare de trouver des brasseurs capables et motivés pour produire d’excellentes Pils.

Ce qui nous amène au fond du trou, c’est-à-dire vers les styles qui m’ont le plus fait douter du bien-fondé de mon hobby. Le pire – et largement – a été Pale Lager suivi de Specialty Grain (je suis rarement chaud pour boire de l’avoine ou du seigle et je ne parle même pas du maïs), puis Amber Lager/Vienna (peu sont capables d’en brasser de bons exemples), Kölsch (même remarque) et Golden Ale/Blond Ale.

Venons-en au top des brasseries.

Celui-ci est traditionnellement dominé par les brasseries helvétiques, en partie à cause (ou grâce) à ma moyenne pondérée par le nombre de bières goûtées. Mais si je ne mets pas mon pays un peu en avant, qui va le faire? 😉 Voici donc le top 10 des brasseries pour 2017 (pour mémoire, le vainqueur de 2016 était Cinq 4000) :

  1. Blackwell
  2. Cinq 4000
  3. 523
  4. WhiteFrontier
  5. BFM
  6. Aabachbier
  7. Stigbergets
  8. Cayon’s
  9. To Øl
  10. Degenbier


Ce qui nous conduit directement au top 20 des brasseries Suisses de 2017 (sur un total de 190 brasseries différentes):

WhiteFrontier: 4ème meilleure brasserie de l’année et la plus prolifique avec 33 bières!


  1. Blackwell
  2. Cinq 4000
  3. 523
  4. WhiteFrontier
  5. BFM
  6. Aabachbier
  7. Cayon’s
  8. Degenbier
  9. CôteWest
  10. Storm&Anchor
  11. Bierzunft Wehntal
  12. Güschu 58
  13. Brygger Øl
  14. Unser Bier
  15. la Nébuleuse
  16. UG Bräu
  17. Nine Brothers
  18. Bear’N’Stein
  19. Chien Bleu

Franchement, si certaines d’entre elles vous sont encore inconnues, je vous conseille de combler cette lacune le plus vite possible!


Quant au classement des meilleures nouvelles brasseries suisses pour 2017 (sur un total de 48 brasseries découvertes), le voici :

  1. Bear’N’Stein
  2. Chien Bleu
  3. Beer Guerrillas
  4. HuM (hopfenundmalz)
  5. Ã Tue-Tête !
  6. Soo.Soorser Bier
  7. Annwn
  8. Bad Fish Brewery
  9. Tucho Brew
  10. Obersee Brau Union


Abordons maintenant la dernière ligne droite avec les classements des meilleures bières de l’année.

Tout d’abord les 10 meilleures bières suisses :

1. Cinq 4000 Morning Glorya

2. BFM Importer

Nine brothers Lemon Milkshake

Blackwell Kafitante Gose

5. UG Bräu Berliner w Ice-01

6. WhiteFrontier New England Triple IPA Cryo

7. 523 Citra ❤ Centennial

8. WhiteFrontier Idaho 7

9. BFM Highway to Helles – Liberty Edition

Blackwell / Bierversuche die 4 ??? Wild Ale


Puis les 10 meilleures bières, toutes nations confondues:

1. Avery Uncle Jacob’s Stout

la bière de l’année 2017

2. Cinq 4000 Morning Glorya

3. Cigar City Hunahpu’s

4. la Pirata Black Block Tequila BA

5. Mikkeller Brian

6. Stigbergets GBG Beer Week 2016

BFM Importer

Blackwell Kafitante Gose

Nine brothers Lemon Milkshake

10. Sante Aderius Recency Effect


Sur ce, je vous souhaite une excellente année 2018!


Another year just came to an end and while some like to share shitty quotes on kitschy pictures to welcome you to the new year, my specialty consists to overwhelm you with statistics and other top lists from the past year. The whole thing being mainly of course as subjective as my taste buds are, though I would like to remind you that I have never been paid for good (or bad) ratings. As this sounds like an evidence to any normally constituted human being, believe it or not, some dumb-asses actually think the opposite.

So, ready ? If you don’t like stats and lists, it’s your last chance to surf somewhere else. You have been warned …

I have been able to discover 1’164 new beers last year, 66 less than during my record year of 2015.
The graphic below displays my number of new beers per year since 2000 (I have no detailed information about my first 13 years of beer hunting).


In this total, Switzerland accounts for more than 50% with 604 new beers. The next most represented are Spain (77), Germany (62), the USA (51) and Denmark (48) for a total of 41 different countries.
Happily, I have been able to tick 5 new countries – Tajikistan, Rwanda, Gambia, Cape Verde and Belize – for a total of 169. There are only 41 left …

My favorite country (with more than 4 beers tasted) has been Serbia (could this be by chance ? Not sure ;-)).
The USA, winner of 2015, are second followed by Norway, Denmark and Belgium. Switzerland appears only on place 12, 2 places down in comparison with 2015.

I got beers from 488 different breweries (24 more than last year) and the most represented have been Mikkeller (18), Cinq 4000 (17), Virage (16) and then To Øl, CôteWest Brewing and Darkwolf with each 13.

My top ten breweries of 2016 (worldwide) is totally dominated by the Swiss with 8 ambassadors !

1. Cinq 4000cinq4000
2. BFM
3. CôteWest Brewing
4. Thornbridge (England)
5. To Øl (Denmark)
6. Bierzunft Wehntal
8. Old School
9. Storm&Anchor
10.Trois Dames


Once again and for the sixth consecutive year the most represented style has been IPA with 157 beers. Far behind you can find American Pale Ale (76), Spice/Herb/Vegetable (59), Imperial Stout and Saison (52).

My favorite style has been Gueuze ahead of American Strong Ale (5th last year), Imperial Stout (2nd in 2015 and winner in 2014), Baltic/Imperial Porter and Black IPA.

The styles I have appreciated the less are Pale Lager, then Dunkel, Vienna, Pilsner and Zwickelbier. Believe me (or not), I am fully capable to like all those styles (in contrast to Dunkelweizen for instance) if they are properly brewed. Unfortunately this is rarely seen nowadays.

Let’s now have a detailled look at Switzerland.

In 2016 a record number of 156 new breweries have been registered at the Swiss Federal Customs Administration. During the same time, I have discovered beers from “only” 58 new ones.
Needless to say that a global coverage of the Swiss beer market has become fully unrealistic, even for my very busy friend and ticker Thomas Schneider who is drinking Swiss beers 50% faster than I am … Personally I have tried beers from 371 of the 756 Swiss breweries in activity.

My best new Swiss breweries for 2016 are (the winner in 2015 was the recently closed BRAUBAR):

1. Bischoff (Frauenfeld, TG)bb_logo
2. Brucke (Etoy, VD)
3. Hoppy People (Sierre, VS)
4. BLZ (Biel, BE)
the Black Pig (Courroux, JU)
6. Braumanufaktur Schlachthuus (Lufingen, ZH)
7. La Pièce (Meyrin, GE)
8. Brasserie du Virage (Plan-les-Ouates, GE)
9. Mükon (Eschlikon, TG)
10.Mousse de Thoune (Thun, BE)

And here are my top 20 Swiss breweries in 2016 (the winner in 2015 was the BFM):

1. Cinq 4000
2. BFM
3. CôteWest Brewing
4. Bierzunft Wehntal
6. Old Schoolcotewest
7. Storm&Anchor
8. Trois Dames
9. Güschu 58
11.Brygger Øl
18.Bier Factory Rapperswil

And to close the Swiss chapter until next year, here are my 10 favorite beers from 2016:

1. Blackwell Poetry Slambic 2012quintessence2
2. BRAUBAR Toppling Heads 2.0
3. Bierzunft Wehntal the Pepper Goes QUINtessenCE
3. Cinq 4000 Je s’appelle Beetroots
5. 523 New World Wit
5. BFM Highway to Helles – Velvet Underground Edition
7. BFM Abbaye de Saint Bon-Chien Grand Cru 2014 – Lasciatemi Chiantiare
8. Cinq 4000 Sour Sour Galaxy IPA
9. BFM / la Nébuleuse Degustatoro
10.Cinq 4000 / Mise en Bière Wartek

And the top ten of 2016 worldwide:

1. Thornbridge Love Among the Ruinsloveamongruins
2. FiftyFifty Master Bart
3. 3 Fonteinen Armand’4 Oude Geuze Lente
3. Blackwell Poetry Slambic 2012
5. Hanssens Oude Schaerbeekse Kriek
5. Evil Twin Même Jésus Plus
5. To Øl Black Malt & Body Salts
5. BRAUBAR Toppling Heads 2.0
9. Thornbridge Hall Bracia
9. Bierzunft Wehntal the Pepper Goes Quintessence
9. Cinq 4000 Je s’appelle Beetroots

You don’t know one or more of these wonderful Swiss breweries and beers ? You would like to have more details like breweries addresses or list of beers ? Take a look at my Switzerland Beer Guide , it might help you.

Meanwhile, I wish you all the best for 2017 and hope you will be able to discover a lot of wonderful new beers !

cheers !

A very rich and exciting year – and not only related to beer – came to an end and it’s time again for some statistics and ranking lists (yes: if you are looking for poetry, I fear you’re on the wrong place ;-))

After my first slow-down during the last 9 years in 2014, my number of beers tasted was boosted again last year to reach a personal new record of 1230 new beers.
Let’s be honest: for me it is getting pretty close to exaggerated. So that I’m always wondering how the top guys on RateBeer can manage to taste 4 times more beers. The actual top rater – fonefan – has rated more than 4000 beers for the seventh consecutive year … A really impressive performance!

The graphic below shows the evolution of my total number of beer tasted during the last 28 years.


In this total of 1230 new beers, Switzerland is again accounting for approximately 50% of them with 668. The next most represented countries are far behind: the USA (94), Denmark (73), Italy (67), Spain (60) and Belgium (52).
I have been able to discover beers from 3 new countries – French Guiana, Pakistan and Transnistria – which brings my country total to 164 (or 166 according to RateBeer criteria).


the USA: best country in 2015

My favorite country (with more than 4 beers tasted) has been once again the USA ahead of Norway, Denmark, Canada and Scotland. Switzerland appears only on place 10.

Two years ago, when I started to analyze the average alcohol content of my sampled beers, I would never have thought to find such similar values from year to year. After an overall average of 6.5% in 2013, it has been identical in 2014 and 2015 with 6.4%. Scotland can be found on the top with 9.5% followed by Norway (8.8%) and the USA (7.7%). The value for Switzerland is identical with the one from 2014: 6.1%.

I got beers from 464 different breweries (55 more than last year) and the most represented have been Brasserie des 5 Quatre Mille (Switzerland, 31), Mikkeller (Denmark, 25), To Øl (Denmark, 22), 523 (Switzerland, 20) and UHB (Switzerland, 20).


Brewery of the year 2015 !

Here is my top ten of the best breweries worldwide in 2015 with not less than 5 Swiss ambassadors and among them one on the first place !

1. BFM (Switzerland)
2. Prairie Artisan Ales (USA)
3. 523 (Switzerland)
4. Blackwell (Switzerland)
5. Mikkeller (Denmark)
6. To Øl (Denmark)
7. Brasserie des 5 Quatre Mille (Switzerland)
8. Jester King (USA)
9. De Dochter van de Korenaar (Belgium)
10. UHB (Switzerland)

For the fifth consecutive year now the most represented style has been IPA again with 124 beers. And, thanks for asking, no: I don’t have problems with this hype. American Pale Ale follows far behind with 69, then Imperial Stout (58), Saison (55) and Sour Ales (53).

Talking about styles, my favorite in 2015 has been Sour Ale ahead of the winner of last year, Imperial Stout. Then come Imperial IPA, Fruit Lambic and American Strong Ale. On the other end of the scale we can find without surprise some beer styles I dislike: Dunkel, Dunkelweizen, Pale Lager and on last position Low Alcohol beers.

Let’s now take a closer look to Switzerland.

During the last 12 months the number of opened breweries has continued its cosmic-like inflation with 145 newcomers (there were 88 in 2014). The number of registered breweries in my country is now solidly established at more than 600 and there are no signs of possible middle-term weakening.

The market composition in itself – most of those breweries can be qualified of nano or even yocto-breweries maybe … – makes a complete coverage so illusory that I can be satisfied with my discover of 55 new breweries last year.

My best new Swiss breweries for 2015 are (the winner in 2014 was 523):


Best Swiss newcomer in 2015.

2. Rud Bir
3. Güschu 58
4. Aabachbier
5. Brasserie du Temps
6. Lance-Pierre
7. Birrificio del Pirata
8. Echec & Malt
9. Brewhouse
10.Kloster Fischingen

And here are my top 20 Swiss breweries in 2015 (the winner in 2014 was Storm&Anchor):


the utterly creative Blackwell Brewery is once again close to the top

1. BFM
2. 523
3. Blackwell
4. Brasserie des 5 Quatre Mille
5. UHB
6. Barbière
7. Braubar
8. Officina della Birra
9. Brygger Øl
10.Bierzunft Wehntal
11.Gutknecht’s Hammer-Bier
13.Trois Dames
14.Rud Bir
16.Old School
17.Unser Bier
18.Güschu 58
19.Strättligen Bier

Like every year I warmly recommend to you to try the products from these artists if you don’t know them already.

Best Swiss beer 2015

Best Swiss beer 2015

And to close the Swiss chapter, here are my 10 favorite beers from 2015:

1. BFM √226 Degustator
2. BFM Abbaye de Saint Bon-Chien Grand Cru (2014) – Frenchy Sparkling Wine
3. Blackwell I Can See your Flanders &
3. BFM Abbaye de Saint Bon-Chien (2014)
5. Blackwell Drahtesel &
5. BFM Abbaye de Saint Bon-Chien Grand Cru (2013) – Megamix Rum Vol.2
7. 523 Incredibly Powerful Apricot Juice
8. Bodensee Van Meer
9. Sottobisio / Full Measure 3D-IPA
10.Storm&Anchor Beast (2015)

And the top ten of 2015 worldwide:


Beer of the year 2015

1. Prairie Bomb! – Barrel Aged
2. Birrificio del Ducato La Luna Rossa
3. Prairie / Evil Twin Bible Belt
3. Russian River Consecration
3. BFM √226 Degustator
6. BFM Abbaye de Saint Bon-Chien Grand Cru (2014) – Frenchy Sparkling Wine
7. Blackwell I Can See your Flanders
7. BFM Abbaye de Saint Bon-Chien (2014)
7. Nøgne Ø / Mikkeller / Brewdog Horizon Tokyo Black
7. Struise Black Damnation II – Mocha Bomb

Thanks again to all of you, friends and brewers, who have heavily contributed to a rich and successful beer year 2015 ! I’m sure we’ll met again this year.

cheers !

Schweizer Biere 2015/2016

Interessanterweise sorgte dieses Buch für Diskussionen bei weitem mehr vor als nach seinem Erscheinen. Während sich einige Biersommeliers zu Recht über die wohlwollende Kontrolle des Schweizer Brauerei-Verbands sowie andere Aspekte wie Anzahl und Herkunft der Biere, nicht eingeladene Verkoster, usw…, Fragen stellten und die Einladung absagten, waren andere recht begeistert oder naiv. Oder hatten auch einen Arbeitgeber, der direkt involviert war … Wobei, ehrlich gesagt, blieb die Teilnahme von SBV-Sommeliers mit 6 aus insgesamt 13 eher vernünftig.

Der Werbeslogan, der anfangs noch 280 Schweizer Biere getestet und bewertet von den besten Biersommeliers der Schweiz.“ lautete, war schlussendlich: „200 Schweizer Biere verkostet und beschrieben von Schweizer Biersommeliers“. Erstens: da in der Zwischenzeit die ersten 2 klassierten der Schweizer Meisterschaften abgesagt hatten, war schwierig von „besten“ zu reden 😉 … CH-Bier-BookDann über die Anzahl präsentierten Bieren … Als Kriterien für die Einbeziehung im Buch galten: nur Biere aus Brauereien mit einem jährlichen Ausstoß grösser als 1‘000 Hektoliter; keine saisonale Biere, keine Radler sowie keine einmaligen Spezialitäten. Eine Beschränkung, die zwar Sinn macht, jedoch das Bild der Bier-Szene in unserem Land ziemlich verfälschst, da genau die kleineren Brauereien für die größte Vielfalt verantwortlich sind. Dass schlussendlich „nur“ noch 191 Biere im Buch dabei sind, ist durch die Abwesenheit von 15 „qualifizierten“ Brauereien erklärlich. Einige (viele ?) davon haben ihr Veto eingelegt (aber wieso wurden sie überhaupt gefragt ?!?), einige wurden zu spät angefragt und konnten Informationen wie Bilder, Bezugsquellen, usw. nicht liefern und andere waren vielleicht – aus welchem Grund auch immer – vergessen. Der letzte Punkt schlussendlich: es steht nicht mehr „bewertet“ sondern „beschrieben“ weil der Job der involvierten Biersommeliers  klar definiert war: bitte um wohlwollende Beschreibungen ! Sicher bei einigen Bieren eine eher kreative Aufgabe …

Obwohl die Biere nach Biersorten unterteilt sind, wurden die Letzteren wiederum in 3 Kapiteln zugeordnet: „Grundsorten“, „Spezialitäten“ und „internationale Sorten“. Oh je … das sind noch die tollen Definitionen aus der Kartell-Zeiten … Aufwachen Leute ! Das Kartell gibt es seit 1991 nicht mehr ! Gut, wenn man denkt, dass ein Nachbarland 499 Jahre in der Vergangenheit blockiert ist, könnte das Ganze also schlimmer sein …

Die Bittere wird nicht in IBU sondern in Worten (“sehr schwach, schwach, mittel, stark, sehr stark“) angegeben. Dies angeblich weil es für die Konsumenten so verständlicher sein soll. Sicher ? Ich vermute es ist eher, weil bei weitem nicht alle Brauereien die IBU ihrer Bieren kennen.

Die merkwürdigste Sache aber, ist die Geruchs- und Geschmacksintensität, die mit einer Punktzahl von 1 bis 5 bei jedem Bier angegeben ist. Hier die Beschreibung dazu: „Mit 1 wird damit ausgedrückt, dass dieses Bier sehr schwach, hell und süss ist. Entsprechend bedeutet die Vergabe von 5, dass der Konsument ein sehr starkes, dunkles und bitteres Bier zu erwarten hat.“. Ich wusste es doch: dunkle Biere sind alle bitter ! Und stark … 😉

Das Buch soll jährlich erscheinen. Die Frage bleibt für mich aber offen: was soll das Zielpublikum sein ? Die 08/15 Feld-neken und Hei-schlösschen Biertrinker interessiert das wohl gar nicht. Und die Craft crew tut es noch weniger …

Anzahl registrierten Brauereien in der Schweiz

Im Juni 2013 schrieb jemand: „… tendiere ich zu denken, dass die Wachstumsphase bald Vergangenheit sein wird (vermutlich sogar vor 2020) und dass die Rekordzahl vom Jahr 1885 nicht geschlagen wird.“. Schade nur dass dieser Jemand ich war …

Obwohl ich einerseits betreffend Ende der Wachstumsphase vor 2020 immer noch richtig sein könnte, wurde andererseits die Rekordzahl (530) kürzlich mit 551 geschlagen. Das ist viel, sehr viel … Ehrlich gesagt, kann man 1885 mit 2015 kaum vergleichen und obwohl die Situation vor 130 Jahren nicht völlig bekannt ist, kann man unbedenklich behaupten, dass damals die meisten Brauereien professionell betrieben wurden, während dies heute schätzungsweise nicht einmal bei 100 der Fall ist. Heute ist es unheimlich (zu) einfach, sich als offizielle Brauerei zu registrieren und ich kann die Bedenken des renommierten kanadischen Bier-Schriftsteller Stephen Beaumont – eine Brauerei, die jährlich weniger als 50 hl produziert, als echte Brauerei zu betrachten – sehr gut verstehen.

Tatsache ist, die Bier-Szene in der Schweiz ist nicht mehr überschaubar. Für mich auch nicht.

festipiousseFestival & Events

Nicht nur die Anzahl der Brauereien, sondern auch die Anzahl von Bier-Festivals und Events explodiert. Die speziellen Events (Meet the Brewer, Armageddon) multiplizieren sich bei Bars wie Au Trappiste, Erzbierschof, the International oder PiBar und kürzlich kamen nicht weniger als 5 neue Festivals zu die bestehenden dazu: Bierfest Chur, Zürich Bier Festival, LuppolaTI (Chiasso), Festi’Piousse (Echallens) und Echec & Malt Beer Festival (Lausanne). Bis auf 1 war der Erfolg gross bis überwältigend, was natürlich sehr erfreulich ist.

Vergesst also die kommenden Festivals und Events nicht! : Basler Biermarkt (28.8.), Mikrobrauer-Armageddon Liebefeld/Bern (Erzbierschof, 4.9.), Festival des Brasseries Artisanales de Fribourg (5.9.), Craft Bier Festival Rapperswil (6.9.), Meet the Brewer (Jester King, bei Au Trappiste, 12.9.) und die Unterländer Biertage (Oberglatt, 7. und 8.11.).

scheissbierKollaborationsbiere in der Schweiz

Während 2012 als Jahr des Anfangs des IPA-Trends gilt, kann 2015 sicher als Anfang des Kollaborationen-Trends angesehen werden. Vergleicht man dies mit den USA, stellt man fest, dass unser Rückstand immer ein bisschen kleiner wird (der Anfang des IPA-Trends dort ordnet man in 2004/2005, während die Geschichte mit den Kollaborationen ab 2009 explodierte).

Das erste „Collab“-Bier der Schweiz (soviel ich weiss, danke für eine allfällige Korrektur !) war 100% made in Schaffhausen und zwar das „Scheissbier“ von und Brauage du Garage à la Plage in 2010 (das Bier wurde anlässlich der Eröffnung der neuen WC-Anlagen einer Bar gebraut, deshalb …). Die erste schweizweit verfügbare (oder fast) Kollaboration kam 2 Jahre später mit dem CH2 von Birrificio Ticinese und Bier Factory Rapperswil. Als Brauereien, die aktiv an Kollaborationen sind, kann man Trois Dames, Bad Attitude, 523, Barbière, Blackwell und Storm&Anchor speziell erwähnen.

Bier des Monats

Weil ich in den letzten Zeiten nichts darüber geschrieben habe, heisst nicht, dass ich zu trinken aufgehört habe. Denkste! Während ich im Juni mit 93 neuen Bieren stark beschäftigt war, war Juli mit 130 noch besser (oder härter, je nach Bier …).icanseeyourflanders

Omnipräsent war selbstverständlich die Schweiz mit insgesamt 96 neuen Bieren. Weit hinten trifft man auf Belgien (29) und Italien (23) auf. Bei den für mich neuen Brauereien waren die Erlebnisse sehr unterschiedlich: positiv (bis sehr positiv) waren sicher Lance-Pierre, Darkwolf und Pentabier, während es mit Brauereien wie Braulabor, Heerbrugger Bier, Mon Oeil und Budken langsam aber sicher nicht ganz angenehm wurde …

Die besten Biere waren Prairie Artisan Ales Evil Twin Bible Belt (Juni) und Blackwell I can see your Flanders (Juli). Besonders zu erwähnen sind auch Amager Surly Todd the Axe Man, Trois Dames Saison Brett, Blackwell Drahtesel und Jester King Snörkel.

cheers !

Staraya Krepost (Transnistrie)

Staraya Krepost une bière de Transnistrie. Trans … quoi ?!?

Le moins que l’on puisse dire, c’est que le chômage ne menace pas mon hobby de chasseur de bière: des festivals en veux-tu en voilà, des magasins de bières et des bars dont les offres se renouvellent sans cesse, des brasseries qui se créent encore plus vite que Messi enfile les buts et des brasseurs (ainsi que des amis) dont la générosité est de plus en plus grande. En bref: plaisir (beaucoup) et stress (un peu quand même) sont mon lot quotidien. Tout ça pour vous dire aussi qu’entre dégustations, mises à jour de ma page internet et boulot d’administrateur sur RateBeer, je commence à avoir passablement de peine à trouver le temps de pondre sur ce blog …

Mais revenons donc au sujet du titre. Ce ne sont pas moins de 197 nouvelles bières qui ont égayé mes papilles lors de ces deux derniers mois (105 en avril et 92 en mai). La Suisse – en partie grâce aux Solothurner Biertage – a bien évidemment écrasé toute concurrence au niveau du nombre avec 79 représentantes, devançant la Belgique (18) et les USA (12).

Bienvenue à deux nouveau pays: la Guyane française (avec la Jeune Gueule Weïti, une bière tout à fait honorable) et la Transnistrie, un état dont la reconnaissance est – comment dire – limitée, puisque seuls l’Ossétie du Sud, l’Abkhazie et l’Artsakh (eux-mêmes jouissant d’une reconnaissance très modeste …) la considèrent comme un État. Mais bon, comme à chaque fois, je me réfugie derrière les définitions de RateBeer et la Transnistrie constitue donc mon 164ème pays. Soit dit en passant, la bière – Staraya Krepost Klassicheskoe – était parfaitement buvable.

brew_23227D’autres pays rares se sont invités lors des deux derniers mois. La Moldavie principalement avec pas moins de 11 bières, la plupart des Lager disons … difficiles, mais aussi avec une bière de type belge de qualité honnête (la meilleure des 11 d’ailleurs): Persha Trapezne. Les deux bières éthiopiennes – Castel Beer et St. George Amber Beer – peuvent être trouvées en Suisse chez Beers’n’More. Finalement la Lituanie avec une bière forte (14%) et très intéressante: 13 Statinių (Tamsusis) de la brasserie Vilniaus Alus.

Quid des bières suisses ? Tout d’abord 7 nouvelles brasseries à signaler. Dans un ordre de préférence croissant:

Quant aux autres bières helvétiques des deux derniers mois, en voici un résumé non-exhaustif (si vous êtes friands de détails, voici pour rappel l’adresse où vous pouvez consulter mes 500 dernières bières:

  •  un super brasseur et un super houblon ne peuvent déboucher que sur une super bière: 523 Enigma Bliss;
  • très intéressantes nouveautés des Valaisans de 7Peaks avec en vedette la Cimes de l’Est;
  • le brewpub bernois Barbière continue de présenter qualité et innovation avec notamment la Green Bullet Nelson;
  • l’excellente collaboration entre Bad Attitude et le gypsy (je rigole …) Storm&Anchor – Daughter of Ashes – manque le podium du mois de mai pour un cheveu;
  • Old School Lake Side IPA

    Old School Lake Side IPA

    ce n’est pas le cas de Blackwell, 3ème du mois d’avril avec leur Nelson’s Sour Power Berliner Weisse. A noter aussi leur très bonne collaboration avec Full Measure: Nelson Terro{i}r!;

  • Bodensee fait encore mieux avec la sublime Van Meer, 2ème place du mois d’avril;
  • Brygger Øl ne voulant pas être en reste, Roger place sa superbe Saison Tonic sur la seconde marche du podium du mois de mai;
  • après les avoir fortement critiqué depuis leurs débuts ou presque, je dois avouer qu’ils m’ont très positivement surpris (pour la 2ème fois en 4 mois) avec leur Lucy IPA 14: il s’agit de Buechibärgerbier et il va me falloir passer en revue leur palette de bière à nouveau;
  • la prometteuse Brasserie des Coudres (Céligny, Genève) démontre son savoir avec sa superbe IPA, médaille de bronze du mois de mai;
  • toujours suivant le trend des IPA – et toujours très bon – Napf Müeti’s Hopfebombe;
  • Claude Degen, lui, prouve qu’il existe d’autres styles avec son Earl;
  • Officina della Birra confirme – si c’était nécessaire – ses qualités et sa créativité avec Castrum-Magnum et H2Ops;
  • pas moins de 7 nouvelles bières des Bernois d’Old School (Faulensee): pratiquement que du très bon et un véritable hymne aux houblons ! La meilleure d’entre-elles: Sun Storm III.
  • et finalement Trois Dames avec en vedettes l’Überliner Weisse (collaboration avec Barbière) et l’IPA Simcoe-Citra.

Attention: produit très mauvais !

Comme certaines personnes m’ont fait remarquer que je devenais très gentil ces derniers temps, voici une (petite) liste des moins bonnes bières helvétiques des deux derniers mois: 3 Lacs Marylou, Sam’s Weizen Dunkel, Granicum Amber APA et Bertbier Chömifäger Altbier.

Mais ces bières, aussi douteuses aient-elles été, n’ont pas pu concurrencer les cancres des deux derniers mois, notamment la délégation moldave: Spicusor Blonda et Orasul Vechi (brasserie Bere Unitanc), Goldenburg (brassée par Beermaster) et Chisina Speciala Tare (Efes Vitanta). Si la Sornin Perle Verte (France) et l’Oettinger Radler (Allemagne) ont été fort mauvaises également, ni elles ni les Moldaves n’ont eu aucune chance face à l’immonde Medalla Light de la brasserie de Puerto Rico. J’en frémi encore rien que d’y repenser …

Finissons comme d’habitude par le top du top. Je vous ai déjà parler des meilleures bières suisses, voici celles des autres pays.

Struise Mocha Bomb

Struise Mocha Bomb

La Logsdon Oak-Aged Bretta (USA) est une Sour Ale à la forte personnalité et où les notes fruitées et acides dominent largement le côté boisé.Quant à L’Hopfenstopfer Monroe, c’est sans aucun doute la meilleure de la série Single Hop de la brasserie allemande Häffner. Un houblon vraiment impressionnant !

Difficile de ne pas retrouver les Belges de De Proef dans les sommets et les deux mois passés n’ont pas fait exception: la Mikkeller Single Hop Sorachi Ace IPA tout d’abord –  très fruitée, propre et complexe –  puis deux Imperial Stout de hautes factures, toutes les deux concocté en collaboration avec les Danois de To Øl: Goliat Imperial Coffee Stout et Liquid Confidence Cognac, deux bières de combat (respectivement 10.1 et 12.2% d’alcool) dont les noms livrent beaucoup d’indice sur ce que l’on peut en attendre.

Un autre gypsy à la fête avec Evil Twin faisant produire cette fois chez les Brésiliens de Tupiniquim (inconnu pour moi aussi, ne vous inquiétez pas …) sa Brazil Metro Man.

pirateEt une merveille de Marjo avec la Marjollica Frount’zzz the Never.Il doit bien exister un tutoriel permettant de comprendre les significations à plusieurs degrés des noms de bière de madame le Paradis 😉

Pour finir, voici les vainqueurs des deux mois précédents. La détonante, forte (13%) et hautement complexe Barrel Aged Bomb! des Américains de Prairies Artisans Ales s’impose lors du mois d’avril alors que la Black Damnation II Mocha Bomb (décidément, on vit une époque explosive…) remporte le mois de mai et me rappelle que ce n’est pas sans raison que c’est toujours une bière de la brasserie belge de Struise qui trône au sommet de ma liste des meilleures bières …

cheers !


jamesbraeuWie im letzten Artikel versprochen, möchte ich detaillierter auf die 103 neuen Schweizer Biere, die ich im März verkostet habe, zurückkommen. Meine Bewertungen können über die Links – die nach den Brauereien-Seiten auf führen – nachgesehen werden.

Kanton Aargau

feldNur 3 Biere hier, was eigentlich wenig ist für einen Kanton, der hinter Bern und Zürich die 3. grösste Anzahl von Brauereien mit 55 vorzeigt. Und Biere aus sehr unterschiedlichen Brauereien, von JamesBRÄU (5 Hektoliter) und ihr Coffee Stout bis Feldschlösschen (circa 1,5 Mio. hl) und ihr “Innovation des Jahres” Braufrisch über Lägere Bräu (1’800 hl) und ihr Whiskey Porter. Dass meine Vorliebe genau nach Anzahl Hektoliter umgekehrt sortiert ist, ist selbstverständlich purer Zufall. Oder ?

Kanton Appenzell

Die ambitionierte und erfolgreiche Brauerei Locher (160’000 hl und bald mehr als 200’000) konnte mich mit ihrem Glühbier überhaupt nicht überzeugen. Ich muss aber ehrlich zugeben, dass ich so was kaum trinken kann, egal welche Brauerei das produziert.

Kanton Bern

braubarGanz logisch, dass Bern mit 27 neuen Bieren quantitativ dominiert hat: nicht nur wohne ich hier aber vor allem hat dieser Kanton mit 94 eindeutig am meisten Brauereien von allen.

Während Aare Bier mit ihrem Dunkel ihre Biervielfalt-Allergie weiterhin bestätigt, sieht es bei den anderen ganz anders aus und sogar Hasli-Bier – die ihren ungeschickt gewählten Name ganz gerne verschwinden lassen würde – zeigt mit ihrer neuen Marke “49er” endlich ein bisschen was (Imperial Stout, Red Ale und Draft Beer).

Bei Barbière konnte ich 5 neue Biere entdecken. Das IPA Equinox, das Ali und das Mosart sind wirklich empfehlenswert. Und die anderen sind nicht weit hinten.

Dass Blackwell bei mir nicht automatisch einen Volltreffer bedeutet, zeigte das merkwürdige (aber nicht nur) Tannenbaum Effect 2.0 Brown Spruce IPA. Aber sowohl das Huell Melon T’Artagnan Berliner Weisse wie auch vor allem das Shishiga Universal Stout (Platz 2 des Monates) konnten den Eindruck meisterlich wiederherstellen. Wohlgemerkt: es sind 14,2% Alkohol Unterschied zwischen diesen 2 Bieren …

BRAUBAR macht gute Sachen, sehr gute sogar ! Das Hop Burst und das Later Red waren die Highlights unter den 4 neuen Bieren, die ich trinken konnte.

bryggerolRoger Brügger, der erste Schweizermeister der Bier-Sommeliers , steigt dank seinen exzellenten American IPA Nelson S. und I Bleed Black in meinem Ranking der Schweizer Brauereien weiter auf: Brygger Øl wird es wohl bald in der Top 20 schaffen und es könnte wohl weitergehen.

Immer gut, präzis und interessant: Burg Braui und das Mentha.

Nicht weit von meinem Wohnort entfernt, Patrick Domenig von Chicco-Bräu (Nidau) zeigt sein Können von Anfang an: Hoppy Pale Ale, Nelson lager und Nelson Weizen.

chiccoSein Pale Ale sorgte scheinbar für diverse Reaktionen, war für mich aber ok: Danidrinks.

Eine weitere neue Brauerei aus meiner Region ist la Courtysane (Courtelary). Ich hatte bis jetzt nur ein Bier, das überdurchschnittliche Teresina und freue mich schon auf weitere Sorten.

Drei neue Biere von mein Emmental (ä Böbu, ä Düderler und ä Röbu) konnten die Enttäuschung von letzten Mal teilweise korrigieren, ohne jedoch eine grosse Überzeugung bei mir zu bewirken.

Kanton Graubünden

surselvaDie Brauerei Engadiner Bier überzeugt mit Morteratsch Bier und Pöstli Bräu nach wie vor. Dies ist weniger der Fall bei Surselva Bräu: die 2 Biere, die sie für das Benediktiner Kloster Disentis brauen – St. Placi Goldhelles Spezial und Weizenbier – sind ungenügend bis durchschnittlich.

Kanton Jura

Von vielen vergöttert und ebenfalls von vielen unverstanden, da ist sie: l’Abbaye de Saint Bon-Chien in seiner Grand Cru Version 2014 (Frenchy Sparkling Wine) von BFM natürlich. Da dieses Bier den ersten Platz des Monates belegt, ist wohl klar in welcher Kategorie ich mich befinde.

Kanton Luzern

Hier konnte sich Goliath-Eichhof – mit seinem erstaunlich gut gelungenen Kulturbräu – gegen David-Sankt-Maria – und sein betrübliches No7 Weizen Dunkel (NB schlechtes Bier des Monates) – klar durchsetzen.

Kanton Sankt-Gallen

kornhausEin korrektes Bier von Kornhausbräu (der Herbst) und ein ebenfalls korrektes Bier von Sonnenbräu (Annett’s Büezer). Schlechtes Wetter hingegen bei Stadtbühl mit dem miserablen Zwickel und dem noch schlimmeren Minimal. Hilfe …

Wie man es richtig macht, zeigt die Brauerei Sennbräu mit 5 guten bis sehr guten Bieren wie das Farmhouse Ale und das Landbier.

Kanton Thurgau

barfussEine neue und ziemlich gute Brauerei zuerst mit Barfuss (Black Monkey, Secret Service und Sleeping Bear) und dann eine neue (wobei nur für mich, da diese seit 2005 gibt) und ziemlich schlechte Brauerei mit Element (Feuerkelch, Kloster und Pils). Stolz sein, nach Reinheitsgebot zu brauen, genügt wohl nicht …

Ein sicherer Wert in diesem Kanton bleibt weiterhin das Brauhaus Sternen mit seinem Rauchbier.

Kanton Tessin

rudbirHier konnte ich ebenfalls 2 neue Brauereien entdecken, beide recht gut !

Bei Birra Schmid haben mich sowohl das Coast Ale wie auch das Dry Stout überzeugt. Bei Rud Bir war es mit dem Imperial und dem Stellare sogar noch besser.

Von Bad Attitude (Birrificio Ticinese) konnte ich das sehr gute Strange Love wie auch das anständige Grauvogel verkosten.

Kanton Waadt

tempsDieser Kanton zeigte eine starke Präsenz mit nicht weniger als 15 neuen Bieren und vor allem 4 neuen Brauereien ! Fangen wir mit diesen an:

  • die Brasserie du Temps ist viel versprechend mit Bieren wie vor allem Tempérance und Boule à Neige.
  • gut ebenfalls die Brasserie la Drêche mit seinem Kürbis-Bier Ale’Oween (und es braucht schon was, damit ein solches Bier mich anspricht)
  • interessant und gut gemacht war das Car Rouge von Echec & Malt
  • hingegen war das Bjer von Concorde ein Versager

nebuleuseDa wir gerade bei den Enttäuschungen sind, fahren wir gerade weiter:

Dann, bessere Produkte mit dem Bière Rousse au Gingembre von Cathélaz, Caribou von la Nébuleuse, Grand Cru 2013 von les Faiseurs de Bière (eine jetzt leider geschlossene Pionier-Brauerei) und vor allem Tropicale IPA von Trois Dames.

Kanton Wallis

tardivWenn ich an diesen Kanton denke, kommen mir zuerst 2 Sachen in den Sinn: zu viele bescheidene bis sogar schlechte Brauereien einerseits und die vermutlich innovativste Brauerei der Schweiz andererseits (doch, doch, es gibt schon was inzwischen)

Als Vertreter der erste Kategorie traf ich das arme Bonnefille la Rousse von Tardiv, während mich nicht weniger als 8 neue Biere von Brasserie des 5 Quatre Mille mehr als glücklich gemacht haben (die besten waren Mosaic is Back, 3xC Porter und Session IPA).

Kanton Zürich

Nicht wirklich begeistert hat mich die Entdeckung der Brauerei Aathaler-Bräu. Die 5 Biere, die ich erhalten konnte, schwankten zwischen leicht überdurchschnittlich (Black Bull Irish Stout und Ginger Ale) und schlecht (Pale Ale). Verbesserungspotential ist klar vorhanden.

wehntalVon der 2. für mich neuen Brauerei des Kantons, Braumanufaktur Sunneberg, hatte ich nur ein Bier: Red Ale. Es war aber gut und ich hoffe schwer, bald neue Sorten finden zu können.

Vier neue Biere aus Bierzunft Wehntal haben meinen sehr mässigen Ersteindruck – der 3 jährig war – meisterlich verbessert ! Biere wie Ekaterina, DIPA oder Brown Ale sind einfach exzellent.

Gut ebenfalls war das Imperial IPA von Doppelleu und noch besser das neue Storm&Anchor IPA.

turbinenEine Stufe tiefer, jedoch weiterhin ok, findet man Turbinen-Bräu und sein Cortina sowie UG Bräu (UG-Maibock und UG-Sauer Alt).

Wie immer ganz stark war die zweitbeste Brauerei im Kanton – Gutknecht’s Hammer-Bier – mit Choco-Chili-Porter, Rhubarby Doppelbock und XXl IPA.

cheers !


BrewDog Watt Dickie, petit mais costaud: 35% !

Les deux derniers mois se sont déroulés de manière bien différentes avec d’un côté février et un rythme pépère (60 nouvelles bières) et de l’autre mars avec une cadence plus soutenue (124). Ce dernier constitue d’ailleurs le 2ème mois en l’espace de moins d’une année lors duquel j’ai épinglé plus de 100 nouvelles bières helvétiques (oui, je sais, c’est beaucoup …). Celles-ci feront l’objet d’un article séparé.

Si les USA ont marqué février de manière quantitative avec 15 représentantes (contre 11 pour la Suisse et 9 pour la Belgique), la Suisse a bien évidemment pulvérisé la concurrence dans ce domaine 1 mois plus tard avec 103 (!) laissant les USA très loin derrière avec 10. Pas de nouveaux pays durant cette période, mais je vous promets de me rattraper d’ici peu.

Bien qu’ayant réussi à découvrir des bières en provenance de 13 nouvelles brasseries suisses (comme noté ci-dessus, les détails suivront dans un prochain article), je ne suis même pas parvenu à assurer la couverture minimale que je me suis fixée comme objectif (50%), puisque que le nombre de nouvelles brasseries ouvertes depuis le début 2015 s’élève déjà à 28 …

Three Floyds In the Name of Suffering

Three Floyds In the Name of Suffering

Parmi les bières helvétiques du mois de février, c’est la Old H de Bier Factory Rapperswil qui m’a fait la plus grande impression. Suivie de la 523 Winterbliss et de la Stillman’s Sinn Féin (probablement toujours brassée chez Fleisch & Brau, mais comment en être sûr vu le niveau de transparence zéro adopté par le brasseur client …). D’autres bonnes bières également avec surtout les Bernois de Barbière (Jamilla et HoppYBoys) et les Grisons d’Engadiner Bier avec leur Eisbock. Moins convaincantes ont été la l’Honolulubock d’Öufi (pourtant plutôt doué dans le style) et surtout la Storm&Anchor Double Brown, salement infectée (oui, ça arrive aux meilleurs …). Cette dernière a toutefois évité de terminer pire bière du mois. sauvée par la Debowe Mocne des Polonais de Kompania Piwowarska. La 3ème place depuis le fond revenant à Feldschlösschen (non, les autres, ceux de Dresde) avec leur Coschützer Pils.

Parmi les autres bières, il me faut ouvrir une petite parenthèse concernant la Watt Dickie des Écossais de BrewDog, non pas pour parler de ses qualités mais parce qu’elle est – avec 35% – la 2ème bière la plus forte que j’ai jamais consommée (à égalité avec la Revelation Cat Freeze the Penguin et derrière la BrewDog Sink the Bismarck). Vous trouverez plus d’informations sur ma page des statistiques.

Rencontre improbable: Birrificio Italiano et Jester entourent la Brasserie de la Concorde

Rencontre improbable: Birrificio Italiano et Jester entourent la Brasserie de la Concorde

On retourne le classement et on parle maintenant des meilleures bières de février. On y trouve tout d’abord les Canadiens du Trou du Diable avec leur Buteuse, puis deux bières étasuniennes: In the Name of Suffering (de Three Floyds, une brasserie dont les produits sont malheureusement difficiles à dénicher sous nos contrés) et Prairie Artisan Ales Fred’s Blend. La Belgique n’est pas en reste avec la Mikkeller Spontanmandarin (De Proef, what else ?) et surtout la 3ème place du mois obtenue par la Houppe de la brasserie l’Échasse (brassée en fait à la brasserie Anders; non: les Belges ne sont pas les derniers quand il s’agit de gypsy brewing). Mais c’est finalement l’Italie qui a frappé le plus fort lors de ce mois de février avec la Spaghetti Western Grappa Barrel (Brewfist, 2ème) et la Luna Rossa (Birrificio del Ducato – qui reste encore et toujours ma brasserie italienne préférée – assez clairement 1ère). Cette dernière n’est à manquer en aucun cas si vous aimez les bières acides !

Je ne parlerai que brièvement du mois de mars. Parmi les 21 bières non-helvétiques, il faut relevé la présence rare de deux bières chiliennes ma foi fort bonnes: Rothhammer Brutal Hops IPA (Handwerk Brewers) et Luptopia West Coast Imperial IPA (Jester). Oui, ça bouge aussi au Chili ! Puis de quelques bijoux venus des USA:

Venue d'Alaska et très convoitée: Midnight Sun Berserker.

Venue d’Alaska et très convoitée: Midnight Sun Berserker.

<sponsoring>mise à part la Berserker, vous pouvez trouver les 4 autres bières chez Erzbierschof</sponsoring> Et, non: contrairement à une rumeur parvenue jusqu’à mes oreilles, je ne suis pas payé pour mettre de bonnes critiques 😛

Un mot encore toutefois pour vous dévoiler le nom de la bière du mois de mars: il s’agit de la BFM Abbaye de Saint Bon-Chien Grand Cru 2014 (Frenchy Sparkling Wine). Une beauté qui dément mes croyances dans le fait que la “Saint Bonche” ne pouvait être vraiment géniale que dans des fûts de vins rouges. Mais après tout: les croyances sont faites pour être démolies.

cheers !

IMG_3364[1]A peine le temps de jeter un regard dans le rétroviseur que – zou – le mois de janvier est déjà terminé (j’ai pourtant vu passer Noël très récemment, non ?).  Je ramasse donc mes billes pour faire le bilan et il est vrai que je me dois de constater que l’année a commencé sur quelques notes plaisantes dont le nombre fort agréable de bières offertes par des brasseurs (je ne les remercierai jamais assez) ainsi que l’ouverture du 3ème bar Erzbierschof à Berne ont clairement été les points forts.

Or donc, ce sont 78 nouvelles bières qui ont égayé mes sens et mes soirées (mes après-midis également parfois …) dont la provenance se compose de 17 pays. La domination au niveau du nombre a été inhabituellement acharnée et ce sont finalement les USA qui brûlent la politesse à la Belgique (17 contre 16), laissant mon pays natal se contenter d’une rare 3ème place avec 14 nouvelles bières. A noter parmi les contrées rares l’Argentine et la Lago Puelo Roja ainsi que le Portugal avec deux bières des “gypsys” de Passarola (IPA et Double Oatmeal Stout), brassées chez Faustino. Mais le must n’est évidemment pas d’accrocher un pays rare, mais bien sûr un nouveau pays ! Ce qui est déjà chose faite cette année avec la Murree Beer en provenance du Pakistan, mon 162ème pays.IMG_3334[1]

Alors que 13 nouvelles brasseries suisses se sont déjà ouvertes en 2015, je n’ai pas été capable d’en accrocher ne serait-ce qu’une seule à mon tableau de chasse. Mais ce n’est que partie remise, faites-moi confiance. Voici un petit résumé de mes nouvelles bières helvétiques du mois de janvier:

  • UHB se taille la part du lion avec 6 bières bonnes à très bonnes dont la plus convaincante aura été la Rasputin Stout (meilleure bière suisse du mois), suivie d’un tir groupé constitué de la Dark Saison, la Citra Blond Ale et la French Saison. Il est à noter que sur les 47 (eh oui!)  bières que j’ai pu goûter jusqu’à aujourd’hui de cette brasserie, j’attends toujours d’en rencontrer une mauvaise. En fait, non: je sais qu’Ueli ne peut pas brasser de mauvaises bières !
  • Trois Dames confirme (s’il en était encore besoin) sa créativité et son penchant pour les collaborations avec la Dark Absinthe Saison, concoctée avec les américains d’Arizona Wilderness. Une bière très bien faite qui se heurte en ce qui me concerne à mon affection – comment dire – fort modérée pour l’absinthe;
  • la Sottobisio IPA s’inscrit parfaitement dans la ligne de qualité offerte par cette brasserie tessinoise;
  • la brasserie JamesBräu reste excellente; si la douceur un peu excessive de la Strong Red a un peu freiné mon enthousiasme, la très bonne Dubble, elle, était au rendez-vous;
  • IMG_3361[1]la Cathélaz Bière Blanche à l’Américaine n’est certes pas la meilleure création de la brasserie, mais c’est une bière qui reste très bonne;
  • difficile de savoir où l’on met les pieds avec les Valaisans de Celsius (brasserie artisanale d’Ayent) dont les bières sont souvent chaotiques et parfois incorrectes … je ne vais donc pas me plaindre de leur Matador, une Stout somme toute buvable;
  • la Bira Bianca des Tessinois de San Rocco est tout à fait décente bien que passablement hors style;
  • même si je n’ai jamais été un fan de l’Altes Tramdepot, je dois leur concéder une chose: leur créativité (un paradoxe pour une brasserie croyant au mythe de la Reinheitsgebot … alors même que beaucoup de leurs bières ne peuvent pas s’en réclamer). Leur récente Baltic Porter n’est pas mal du tout.

Avant de parler du meilleur, il est convenu de s’attarder brièvement sur le moins bon. Même si la bière pakistanaise était franchement mauvaise, elle n’a eu aucune chance face à l’écoeurante Karmi Malinowa Pasja produite par Okocim (Carlsberg Polska) et qui devrait être interdite au plus de 8 ans … La Woinic Rouge des hop_stoopidfrançais d’Ardwen prend une deuxième place méritée sur le podium d’infamie alors que l’on trouve une autre bière polonaise, la Raciborskie Ciemne de la brasserie Zamkowy Raciborz, à la troisième place. A noter également que j’ai été fort déçu par la Weyerbacher Eighteen, une bière pourtant bien cotée sur Ratebeer.

Au chapitre satisfaction, beaucoup trop de bières pour les passer toutes en revue et c’est tant mieux. La meilleure bière états-unienne a été la Farmhouse Hop Stoopid de Lagunitas (du haut de ses 102 UBU), alors que côté anglais, j’ai été séduit par la Ridgeway Imperial Barley Wine de Hepworth.

Belle prestation des Norvégiens avec la Jacobs Hage des nouveaux et fort prometteurs Lindheim et surtout la troisième place du mois de Lervig avec leur Konrad’s Stout.

thurboMais ce sont les Belges qui frappent le plus fort avec la Timmermans Oude Gueuze, la To Øl Garden of Eden (3ème ex aequo) et la Mikkeller Show Me Cuvée (1ère ex aequo). Les deux dernières nommées étant bien sûr brassées chez De Proef.

Et pour finir, c’est la Suède qui place un représentant pour accompagner la Show Me Cuvée au sommet du podium avec la merveilleuse Thurbo Double IPA de la brasserie Oppigårds. Hmmm… comment donc résister à tous ces houblons ?

cheers !